Animales Que Se Hacen Los Muertos

La tanatosis es un comportamiento mediante el cual algunos animales fingen estar muertos. Esta forma de engaño animal es un comportamiento adaptativo utilizado como mecanismo de defensa o forma de mimetismo y ocurre en una amplia variedad de animales. La mayoría de las veces fingen estar muertos para sobrevivir, con la esperanza de que su depredador ya no esté interesado en ellos. Sin embargo, la supervivencia no es la única razón por la que estos animales adoptan este comportamiento. En algunos casos, estos animales incluso pueden reducir su ritmo cardíaco y respiratorio.

Continúa leyendo este artículo de Wiki Animales para descubrirlo ¿Qué animales se hacen los muertos? y cómo realizan este curioso comportamiento.

Zarigüeya de Virginia (Didelphis virginiana)

Uno de los animales más famosos que se hace el muerto para sobrevivir es la zarigüeya de Virginia (Didelphis virginiana), también conocida como zarigüeya norteamericana. Cuando este animal se encuentra en peligro, su primer instinto es huir. En su defecto, intenta intimidar a su enemigo mostrando los dientes, cambiando de postura para parecer más grande y emitiendo sonidos amenazadores. Si no consigue ahuyentar a su enemigo, el astuto marsupial cae en una trampa. estado de inmovilidad tónica y finge la muerte, que puede durar hasta varias horas.

La capacidad de hacerse el muerto está tan extendida que incluso existe una expresión para este comportamiento en inglés, «to play possum» significa fingir estar muerto o dormido para no ser molestado o atacado.

Conoce más sobre estos increíbles animales leyendo este otro artículo, donde te explicamos qué tipo de animal es una zarigüeya.

Animales que se hacen los muertos - Zarigüeya de Virginia (Didelphis virginiana)

Conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)

Otro animal que utiliza la tanatosis para distraer a su depredador y darle oportunidad de escapar es el conejo europeo. Aunque los conejos adultos son muy ágiles y pueden huir y esconderse rápidamente en madrigueras, a veces los pillan desprevenidos. Por lo tanto, los conejos más jóvenes y débiles recurren a imitar un estado de muerte como estrategia de sobrevivencia.

Si quieres aprender más sobre los conejos, no te pierdas este otro artículo donde explicamos cómo se reproducen los conejos.

Animales que se hacen los muertos - Conejo europeo (Oryctolagus cuniculus)

Rana hoja de Burmeister (Phyllomedusa burmeisteri)

Un ejemplo de animales que se hacen los muertos dentro de los anuros es esta rana brasileña conocida como rana hoja de Burmeister. Es común que algunos anfibios secretar sustancias toxicas que actúan sobre sus depredadores, pero en ciertos casos no son suficientes, por lo que pueden persuadir a sus atacantes con una inmovilidad tónica.

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Animales que se hacen los muertos - Rana hoja de Burmeister (Phyllomedusa burmeisteri)

Culebra (Natrix natrix)

La culebra (natrix natrix), a veces llamada serpiente anillada o serpiente de agua, es una especie euroasiática no venenosa serpiente colúbrida. A menudo se encuentra cerca de cuerpos de agua y se alimenta casi exclusivamente de anfibios.

Aunque es una especie no venenosa, esta serpiente utiliza varias estrategias defensivas cuando se siente amenazado, como expulsar sangre, asumir una posición de ataque y emitir ciertos sonidos. Cuando esto no funciona, se queda inmóvil y deja su cuerpo inerte, dando la impresión de que está muerto.

Sin embargo, esta no es la única especie con esta estrategia, pues existen varias serpientes que también se hacen los muertos cuando son amenazados, como por ejemplo:

  • Serpiente índigo de Texas (Drymarchon melanurus erebennus)
  • Serpiente nariz de cerdo oriental (Heterodon platirrinos)
  • culebra ibérica (Natrix astreptófora)

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Animales que se hacen los muertos - Culebra (Natrix natrix)

Maquech (Zopherus chilensis)

Incluso dentro del grupo de los insectos, hay especies que intentan protegerse de los depredadores con esta estrategia. Zopherus chilensiscomúnmente conocido como ma'kech o chinche joya, dobla su patas y antenas en respuesta a un contacto físico inusual que indica peligro, y permanece así durante períodos prolongados. El insecto permanece rígido y mantiene sus extremidades cubiertas hasta que pasa el peligro.

Animales que se hacen los muertos - Maquech (Zopherus chilensis)

Escarabajo clic rayado (Agriotes lineatus)

Agriotes lineatus, comúnmente conocido como escarabajo rayado, es otra especie de escarabajo que realiza tanatosis para sobrevivir. A diferencia de las especies anteriores, la inmovilidad se observó durante la etapa larvaria, cuando el animal parecía un gusano. En esta etapa, este insecto es más susceptible a ser comido por los pájaros. Dentro de las diferentes especies del género, A. lineatus es el que tiene el duración más larga de inmovilidad tónica.

