Araña Viuda Negro

“Solo las picaduras de araña viuda negra hembra son peligrosas”

Su reputación es feroz, pero en realidad, las arañas viudas negras, también conocidas como Latrodectus – son pacifistas tranquilos y solitarios que solo desatan mordidas venenosas cuando han agotado todas las demás opciones defensivas. Treinta y dos especies de los infames arácnidos pueblan la Tierra en todos los continentes excepto en la Antártida, y el género probablemente apareció en la escena mundial hace unos 300 millones de años.

Las viudas negras hembras llevan grandes cargas de veneno, pero los machos no. Y aunque se cree ampliamente que todas las hembras se comen a sus compañeros después de reproducirse, tal comportamiento es raro y solo ocurre en entornos de laboratorio donde no hay escapatoria.

¡Datos increíbles sobre la araña viuda negra!

  • ¡La fuerza de las telarañas de las viudas negras es comparativamente más fuerte que el acero! Los científicos estudian activamente las sedas tejidas de la araña con la esperanza de replicarlas para proyectos de infraestructura, ¡como puentes!
  • A primera vista, las arañas del género esteatoda se asemejan a las arañas viudas, por lo que obtuvieron el apodo de «arañas viudas falsas». esteatoda las mordeduras no son agradables, pero no son tan destructivas como las mordeduras de viuda negra.
  • Latrodectus tredecimguttatus es la más mortal de las 32 especies de viudas.
  • Las arañas viudas negras no viven vidas largas. Los machos suelen expirar en meses, y solo unas pocas hembras afortunadas llegan a la madura edad de tres años.

Puedes ver más datos increíbles sobre las arañas viudas negras.

Nombre científico de la araña viuda negra

Latrodectus es el nombre científico de las arañas viudas. Un acrónimo que combina la palabra latina nueva «latro», que significa «bandido», y la palabra griega antigua «dēktēs», que significa «mordedor», fue acuñado por el noble francés, el barón Charles Athanase Walckenaer, a principios del siglo XIX. Coloquialmente, el nombre se traduce como «bandido que muerde».

Hay 32 especies reconocidas en el género «verdadera viuda». En América del Norte, tres especies: Latrodectus mactans, Latrodectus hesperus y Latrodectus variolus – se conocen informalmente como viudas negras del sur, viudas negras del oeste y viudas negras del norte, respectivamente. Latrodectus tredecimguttatus es la viuda negra europea; Latrodectus hasseltii se arrastra por toda Australia y es conocida como la viuda negra de espalda roja; en América del Sur, dos especies: Latrodectus corallinus y Latrodectus curacaviensis – se llaman comúnmente arañas viudas negras de América del Sur.

Nombre científico Fecha de origen de la taxonomía Regiones
Latrodectus anterato 1932 Paraguay, Argentina
Latrodectus apical 1877 Islas Galápagos
Latrodectus obispo 1938 EE.UU
Latrodectus cinctus 1865 Cabo Verde, África, Kuwait, Irán
Latrodectus coralino 1980 Argentina
Latrodectus curacaviensis 1776 Antillas Menores, América del Sur
Latrodectus Dalia 1959 Marruecos a Asia Central
Latrodectus diaguita 1960 Argentina
Latrodectus elegantes 1898 India, Myanmar, Tailandia, China, Japón
Latrodectus eritromelias 1991 India, Sri Lanka
Latrodectus geométrico 1841 África, introducido en América del Norte y América del Sur, Polonia, Oriente Medio, Pakistán, India, Tailandia, Japón, Papúa Nueva Guinea, Australia, Hawái
Latrodectus hasselti 1870 India, sudeste asiático a Australia, Nueva Zelanda
Latrodectus héspero 1935 América del Norte, introducido en Israel, Corea
Latrodectus histrix 1890 Yemen
Latrodectus indistinto 1904 Namibia, Sudáfrica
Latrodectus karrooensis 1944 Sudáfrica
Latrodectus katipo 1871 Nueva Zelanda
Latrodectus lilianae 2000 España, Argelia
Latrodectus mactanes 1775 Probablemente nativo solo de América del Norte, introducido en América del Sur, Asia
Latrodectus Menavodi 1863 Madagascar, Comoras, Seychelles
Latrodectus mirabilis 1876 Argentina
Latrodectus oscuro 1902 Cabo Verde, Madagascar
Latrodectus pálido 1872 Cabo Verde a Libia, Turquía, Kazajstán, Irán, Asia Central
Latrodectus cuarto 1980 Argentina
Latrodectus renivulvato 1902 África, Yemen, Arabia Saudita, Irak
Latrodectus revivensis 1948 Israel
Latrodectus rodesiensis 1972 Africa del Sur
Latrodectus torácico 1849 Chile
Latrodectus tredecimguttatus 1790 Mediterráneo a China
Latrodectus umbukwane 2019 Sudáfrica
Latrodectus variegado 1849 Chile, Argentina
Latrodectus variolus 1837 Estados Unidos, Canadá
La distribución de las diferentes especies de araña viuda negra

Apariencia y comportamiento de la araña viuda negra

Casi todas las arañas viudas negras miden alrededor de 1,5 pulgadas de largo, pesan aproximadamente 0,035 onzas y tienen cuerpos de color oscuro en forma de reloj de arena acentuados con marcas blancas, marrones o rojas. Como la mayoría de las arañas tejedoras de telarañas, las viudas tienen una vista terrible y dependen de las vibraciones para detectar presas y peligros.


la araña viuda negra


A diferencia del comedor de pájaros Goliat (Theraphosa blondi), la araña más grande del mundo, las viudas negras son diminutas, aproximadamente del tamaño de un clip. Pero no dejes que sus cuerpos compactos te engañen, ¡porque las viudas llevan cargas peligrosas! Sus picaduras liberan una neurotoxina llamada latrotoxina, que puede causar dolor extremo, rigidez muscular, vómitos y sudoración intensa. Las personas picadas por arañas viudas negras pueden experimentar estos síntomas hasta por una semana. Pero es falso que las mordeduras de viudas resulten rutinariamente en muertes humanas. Sin embargo, matan gatos y perros.

