Arapaima

Los arapaimas son peces de agua dulce nativos de América del Sur que pueden crecer hasta tamaños inmensos. Los nativos de Sudamérica a veces se refieren a estos peces como «pirarucu» o «paiche».

Son algunas de las especies de peces de agua dulce más grandes del mundo, y el individuo más grande jamás registrado medido en 1,5m de largo, y 200kg. Hay cuatro especies reconocidas de arapaima, y puede que también haya una quinta especie separada.

Nombre científico Orden Familia Filo
Arapaima gigas

Vídeo de Caballo Arapaima

Descripción del Arapaima

Aunque estos peces son capaces de crecer a grandes longitudes, rara vez llegan a su mayor tamaño. El más grande jamás registrado tenía 1,5m de largo, pero debido a la sobrepesca es muy poco probable que se encuentre con individuos de más de 6 pies de largo en la naturaleza.

Tienen forma de torpedo, con cabezas estrechas y cuerpos largos. Sus aletas dorsales y anales están ubicadas muy atrás en el cuerpo, dándole al extremo posterior del animal una apariencia grande y aplanada. Los destellos de rojo y verde resaltan las escamas oscuras cerca de su cola y aletas.

Datos interesantes sobre el Arapaima

Estas enormes criaturas se encuentran en las turbias aguas del río Amazonas. Esto dificulta a los científicos el estudio de ellas en su hábitat natural. Esto es lo que sabemos sobre estos fascinantes peces.

Respiración por la boca – Mientras que la mayoría de los peces utilizan branquias para extraer el oxígeno de su entorno acuático, el arapaima tiene un enfoque ligeramente diferente. Cada 5 a 15 minutos, estos peces salen a la superficie y tragan una bocanada de aire. Aunque carecen de los verdaderos pulmones que se requieren para la vida terrestre, tienen un órgano similar a un pulmón llamado laberinto. El laberinto está revestido de vasos sanguíneos para recibir el oxígeno que se inhala por la boca.

Privados de oxígeno – Estos peces tienen la suerte de tener una adaptación tan singular, porque viven en aguas que a menudo son muy bajas en oxígeno. Las turbias y lentas aguas de las profundidades del río Amazonas tienen un contenido de oxígeno extremadamente bajo. Esto dificulta la supervivencia de los peces tradicionales, que dependen de las branquias.

Top Gun – Eso no significa que no haya otros peces en estas regiones con falta de oxígeno. En ciertas áreas con niveles de oxígeno extremadamente bajos, los peces pasan de largo con la expectativa de una menor presencia de depredadores. Esto permite que el arapaima sea el depredador superior en su hábitat. Otros peces son lentos y vulnerables en estos ambientes, lo que los convierte en presas fáciles.

Crías en la boca – Estos devotos padres eligen un método único para proteger a su progenie. Los machos llevarán los huevos y las crías en su boca, ¡sí, en su boca! No los come, sino que los protege de otros depredadores que pueden hacer una comida rápida de ellos. Su madre tampoco se libra, ella rodea al macho mientras él está incapacitado con sus crías.

Hábitat del Arapaima

Estos peces habitan una amplia gama de hábitats acuáticos dentro de la cuenca del Amazonas. Debido a que son capaces de obtener oxígeno de la superficie, no están restringidos a las aguas claras como pueden estarlo otras especies. Pueden habitar en llanuras de inundación, afluentes, lagos, pantanos y más. Estos peces van dondequiera que el agua los lleve.

Distribución del Arapaima

Los arapaimas se encuentran en toda la cuenca del río Amazonas, que incluye el río, sus afluentes y los lagos y pantanos cercanos que se inundan durante la temporada de inundaciones. No es raro encontrar este pez en el Brasil, el Perú y la Guyana. Algunas especies también se han introducido en zonas fuera de su área de distribución nativa y se consideran una especie invasora en esos lugares.

Dieta del Arapaima

Bastante oportunistas, estos peces se alimentarán de casi todo lo que encuentren. Son carnívoros, lo que significa que se alimentan principalmente de carne y rara vez comen vegetación. Algunas presas comunes incluyen una variedad de peces, crustáceos, insectos y cualquier animal terrestre lo suficientemente pequeño para caber en su boca. Cuando el alimento es escaso, también se sabe que mastican las frutas y bayas que encuentran en el agua.

Arapaima y la interacción humana

Los nativos de la cuenca del Amazonas han cazado estos peces durante siglos. Al comienzo de la industria pesquera comercial, las poblaciones se desplomaron. Entre 1918 y 1924 se cosecharon más de 7.000 toneladas por año. Su necesidad de salir a la superficie para tomar aire los convirtió en blancos fáciles para los pescadores, que los arponeaban desde la superficie. Hoy en día, la única pesca legal permitida es la pesca de subsistencia de los pueblos nativos y la pesca de captura y liberación para el deporte.

Domesticación del Arapaima

Estos peces han sido cultivados y criados en cautiverio en operaciones limitadas, pero no se ha producido ningún tipo de domesticación.

¿El Arapaima es una buena mascota?

Aunque no es imposible, es relativamente difícil obtener arapaima. La única granja de cría legal para el comercio de acuarios está situada en Tailandia, lo que hace relativamente difícil producir grandes cantidades de peces. Dado que pueden crecer hasta un tamaño tan grande, tampoco resulta práctico para el acuarista medio proporcionarles un espacio adecuado.

Cuidado del Arapaima

En un entorno zoológico, estos peces requieren grandes tanques con mucho espacio para crecer. Debido a que están aclimatados a aguas turbias con mucha vegetación, es importante proporcionarles muchos escondites. No son comedores quisquillosos, por lo que se les puede proporcionar una variedad de alimentos, como peces, crustáceos y pequeños mamíferos. Como depredadores, alojarlos con otros peces más pequeños es desaconsejable, ya que pueden convertirse en el almuerzo.

Comportamiento de los Arapaima

Estos peces son conocidos por ser depredadores bastante agresivos, e intentarán eliminar cualquier fuente de alimento que encuentren. Se sospecha que son responsables de algunos casos de ahogamiento, pero esto no está confirmado. También se sabe que atacan a su propia especie, lo que sugiere que pueden ser territoriales. Durante los períodos de descanso se sientan a lo largo del fondo o flotan cerca de la superficie del agua.

Reproducción del Arapaima

Una pareja de arapaimas en cría encontrará un bonito y arenoso fondo para cavar su nido. Cavan un poco más de un pie de profundidad, y la hembra deposita los huevos dentro del nido. Después de que la hembra deposite los huevos, el macho los fertilizará con su esperma. Este proceso se llama fertilización externa porque ocurre fuera del cuerpo de la hembra. Ambos padres cuidarán el nido, y en algunas especies el macho llevará los huevos y las crías en su boca para protegerlos.

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