Animales Nativos De Hawái (9 Especies Interesantes)

Como muchas cadenas de islas, el ecosistema nativo de Hawái es delicado como resultado de millones de años de aislamiento. Las especies introducidas casi siempre se vuelven invasoras y muchas de las especies nativas de Hawái ya están extintas. En este artículo, veremos algunos animales nativos de Hawái y aprenderemos algunos datos interesantes sobre ellos.

Especies nativas de Hawaii

Muchas de las especies nativas endémicas de Hawái están en peligro de extinción, aunque muchas de ellas están comenzando a regresar a medida que se aplican estrictos métodos de conservación. Aún así, el futuro de los animales nativos de Hawaii es incierto.

Aprendamos y veamos algunas fotografías de algunos de estos increíbles animales.

Collage de fotos de animales nativos de Hawái.Collage de fotos de animales nativos de Hawái.

9 animales nativos en Hawái

Todas estas especies son nativas de Hawái, aunque algunas de ellas se pueden encontrar en otros lugares. Sin embargo, la mayoría de ellos son endémicos de Hawái y no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo. Sus antepasados ​​emigraron a las islas a través de enormes extensiones de aguas abiertas y establecieron su hogar en un lugar que muchos reconocen como un paraíso.

1. Murciélago canoso hawaiano

fuente: Servicio Geológico de EE. UU. a través de Flickr

El único mamífero no terrestre nativo de Hawái, el murciélago canoso hawaiano, se puede encontrar en todas las islas principales de Hawái. Se alimentan principalmente de polillas y escarabajos, pero consumirán cualquier insecto que puedan atrapar. Estos murciélagos, como la mayoría de los murciélagos, son nocturnos y utilizan la ecolocalización para encontrar a sus presas.

Los murciélagos canosos son solitarios, por lo que no forman las grandes colonias de murciélagos que son tan comunes en el continente. Se posan en los árboles, en lugar de en cuevas, y debido a que viven solos y son de naturaleza reservada, no se sabe mucho sobre sus hábitos sociales o de reproducción. Son una especie en peligro de extinción, en gran parte debido a la influencia humana en su entorno.


2. Garza nocturna coronada negra

Esta ave muy extendida vive en todos los continentes excepto Australia y la Antártida, y también es originaria de Hawái. Se sienten atraídos por los humedales, tanto en ambientes de agua dulce como salada, donde pueden encontrar peces en abundancia. Se les ha observado usando cebo para atraer peces más cerca de ellos.

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Como sugiere su nombre, son más activos durante la noche que durante el día y pasan las horas del día descansando en los árboles, donde están más a salvo de los depredadores, incluidos los humanos. En comparación con la mayoría de las garzas, las garzas nocturnas tienen una constitución robusta y cuello corto.


3. Petrel hawaiano

Petrel hawaiano | imagen del Parque Nacional de los Volcanes de Hawaii vía Flickr

Estas grandes aves marinas alguna vez se encontraron en las principales islas hawaianas, pero hoy en día se pueden encontrar principalmente en Maui en el cráter Haleakala, aunque existen poblaciones muy pequeñas en algunos otros lugares de las islas. Los calamares son su comida favorita y representan más del 50% de su dieta.

Todos introdujeron especies invasoras en las islas hawaianas; Los gatos salvajes, las mangostas asiáticas y las ratas son las mayores amenazas para los petreles. Los gatos matan aves adultas, pero las mangostas y las ratas atacan los huevos y las crías. Los petreles, como muchas aves nativas de Hawai, anidan en el suelo ya que no hay depredadores nativos que puedan amenazarlos. Como resultado, son extremadamente vulnerables a estos depredadores invasores.


4. Pato hawaiano

fuente: ALAN SCHMIERER vía Flickr

Estrechamente relacionado con el ánade real, el pato hawaiano es monocromático y no migratorio, lo cual es inusual en los patos. De hecho, tanto los patos hawaianos machos como las hembras podrían confundirse fácilmente con una hembra de ánade real. Los machos tienen la cabeza y el cuello un poco más oscuros, pero ésta es la única diferencia notable.