En el mundo de las viudas negras, solo las mujeres hacen daño. Los machos de la especie no llevan suficiente veneno para hacer daño.

Las arañas viudas son conocidas por el canibalismo sexual femenino, lo que significa que las damas se comen a sus hombres después del apareamiento. Pero lo que la gente puede no entender es que no sucede con tanta frecuencia, y no todas las especies de viudas se involucran en la práctica.

Entonces, ¿por qué algunos Latrodectus señoras asesinar a sus compañeros? Nadie lo sabe con certeza, pero una teoría popular postula que el acto aumenta las probabilidades de supervivencia de la descendencia. Además, gracias a las sustancias químicas especiales que emanan de las redes después de las comidas, los machos pueden sentir cuando las hembras están bien alimentadas y la mayoría no elige compañeros hambrientos. De hecho, la mayoría de los machos que caen presa de sus parejas quedan atrapados en un entorno de laboratorio y no pueden escapar.

Araña viuda negra hembra custodiando una caja de huevos

Chuck Evans(mcevan) / CC BY 2.5 – Licencia

Hábitat de la araña viuda negra

Las arañas viudas se arrastran por todos los continentes excepto la Antártida. Son particularmente abundantes en América del Norte, especialmente en la región vinícola de Canadá, el valle de Okanagan en la Columbia Británica.

Por lo general, las arañas viudas negras tejen telarañas cerca del suelo o en lugares oscuros y bajos. En el interior, lo más probable es que los encuentre en rincones oscuros debajo de escritorios, sótanos y áticos. Afuera, se esconden en agujeros y montones de madera.

Dieta de la araña viuda negra

¿Qué comen las arañas viudas negras? Se alimentan de pequeños insectos como moscas, mosquitos, saltamontes, escarabajos y orugas. Dentro de su entorno, los consideraría un depredador ápice.

¿Cómo atrapan la comida las viudas negras? Como la mayoría de las otras especies de arañas, las viudas negras tejen telarañas pegajosas de fibras de seda. Cuando esperan que la comida llegue a sus guaridas, las arañas viudas cuelgan boca arriba en el medio de sus redes. Cuando una víctima se bloquea, queda incapacitada por la adherencia de la web. En ese momento, la araña converge, paraliza a la presa con veneno y luego envuelve su comida en seda para evitar que escape.

Cuando una viuda negra está lista para cenar, cubre a su presa con jugos digestivos erosivos y sorbe los restos. Si una viuda siente peligro, se arrastrará rápidamente por un hilo suelto y se escabullirá a un lugar seguro.

Depredadores y amenazas de la araña viuda negra

Pocos animales se aprovechan de las arañas viudas negras debido a las formas y marcas del cuerpo de los insectos, que los científicos creen que envían señales desagradables que repelen a la mayoría de los animales.

Pero las reglas vienen con excepciones, y en este caso, las tres son mantis religiosas. (Mantodea)lagartos caimán (anguidae)y avispas de barro azul (Chalibion ​​californicum), que usan sus aguijones para paralizar antes de masticar.

Los humanos también representan una amenaza para las arañas viudas negras porque las aplastamos accidentalmente y las matamos a propósito cuando nos topamos con la especie en casa.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de la araña viuda negra

Las arañas viudas son animales solitarios que solo se juntan a fines de la primavera para la temporada de apareamiento. Durante el ritual anual, los machos y las hembras se asocian, y el primero inyecta esperma a la segunda. Luego, las damas fertilizan sus huevos internamente y ponen sacos de huevos de seda.

El saco se incuba durante unos 30 días, momento en el que nace una manada de crías arácnidas autosuficientes. En el momento en que nacen, las arañas bebés se alejan del nido. El viento a menudo los ayuda, y la mayoría se encuentran lejos de casa a las pocas horas de nacer.

Pero la vida de una viuda negra no es larga. Muchos mueren antes de cumplir un mes y pocos, en su mayoría mujeres, llegan a los tres años.

Población de la araña viuda negra

Las arañas viudas negras no están en peligro actualmente. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ni siquiera incluye al animal en su Lista Roja. La UICN enumera las arañas viudas falsas, pero solo en la sección Datos insuficientes.

Arañas viudas negras en zoológicos de EE. UU.

Las arañas viudas negras viven en cientos de exhibiciones y laboratorios en todo el mundo. Aquí hay una lista parcial de zoológicos de EE. UU. que cuidan individuos del género:

  1. Zoológico de San Luis
  2. Zoológico de Oakland
  3. Zoológico y jardines de San Francisco
  4. Zoológico de la montaña Cheyenne
  5. Zoológico Navajo

216 B