Animales que se hacen los muertos - Escarabajo rayado (Agriotes lineatus)

Hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta)

La hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta), también conocida como hormiga de fuego o RIFA, es una especie de hormiga originaria de América del Sur. Las jóvenes obreras de esta especie de hormigas prefieren hacerse las muertas ante un posible ataque de otros vecinos y evitar el enfrentamiento. Esto les da una mejores posibilidades de supervivencia, ya que pueden perder en una pelea. Los individuos adultos tienden a atacarse entre sí y no utilizan la estrategia de la inmovilidad. Además, estas hormigas exhiben una variedad de comportamientos, como construir balsas cuando sienten que el nivel del agua está subiendo.

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Animales que se hacen los muertos - Hormiga de fuego roja importada (Solenopsis invicta)

Araña de tela de vivero (Pisaura mirabilis)

Hay una especie de araña que utiliza la tanatosis como medio para evitar a los depredadores y apareamiento.

Los machos de esta especie ofrecen una regalo nupcial a posibles parejas. Después de presentar el regalo nupcial a la hembra, ella muerde el regalo y el macho se mueve hacia su epígino para depositar esperma.

Durante la cópula, el macho mantiene una pierna sobre el regalo para estar listo en caso de que ella intente escapar con él o atacarlo. Mientras sostiene el regalo, el macho puede fingir la muerte levantando sus extremidades y siendo arrastrado junto con la hembra. Después de que la hembra se detiene, el macho «vuelve a despertar» e intenta aparearse nuevamente. La evidencia sugiere que la tanatosis aumenta las posibilidades de un hombre de apareamiento exitoso del 30% al 89%.

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Animales que se hacen los muertos - Araña de tela de vivero (Pisaura mirabilis)

Cíclido de Livingston (Nimbochromis livingstonii)

Nimbochromis livingstonii, también conocido como cíclido de Livingston o (localmente) Kalingono, es un cíclido de agua dulce de África que melan la boca. A diferencia de evitar a los depredadores, la inmovilidad tónica también es utilizado para la caza. Este pez yace en el fondo del agua, haciéndose el muerto. Cuando un objetivo adecuado se encuentra dentro de su alcance, el pez se abalanza rápidamente sobre la presa y generalmente se la traga entera. El pez debe su nombre local kalingono, que significa «durmiente», a este método de caza único.

Animales que se hacen los muertos: cíclidos de Livingston (Nimbochromis livingstonii)

Patos (Anatidae)

Los patos son una de varias especies de aves que se hacen los muertos para sobrevivir, y no son las únicas. Este comportamiento también se ha observado en codornices y pollos. Se ha documentado que numerosas especies de patos, cuando son capturados por zorros, entran en un estado de tanatosis. Si el zorro no tiene suficiente experiencia en este estado y deja al pájaro vivo para alimentar más tarde, puede escapar. Ahora, los zorros mayores, habiendo aprendido esta estrategia de escape de su presa, matan al pato inmediatamente después de capturarlo.

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Animales que se hacen los muertos: patos (Anatidae)

Otros animales que se hacen los muertos

Los animales que se hacen los muertos no son pocos, al contrario, es una estrategia más común de lo que pensamos. Los siguientes son algunos más ejemplos de animales que practican tanatosis:

  • Gacela de montaña (gacela gacela)
  • La serpiente parda de DeKay (Storeria dekayi)
  • Liebre de cola blanca (lepus townsendi)
  • caballito de mar hocico largo (hipocampo reidi)
  • Conejo de cola blanca de montaña (Sylvilagus nuttalli)
  • vendedor ambulante común (aeshna juncea)

Los animales adoptan muchos comportamientos para sobrevivir, incluido hacerse el muerto. Pero todos los seres vivos debe adaptarse a su entorno de una forma u otra. Estos entornos son tan variados como la vida misma, ya sea bajo el agua, en un desierto o incluso en el cuerpo de otra criatura viviente. Continúa leyendo este otro artículo para conocer más sobre los diferentes tipos de adaptaciones en los animales.

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Bibliografía

  • Cadena, O., de mello, D., & Alves, J. (2019). Un nuevo género de saltamontes de la Selva Amazónica (Orthoptera: Tettigoniidae; Phaneropterinae; Steirodontini): Novena contribución a la organización supragenérica de los faneropterinos neotropicales . Disponible en: https://www.biotaxa.org/Zootaxa/article/view/zootaxa.4150.4.6
  • Cassill, DL, Vo, K. y Becker, B. (2008). Jóvenes trabajadoras de hormigas bravas fingen estar muertas y sobreviven a vecinos agresivos . Naturwissenschaften 95, 617–624. Disponible en: https://doi.org/10.1007/s00114-008-0362-3
  • Humphreys, RK, Ruxton, GD (2018). Una revisión de la tanatosis (fingimiento de muerte) como conducta antidepredador . Comportamiento Ecológico Sociobiol 72, 22. Disponible en: https://doi.org/10.1007/s00265-017-2436-8