La pérdida de hábitat es una de las principales razones por las que los patos hawaianos están en peligro de extinción, aunque se están realizando esfuerzos de conservación. Esta especie es capaz de cruzarse con ánades reales, lo que también supone un riesgo, ya que la introducción de ánades reales podría eliminar efectivamente al pato hawaiano.

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5. Focha hawaiana

fuente: ALAN SCHMIERER vía Flickr

Esta ave playera vive principalmente en zonas de agua dulce, aunque las lagunas de agua salada también constituyen un buen hábitat para ella. El pantano de Makalawena en la Isla Grande ha sido identificado como uno de los hábitats restantes más importantes para ellos, por lo que se ha reservado como reserva de vida silvestre para proteger a la especie.

Además de la pérdida de hábitat, la focha hawaiana también está amenazada por la depredación de la mangosta asiática, una especie invasora introducida que es especialmente peligrosa cuando las fochas están anidando. Las mangostas comen habitualmente huevos de focha y crías, lo que es devastador para su población.


6. Chorlito dorado del Pacífico

El chorlito dorado del Pacífico, que se encuentra en ambos lados del Pacífico y migra desde la tundra ártica a las costas tropicales, es un ave playera muy común que pasa el invierno en Hawái. Se alimentan de invertebrados y crustáceos y, por lo general, se les ve en las marismas vadeando aguas poco profundas en busca de alimento.

Si bien son nativos de Hawái, no son exclusivamente hawaianos, por lo que los muchos factores ambientales que han puesto en peligro a la mayoría de las especies hawaianas no han puesto en peligro al chorlito.


7. Foca monje hawaiana

Foca monje hawaiana | imagen de la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la NOAA

Una de las dos únicas especies de foca monje supervivientes, la foca monje hawaiana es la única foca nativa de Hawái. De hecho, son una de las dos únicas especies de mamíferos nativas de Hawái. La otra especie es el murciélago canoso. Sólo 1.400 focas monje hawaianas sobreviven en estado salvaje.

La foca monje se sumerge profundamente en los lechos de coral para cazar peces, langostas, calamares y pulpos. Descansan en las playas de las islas del noroeste de Hawai, evitando zonas con grandes poblaciones humanas. Aunque todavía está en peligro, la población de focas monje parece estar creciendo lentamente, y una población pequeña pero creciente regresa a las islas principales.

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8. Halcón hawaiano

Halcón hawaiano | imagen de Forest y Kim Starr a través de Flickr | CC POR 2.0

Una de las dos aves rapaces nativas de Hawái, el halcón hawaiano solo se encuentra en la Isla Grande. Hubo un tiempo en que se encontraba en toda la cadena de islas, pero fue extirpado de las otras islas en tiempos prehistóricos. Originalmente se habría alimentado sólo de pájaros, pero ahora que se han introducido animales como ratas y mangostas, estos forman una parte importante de su dieta.

El halcón hawaiano no está en peligro de extinción, pero se considera amenazado. Las mayores amenazas para el halcón son la pérdida de hábitat, los tiroteos ilegales y las colisiones de vehículos.


9. Pueo

fuente: ALAN SCHMIERER vía Flickr

Otro de los animales nativos de Hawaii, y la única otra ave rapaz es el pueo. Es una especie de búho chico originaria de los pastizales de las islas hawaianas. La población parece estar disminuyendo, pero aún no se la considera en peligro ni amenazada.

Debido a que anidan en el suelo, sus huevos y crías son vulnerables a las ratas y mangostas, aunque los adultos pueden matar a estos depredadores, lo que ha ayudado a evitar que la especie sufra tanto como otras aves nativas. Además, se ven muy afectados por la contaminación lumínica.

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