Araña Lobo

La araña lobo es una familia de arañas carnívoras que se han adaptado a la mayoría de los principales ecosistemas del mundo. Entre sus muchas características distintivas e interesantes, la mayoría de las arañas lobo carecen de la capacidad de tejer telarañas elaboradas para atrapar a sus presas. En cambio, cazan sin piedad a sus presas como el famoso animal que les da nombre. Las hembras también cargan a sus crías en la espalda. A pesar de su apariencia y comportamiento bastante temibles, las arañas lobo son una parte útil de la cadena alimentaria al ayudar a mantener a raya a muchas otras especies de insectos.

5 datos fantásticos sobre la araña lobo

  • Las arañas lobo también se conocen a veces como arañas terrestres o arañas cazadoras debido a su interesante forma de capturar presas.
  • Los grandes ojos de la araña lobo proporcionan una excelente visión, especialmente de noche. Tiene una de las mejores visiones de todo tipo de arañas. Sin embargo, las arañas lobo no pueden mover los ojos y confían en su amplia visión para ver.
  • Las arañas lobo tienen tres pequeñas garras al final de sus patas, que las ayudan a cazar.
  • La araña lobo de Carolina es la araña oficial de Carolina del Sur. También es el único estado de EE. UU. que tiene una araña oficial.
  • Las arañas lobo son las únicas arañas conocidas que cargan a sus crías en la espalda.

Nombre científico de la araña lobo

El nombre científico de la araña lobo es Lycosidae, que proviene de la antigua palabra griega para lobo. Esta familia verdaderamente masiva está compuesta por alrededor de 124 géneros conocidos y más de 2800 especies (dependiendo de cómo se clasifiquen). Debido a que hay tantos tipos diferentes, es difícil dar una descripción completa de las variedades, pero sin embargo, hay muchas similitudes entre ellas. Esta familia pertenece al orden de Araneae, que incluye todas las arañas conocidas.

Apariencia y comportamiento de la araña lobo

La araña lobo a veces se puede identificar por sus grandes ojos, piernas largas, cuerpo voluminoso y apéndices bucales enormes. Tiene coloraciones negras, marrones o grises, a veces mezcladas con marcas de color canela o naranja claro. Esto les ayuda a mezclarse con su entorno y sorprender a sus presas. La araña lobo tiene ocho ojos ubicados alrededor de su cabeza en tres filas distintas: dos en la parte superior, dos en el frente y cuatro ojos más sobre la boca. Estos cuatro ojos más pequeños brindan una visión secundaria y contienen un tipo de tejido reflectante que puede producir un poderoso resplandor en la luz. El tamaño del cuerpo de la araña lobo puede variar ampliamente entre 0,24 y 1,2 pulgadas, o aproximadamente el tamaño de una moneda, y por lo general pesan menos de una onza. Sus ocho patas son significativamente más largas que el cuerpo y hacen que la araña parezca aún más grande de lo que realmente es. Las hembras tienden a ser más grandes que los machos en promedio. Las arañas lobo son animales nocturnos que cazan exclusivamente de noche. Pasan la mayor parte del tiempo en el suelo, pero a veces trepan árboles o vegetación para atrapar presas. La araña lobo se basa en su excelente visión y su sensibilidad a las vibraciones cercanas para acechar a sus presas y evitar a los depredadores. También hacen sonidos y emiten sustancias químicas para comunicarse. Las arañas lobo pueden ser nómadas o territoriales. Algunas especies cavarán hoyos debajo de rocas, troncos u otros objetos por seguridad y luego ocultarán el hoyo con detritos o basura. Suelen tener un coto de caza específico al que regresarán cada noche. Otras arañas lobo no tienen un hogar específico. Deambulan por una gran franja de territorio en busca de comida y pueden buscar viviendas humanas cuando el clima se vuelve frío. A pesar de estar relacionada con las arañas constructoras de telarañas, la araña lobo no construye telarañas grandes, pero aún produce seda para sacos de huevos y otros propósitos. En consecuencia, su seda tiene una composición y una fuerza ligeramente diferentes en comparación con las arañas constructoras de telarañas. Debido a que carecen de esta habilidad, su comportamiento de caza recuerda más a un gran animal carnívoro como el lobo que a muchos otros tipos de arañas. araña lobo (Lycosidae) araña lobo con crías

