Ardilla Gigante India

“¡La ardilla gigante india es la ardilla más grande de la India!”

La ardilla gigante india es una gran especie de roedor originaria de la India. Más específicamente, es un tipo de ardilla de árbol. La apariencia de este animal es diferente a la mayoría de las otras especies de ardillas debido a sus colores vivos y tamaño notable. La ardilla gigante india también se llama a menudo la ardilla gigante de Malabar. Este notable mamífero es una de las ardillas más grandes del mundo.

¡5 datos increíbles sobre la ardilla gigante india!

  • La cola de una ardilla gigante india suele ser más larga que la longitud de su cuerpo.
  • La ardilla gigante india puede impulsar distancias impresionantes de 20 pies.
  • Las ardillas gigantes de Malabar reciben el sobrenombre de «ardillas arcoíris» debido a su coloración única.
  • La ardilla gigante india es el animal estatal de Maharashtra, en la India.
  • Las ardillas gigantes de Malabar son arbóreas y pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles.

Nombre científico de la ardilla gigante india

El nombre científico de la ardilla gigante india es Ratufa indica. Se le llama alternativamente la ardilla gigante de Malabar y los lugareños de Maharashtra también la llaman «shekru». Pertenecen a la familia Sciuridae y a la clase Mammalia.

Las cuatro subespecies de ardilla gigante india son Ratufa indica indica, Ratufa indica centralis, Ratufa indica maximay Ratufa indica dealbata.

El significado de la palabra “Ratufa” es “un género de roedores” y se refiere particularmente a las ardillas gigantes asiáticas. La palabra latina “indica” significa “de la India” y la palabra “ardilla” proviene del griego “skiouros” que se define como “cola de sombra”.

Apariencia y comportamiento de la ardilla gigante india

Estas ardillas gigantes se distinguen por sus llamativas tonalidades multicolores. Los colores varían entre las ardillas individuales. Hay un patrón común de dos o tres tonos, que incluyen blanco o crema, marrón, negro, rojo, granate y, a veces, fucsia oscuro. Los tonos profundos se ven principalmente a lo largo del cuerpo, mientras que los colores más claros se encuentran en la parte inferior y en la cola larga y tupida.


la ardilla gigante india


Tienen garras fuertes para agarrar ramas con seguridad. Los machos y las hembras de esta especie tienen apariencias muy similares. Hay un par de características contrastantes para distinguirlos entre sí. Las hembras suelen ser más grandes que sus homólogos masculinos en unos tres centímetros y tienen mamas para amamantar a sus crías. Las ardillas gigantes indias usan su cola como contrapeso para ayudarse a equilibrarse en las ramas de los árboles y sus colores actúan como camuflaje en su hábitat natural. Cuando se ven amenazados, también se hacen parecer planos, mezclándose con la corteza de los árboles y permaneciendo muy quietos para evadir a los depredadores.

Estas ardillas son aclamadas como gigantes debido a su impresionante tamaño. Normalmente pesan de uno y medio a dos kilogramos o de 3,3 a 4,4 libras. Dos kilogramos es aproximadamente cinco veces y media más pesado que una lata de sopa. La longitud de su cabeza y cuerpo varía de 10 a 18 pulgadas, mientras que su cola mide de 16 a 24 pulgadas. De la cabeza a la cola, miden entre 29,5 y 30,7 pulgadas o alrededor de dos pies y medio de largo, que es dos veces la altura de un bolo.

La ardilla gigante india y especies afines pertenecientes a la Ratufa género se clasifican como ardillas gigantes orientales. Estas grandes ardillas son todas nativas de Asia. Las especies relacionadas específicas del género incluyen la ardilla gigante negra (Ratufa bicolor), ardilla gigante color crema (Ratufa affinis), y la ardilla gigante canosa (Ratufa macroura.)

Estas ardillas gigantes son considerablemente más grandes que otras especies de ardillas de árbol, como la ardilla gris oriental y la ardilla roja. Ambas ardillas miden menos de 12 pulgadas de largo y pesan menos de dos libras. Las ardillas rojas pesan casi lo mismo que un hámster, mientras que las ardillas grises orientales pesan tres veces más.

Estas ardillas gigantes son en su mayoría solitarias, pero a veces se quedan con sus compañeros durante períodos prolongados. Un grupo de ardillas gigantes indias se llama carro, scurry o colonia. Normalmente son tímidos y cautelosos con los depredadores. Las ardillas gigantes indias son diurnas, por lo que son más activas durante el día. Duermen en uno de los múltiples nidos redondos que construyen alrededor de su territorio. Las ardillas gigantes indias también contribuyen a su ecosistema distribuyendo semillas por todo su hábitat después de haberlas comido y pasado. Las ardillas pueden comunicarse entre sí vocalmente con diferentes llamadas y moviendo la cola.

