Ardilla Japonesa

La ardilla japonesa es una acumuladora prodigiosa. Entierra la comida en el suelo para sobrevivir al duro invierno.

Estos pequeños roedores del viejo mundo son las únicas especies de ardillas que no vuelan o se deslizan completamente nativas del continente japonés. No deben confundirse con la linda ardilla voladora enana, que ocupa un género separado. La expansión de la civilización humana las ha obligado a estar más cerca de las personas hasta tal punto que las ardillas ahora se instalan en casas, garajes y cobertizos. Sin embargo, hay muchos aspectos del comportamiento de la ardilla japonesa que siguen sin estudiarse. Parte de lo que sabemos sobre esta especie proviene del estudio de ardillas del viejo mundo estrechamente relacionadas.

¡5 datos increíbles sobre las ardillas japonesas!

  • En Japón, estos roedores se llaman Nihon risu.
  • La ardilla japonesa tiene una excelente memoria y sentido del olfato para encontrar comida que ha enterrado para el invierno. Cualquier alimento que accidentalmente deje enterrado en el suelo, ya sea por descuido u olvido, puede eventualmente germinar en un nuevo árbol.
  • Uno de los hechos más interesantes es que las ardillas perderán alrededor de una cuarta parte de su comida enterrada por los ladrones. Si una ardilla sospecha que está siendo espiada, entonces puede fingir que entierra comida, pero se la queda para quitarle el rastro al ladrón. Esta es una práctica conocida como almacenamiento en caché engañoso.
  • Cuando se superponen con las personas, las ardillas pueden convertirse en una verdadera molestia al masticar cables u otros materiales hechos por el hombre. Pero esto es en realidad una parte importante del comportamiento natural de la ardilla. Dado que, como muchos roedores, sus dientes nunca dejan de crecer a lo largo de su vida, las ardillas mastican objetos para mantener sus dientes cuidadosamente recortados y saludables.
  • El número de ardillas en un área se considera un buen indicador de la salud de los bosques. Los hábitats sin ardillas contienen menos árboles y menos recursos.

Nombre científico de la ardilla japonesa

El nombre científico de la ardilla japonesa es Sciuris lis. Sciurus, que simplemente significa ardilla en latín, es un género de ardillas de cola tupida que se encuentran tanto en el viejo como en el nuevo mundo; incluye la ardilla roja euroasiática, la ardilla gris oriental, la ardilla zorro y muchas otras ardillas americanas (la linda ardilla voladora enana japonesa es parte de un género separado). No está claro de dónde viene el nombre de la especie “lis” viene, pero parece ser una palabra latina para pelea.

Apariencia de ardilla japonesa

La ardilla japonesa en realidad se parece mucho a otros miembros de la familia de las ardillas. Se caracteriza por una cola tupida muy familiar, lindos ojos negros, cabeza ancha, garras afiladas y grandes orejas con mechones. El pelaje denso de la ardilla es de color marrón grisáceo con blanco en el estómago y manchas de color rojo o naranja alrededor de partes de la parte inferior. En los meses blancos de invierno, el pelaje se vuelve un poco más gris alrededor de la espalda y la cola como una forma de camuflaje. Se distingue de la ardilla voladora enana por la falta de membranas cutáneas y los ojos más pequeños.

La ardilla japonesa tiene aproximadamente el mismo tamaño que un zapato humano. Varía entre 6 y 8,5 pulgadas desde la cabeza hasta la base de la cola, mientras que la cola en sí agrega otras 5 a 7 pulgadas cuando está completamente extendida. Los machos y las hembras miden aproximadamente el mismo tamaño, pero normalmente se pueden distinguir entre sí por las obvias diferencias sexuales.

Ardilla japonesa saltando entre ramas en el jardín.
Ardilla japonesa saltando entre ramas en el jardín.

Keroro/Shutterstock.com


la ardilla japonesa


Comportamiento de la ardilla japonesa

La ardilla japonesa es una especie solitaria. Se alimenta principalmente y vive solo, aunque puede anidar con otros adultos durante el invierno. Cada individuo mantiene un área de distribución de unos pocos acres de tamaño. Marcará ramas y troncos de árboles en su área de distribución con orina y secreciones de una glándula en la barbilla. Basado en estudios de la ardilla roja europea estrechamente relacionada, se cree que esta especie tiene un rico conjunto de herramientas de comunicación, como llamadas de lanzamiento, pisotones, banderas de cola y una combinación de gemidos y castañeteo de dientes. Muchos de estos están relacionados con conductas antagónicas o de apareamiento. Sin embargo, a pesar de su naturaleza solitaria, las ardillas japonesas parecen tener jerarquías distintivas basadas en el tamaño y la agresividad, lo que juega un papel en la temporada de apareamiento.