Hábitat de la araña lobo

La araña lobo es una familia verdaderamente prolífica que puede vivir en casi cualquier parte del mundo además de la región polar extrema y la Antártida. Su hábitat se extiende por casi todo el mundo, incluyendo gran parte del Sahara y Siberia. Los hábitats más comunes son pastizales, prados, arbustos, bosques, humedales, jardines y hogares humanos. También pueden vivir en lugares más inhóspitos como desiertos, montañas e incluso volcanes. Si bien algunas especies requieren condiciones ambientales muy específicas, la gran mayoría se ha adaptado a una gran variedad de hábitats. Más de 200 especies de araña lobo habitan actualmente en los Estados Unidos. Una de las especies más comunes es la araña lobo rabiosa. Se encuentra en Texas y Oklahoma y, a veces, hasta Maine y Florida. A pesar del nombre, la araña lobo rabiosa no es particularmente peligrosa, pero a veces actúa agresivamente contra los humanos.

Dieta de la araña lobo

La dieta de la araña lobo consiste casi exclusivamente en insectos y otras arañas; con menor frecuencia recurre a pequeños reptiles y anfibios. Algunas de sus comidas favoritas son las hormigas, los saltamontes y los escarabajos, pero la dieta puede variar mucho según el clima y la ubicación. Esta dieta diversa le permite vivir en casi cualquier lugar donde se encuentren pequeños invertebrados. La araña lobo es un depredador rápido como un rayo. Muchas especies esperan escondidas para sorprender a su presa y abalanzarse sobre ella desde una gran distancia. También son lo suficientemente rápidos para perseguir presas en retirada. Una vez que la presa es atrapada, la araña procederá a hacerla rodar en una bola o inyectar veneno directamente en su cuerpo como una forma de licuar su órgano. La araña luego succionará los nutrientes licuados del cuerpo. Las arañas lobo tienen algunas estrategias para lidiar con los escasos suministros de alimentos, particularmente en climas duros donde pueden experimentar privaciones frecuentes. Tienen la capacidad de ralentizar su metabolismo o pueden participar en algún canibalismo.

Depredadores y amenazas de la araña lobo

A pesar de su temible comportamiento, el pequeño tamaño de la araña lobo la convierte en una comida frecuente para animales más grandes como pájaros, lagartijas y roedores. Cuando es amenazada por un depredador, la araña lobo puede recurrir a varias defensas. Tiene la notable habilidad de separar una pata y escapar audazmente (la araña luego regenera la pata, pero generalmente a un costo a corto plazo). La mordedura venenosa también es una disuasión dolorosa para muchos depredadores. Si todo lo demás falla, la araña intentará usar su notable velocidad y agilidad para correr y esconderse. A diferencia de tantos otros animales, los humanos son solo una amenaza mínima para la familia de las arañas lobo en su conjunto. Se han adaptado bien a los hábitats humanos e incluso pueden coexistir con las personas cuando se les deja solos. Sin embargo, debido al miedo a las arañas, la gente frecuentemente trata de matarlas.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de la araña lobo

