Araña Saltadora

«La araña saltadora es conocida como la ‘araña linda'».

Los miembros de la familia de arañas más grande, las arañas saltadoras, son diurnas y les encanta cazar bajo el sol. Inusualmente bonitos para los arácnidos, vienen en un arcoíris de colores, aunque incluso el más grande, Hyllus giganteus, es pequeño. Más que una cara bonita, la araña caza insectos plaga de la peor manera; los acecha con cuidado y luego salta sobre ellos para dar un mordisco mortal y venenoso. Aquí hay más datos sobre esta increíble pequeña araña.

Nombre científico

La araña saltadora pertenece a la Salticidae familia. El nombre proviene de la palabra latina saltus, que significa «saltar». Hay 600 géneros en esta familia y más de 6.000 especies, algunas con subespecies. Los nombres de género incluyen:

  • Abracadabrella
  • Nosferato
  • Thrandina
  • Drizztius
  • imperfecto
  • frigga
  • Porcia
  • palomitas de maíz
  • Bagheera

Apariencia

La identificación de las arañas saltadoras de otros tipos de arañas es bastante fácil. Se puede decir que sus cabezas, a diferencia de las de otras arañas, tienen caras, ya que las superficies son planas y sus ojos medianos anteriores, o AME, son enormes, están muy juntos y miran hacia el frente. Los hechos sorprendentes de sus ojos son que le dan a la araña su excelente visión tridimensional y le permiten encontrar y saltar sobre sus presas con precisión. Los ojos también hacen que algunas personas los consideren lindos, una palabra que rara vez se usa para describir a otras arañas. Seis ojos más pequeños forman una especie de herradura alrededor del AME.

Como todas las arañas, las arañas saltadoras tienen ocho patas. El par delantero es más grande que las patas traseras y se sostienen como las patas de las arañas cangrejo. Sin embargo, la identificación de las arañas cangrejo se puede decir porque sus ojos no se parecen en nada a los ojos de las arañas saltadoras. Las patas delanteras de las arañas saltadoras están destinadas a agarrar a sus presas, pero sus patas traseras más pequeñas proporcionan el poder para saltar.

Las arañas saltadoras también vienen en colores vivos, desde el verde jade translúcido de onomastus kinoi a los colores brillantes de la bien llamada araña saltadora de pavo real a las bonitas manchas y rayas y las piezas bucales azul metálico del audaz suéter. Algunas de estas arañas pueden incluso cambiar el color de sus ojos.


la araña saltadora


La identificación de las arañas saltadoras entre sí es más desafiante, ya que muchas se parecen tanto que solo pueden distinguirse mediante análisis microscópico.

A diferencia de otras arañas, se sabe que la araña saltadora tiene una «cara».

iStock.com/Jan Rozehnal

Comportamiento

Las arañas saltadoras son diurnas y son conocidas por sus movimientos irregulares y algo bruscos al caminar. No tejen telarañas, pero a medida que se mueven de un lugar a otro, tienden una cuerda de seda para poder levantarse si saltan y fallan. La araña saltadora también utiliza su seda para construir nidos donde dormir, mudar de piel, hacer cajas de huevos y protegerse de las inclemencias del tiempo.

Hábitat

Se puede decir que estas arañas viven prácticamente en cualquier lugar donde puedan encontrar presas y refugio. De hecho, el animal vivo más alto del mundo es Euophrys omnisuperstes, una araña saltadora que vive en el Monte Everest a una altura de unos 22.000 pies. El mismo nombre de esta pequeña araña significa «estar por encima de todo».

Dieta

La gran mayoría de las arañas saltadoras son carnívoras y en su mayoría se alimentan de insectos. Tienen un veneno poderoso que a menudo es suficiente para paralizar presas varias veces más grandes que ellos. Algunos, como el saltador real, son lo suficientemente grandes como para albergar crías de gecos e iguanas. Sin embargo, algunas de estas arañas beben néctar y las hermosas bagheera kiplingi es en gran parte vegetariano y come cuerpos Beltian ricos en nutrientes de un tipo de árbol de mimosa. De vez en cuando, robará una larva de una hormiga que cuida el árbol o se comerá otra B. kiplingi araña.

Otras arañas, como Porcia, son especialistas en comerse otras arañas. A Porcia araña bajará sobre un hilo de seda a otra telaraña. Luego hará que la telaraña vibre como si hubiera atrapado una presa, y cuando el dueño venga a investigar, Porcia salta Los especialistas en hormigas han evolucionado para parecerse a las propias hormigas, para poder cazarlas mejor. Otras arañas robarán presas atrapadas en la tela de otra araña.

Depredadores y amenazas

Como pequeños arácnidos, los saltadores son parte de la dieta de una variedad de depredadores. Como se mencionó anteriormente, se comerán entre sí. A su vez, son comidas por otras familias de arañas, como las arañas lobo. Otras criaturas que tienen arañas saltadoras en el menú son pájaros, ranas, sapos y lagartijas. Las avispas araña paralizan a las arañas, las arrastran a sus nidos y las usan como alimento para sus larvas.

Reproducción y Ciclo de Vida

Estos arácnidos suelen aparearse durante la primavera y el verano. Sus rituales de apareamiento han fascinado a científicos y espectadores durante años. Las arañas saltadoras macho a veces tienen colores iridiscentes espectaculares con los que cortejar a las hembras. A menudo realizan un baile en el que agitan y hacen vibrar sus piernas, zigzaguean o incluso «cantan». Incluso las arañas macho cuya coloración parece opaca al ojo humano pueden ser fluorescentes para una hembra de la misma especie. Si la hembra está interesada, se agachará o incluso colapsará. Algunos van panza arriba. Luego se permite que el macho se suba encima de ella y se aparee.

La araña saltadora hembra puede llevar los huevos fertilizados dentro de ellos durante un par de semanas antes de ir a un lugar apartado y poner sus huevos en una caja de huevos tejida con seda. Ella se encargará de la caja de huevos y luego cuidará de las crías que son independientes. Algunas hembras mueren poco después de esto. Hay una araña que amamanta a sus bebés con lo que solo se puede llamar leche. Esta especie es la hormiga imita Toxeus magnus. Esta araña amamanta a sus bebés, especialmente a sus hijas, hasta 38 días después de que nacen.

Población

La población de arañas saltadoras es fácilmente de miles de millones. Hay 6000 especies de esta araña, y prosperan en una variedad de hábitats en la tierra.

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