La ardilla gigante india, o ardilla gigante de Malabar, (Ratufa indica) es una gran especie de ardilla arborícola del género Ratufa nativa de los bosques y bosques de la India.
La ardilla gigante india, o ardilla gigante de Malabar, (Ratufa indica) es una gran especie de ardilla arborícola del género Ratufa nativa de los bosques y bosques de la India.

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Hábitat de la ardilla gigante india

Las ardillas gigantes de Malabar son endémicas del sur de Asia. En la naturaleza, se pueden encontrar específicamente en la India. Su hábitat se extiende por muchos estados, incluidos Karnataka, Andhra Pradesh, Madhya Pradesh, Gujarat, Chhattisgarh, Jharkhand, Maharashtra, Kerala y Tamil Nadu. Prefieren vivir en ambientes de selva tropical y están muy extendidos dentro de las selvas tropicales de Malabar. Estas ardillas pasan la mayor parte de su vida en los árboles. A veces pueden esconderse de los depredadores en las ramas altas y en los huecos de los árboles.

Las cuatro subespecies también se encuentran en regiones de la India en hábitats forestales. Ratufa indica indica se puede encontrar en North Ghats y Central Western Ghats. Ratufa indica centralis se encuentra en el centro de la India y el este de la India. Ratufa indica maxima Vive principalmente en los Ghats del suroeste. Ratufa indica dealbata era local del sur de Gujarat aunque, lamentablemente, se cree que esta subespecie ahora está extinta.

Depredadores y amenazas de la ardilla gigante india

Los humanos son una de las mayores amenazas para estas increíbles criaturas. La deforestación, la tala, el desarrollo y la construcción de represas conducen a la pérdida de hábitats y una mayor fragmentación de las poblaciones. Algunos humanos también cazan ardillas gigantes por su carne, lo que contribuye en gran medida a la disminución de la población.

La UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) clasifica a esta especie como de Preocupación Menor. Esto significa que la especie, aunque en declive, no se acerca rápidamente al estado de amenaza. Actualmente no hay esfuerzos de conservación para proteger a la ardilla gigante india. Sin embargo, hay varios santuarios de vida silvestre en la India.

¿Qué comen las ardillas gigantes indias?

Estas ardillas tienen una variedad de depredadores naturales. Los gatos salvajes como los leopardos los cazan a menudo. Las aves rapaces, incluidos los búhos peces marrones y las águilas, son depredadores frecuentes de la ardilla gigante india. Algunas especies de águilas conocidas por cazar ardillas gigantes indias son el águila halcón con cresta, el águila serpiente con cresta y el águila negra. Las civetas y las serpientes también se alimentan de estas ardillas.

¿Qué come una ardilla gigante india?

Las ardillas gigantes indias son omnívoras y comen una variedad de alimentos diferentes. Se sabe que consumen frutas, flores, nueces, cortezas, semillas, insectos y huevos de aves. Almacenan su comida en las copas de los árboles para que puedan acceder fácilmente a ella. Se paran en una rama y usan sus manos para comer mientras usan su magnífica cola para tener estabilidad.

Reproducción, bebés y esperanza de vida de la ardilla gigante india

El período exacto de la temporada de apareamiento de estas ardillas no está del todo claro. Algunas investigaciones sugieren que solo tiene lugar entre los meses de octubre y enero, mientras que otras fuentes afirman que puede ocurrir durante todo el año. Las ardillas gigantes indias macho, también llamadas machos, compiten con otros machos para aparearse con una hembra. Este es un hábito de apareamiento compartido entre muchas especies animales. Los investigadores no creen que estas ardillas se apareen de por vida, aunque se sabe que permanecen juntas por un tiempo. Una vez que una pareja se aparea, la gestación dura entre 28 y 35 días.

La ardilla hembra, también conocida como cierva, da a luz de una a tres crías en promedio. Los bebés de esta especie se conocen como cachorros, kits o gatitos. Cuando nacen, los cachorros no tienen pelaje y aún no pueden ver. Son amamantados en nidos construidos con hojas y ramitas por la madre ardilla. Los nidos descansan sobre ramas en las copas de los árboles. Los jóvenes son destetados alrededor de los seis meses de edad.

Estas ardillas tienen una vida útil de hasta 20 años en cautiverio. En la naturaleza, se cree que es significativamente más corto debido a los depredadores naturales en su entorno y las amenazas de los humanos.

Población de ardillas gigantes indias

Actualmente se desconoce el tamaño de la población de estas ardillas. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza indica que la tendencia de la población está disminuyendo. El estado de conservación de esta especie está etiquetado como «preocupación menor» en la Lista Roja de la UICN en este momento.

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