Al comienzo de la temporada de apareamiento, las arañas macho intentarán cortejar a las hembras agitando sus pedipalpos (sus apéndices bucales especiales) en el aire o golpeándolas entre sí. Las arañas lobo son selectivas al elegir pareja y buscan características específicas que pueden ser únicas para cada especie. También se cree que el macho puede sentir la disponibilidad sexual e incluso el comportamiento sexual pasado de la hembra a partir de la composición química de su seda. Los machos deben caminar por una delgada línea entre ser audaces pero no demasiado agresivos en su cortejo. En una pequeña minoría de encuentros de apareamiento, la hembra puede tener la tendencia a comerse al macho. Esto a veces puede ocurrir incluso antes de que se hayan apareado con éxito si el encuentro sale mal. También se ha documentado que los machos pueden comer hembras mayores de menor valor reproductivo, pero esta situación es mucho más rara que la inversa. Ya sea que el macho sobreviva o no al encuentro, la hembra se queda en gran parte sola para poner docenas de huevos y asumir la mayor parte de las tareas de crianza de los niños. Una de las muchas características distintivas de la araña lobo es el hecho de que las hembras envuelven los huevos en seda y llevan el saco de huevos alrededor de su abdomen. Después de la eclosión, las arañas recién nacidas emergerán del saco y se subirán a la espalda de la madre por el resto de sus vidas juveniles. Después de varias semanas, las arañas jóvenes tendrán la edad suficiente para vivir solas. Son los únicos tipos de arañas que se sabe que llevan a sus crías en la espalda. La mayoría de las arañas lobo tienden a vivir un año, aunque algunas pueden vivir hasta dos años. Debido a su esperanza de vida más corta, las arañas lobo necesitan producir la mayor cantidad posible de descendientes antes de morir. Muchos de estos descendientes mueren temprano y no sobreviven lo suficiente para aparearse. Por esta razón, las arañas prefieren reproducirse por pura cantidad.

Población de araña lobo

Los conservacionistas consideran que la mayoría de las especies de araña lobo no están bajo una amenaza grave. Su gran adaptabilidad los ha convertido en uno de los animales más exitosos del planeta gracias a su amplia distribución y números de población estables. Pero hay varias excepciones a esta regla. Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), algunas de las especies ubicadas en islas pequeñas como Desertas y Santa Elena están en peligro crítico. Muchas otras especies están en peligro o son vulnerables. Debido a la gran cantidad de especies, muchas de las cuales son bastante raras y remotas, es difícil rastrearlas y conservarlas todas. Las cifras precisas de población no se conocen del todo.

Preguntas frecuentes sobre la araña lobo

¿Cómo es una araña lobo?

Las arañas lobo se pueden identificar por sus piezas bucales bastante grandes, sus colores tenues y sus grandes ojos circulares. Debido a su apariencia, las especies más grandes de araña lobo a veces se confunden con tarántulas, pero estas dos familias solo están lejanamente relacionadas entre sí.

¿Son peligrosas las arañas lobo?

El veneno de la araña lobo no es muy peligroso para los humanos. Incluso si lo mordieran, el veneno no produciría nada más grave que un ligero enrojecimiento, picazón e hinchazón. Existe cierto debate sobre si la picadura de una araña lobo puede propagar bacterias dañinas que pueden causar que partes de la piel se infecten. Sin embargo, estos casos son raros y no se han relacionado claramente con la araña lobo específicamente. No se han documentado otras complicaciones graves.

¿Son buenas las arañas lobo para tener cerca?

Aunque el miedo a las arañas grandes es común, las arañas lobo son en realidad una parte importante del ecosistema. Se alimentan de insectos que muchos humanos considerarían plagas. Muchos de estos insectos pueden destruir cultivos y vegetación útil.

¿Las arañas lobo son carnívoras, herbívoras u omnívoras?

Dado que se alimentan principalmente de insectos y otras arañas, la araña lobo es carnívora. A diferencia de muchas otras arañas, caza a su presa en lugar de atraparla en una red.

¿Cómo evolucionó la araña lobo?

La evolución de la araña lobo no se comprende del todo bien, pero se cree que las primeras arañas probablemente evolucionaron hace más de 350 millones de años, casi al mismo tiempo que los antepasados ​​de los mamíferos, reptiles y otros animales terrestres. La familia de las arañas lobo evolucionó a partir de arañas tejedoras de telarañas hace unas decenas de millones o incluso cien millones de años, lo que hace que su linaje sea realmente antiguo y diverso. 87 W