El comportamiento icónico de búsqueda de alimento por el que se conoce a la ardilla comienza con el inicio de la temporada de otoño. La ardilla recolecta y entierra laboriosamente la comida en preparación para los magros meses de invierno. Su notable inteligencia probablemente evolucionó para este mismo propósito. Parecen tener un talento especial para descubrir cómo acceder a los alimentos, recolectar cientos de nueces, organizarlas por peso y calidad, y luego esconder la comida durante semanas o meses a la vez.

Con su memoria prodigiosa, parecen recordar puntos de referencia cercanos. Una vez que están en el área correcta, localizan los escondites de comida con su extraordinario sentido del olfato. Incluso pueden encontrar escondites de comida enterrados bajo varias capas de nieve. Las ardillas no entran en un estado total de hibernación durante el invierno, pero su actividad se ralentiza para conservar energía ya que viven de las reservas de grasa y alimentos hasta la llegada de la primavera.

Como sabrá cualquiera que tenga un comedero para pájaros, uno de los hechos más asombrosos sobre la ardilla es que es increíblemente acrobático y ágil. Pueden trepar árboles, ramas, pequeños cables, postes e incluso cercas sin muchos problemas. Cuando saltan en el aire, su cola gira para ayudarlos a ajustar la velocidad y la dirección de su caída, lo que les permite sobrevivir a grandes alturas sin sufrir un solo rasguño. También pueden girar sus patas traseras 180 grados completos para ayudarlos a trepar por los árboles.

Hábitat de la ardilla japonesa

La ardilla japonesa, como su nombre indica, solo se encuentra en la nación insular de Japón. Ahora ocupa la isla principal de Honshu y la isla suroeste más pequeña de Shikoku, pero es posible que haya desaparecido de la isla occidental de Kyushu. La ardilla japonesa muestra preferencia por los bosques mixtos de tierras bajas y las laderas más bajas de las montañas boscosas. También se encuentra en entornos suburbanos e incluso urbanos que albergan suficiente cobertura arbórea.

Depredadores y amenazas de la ardilla japonesa

Dado que la ardilla japonesa depende completamente de los árboles para su alimentación y hábitat durante todo su ciclo de vida, esta especie es especialmente vulnerable a la pérdida y fragmentación de bosques. Aparentemente, esto ha causado que la ardilla japonesa desaparezca de partes de su área de distribución anterior. También son muy vulnerables a los depredadores en todas las partes de su área de distribución.

¿Qué come la ardilla japonesa?

La ardilla japonesa es presa de zorros, martas, cuervos, rapaces y gatos y perros domesticados. Si la amenazan los depredadores, la ardilla correrá en un patrón de zigzag un tanto impredecible hacia la seguridad de un árbol o un agujero. Si aún no se ha visto, también se congelará inmóvil en una rama o tronco para escapar de la atención de un depredador. Su pelaje marrón grisáceo puede ayudarlos a pasar desapercibidos.

¿Qué come la ardilla japonesa?

La ardilla japonesa es técnicamente omnívora. Si bien se sabe que consume insectos, la dieta de la ardilla japonesa consiste principalmente en semillas, brotes, frutas, hongos y flores. La nuez japonesa parece ser un alimento básico importante en su dieta; la ardilla abre el caparazón masticando a lo largo del pliegue y luego dividiéndolo en dos partes. La comida se recolecta y se entierra en escondrijos subterráneos o árboles cada otoño, cuando es abundante, para que se pueda acceder a ella durante los magros meses de invierno. Las nueces y semillas más pequeñas tienden a comerse de inmediato, mientras que las semillas más grandes tienden a acumularse en el suelo. Se puede decir que la ardilla es una gran conocedora de las semillas y los frutos secos. Sólo se elige el alimento más nutritivo.

Reproducción y ciclo de vida de la ardilla japonesa

Las ardillas japonesas tienen dos períodos de apareamiento distintos por año: uno que dura de febrero a marzo y otro de mayo a junio. Cuando la hembra está disponible sexualmente, varios machos la persiguen en un intento por asegurar los derechos de apareamiento. El comportamiento sexual es polígamo, lo que significa que un solo macho tendrá múltiples parejas femeninas. El macho más grande y más dominante normalmente conseguirá la mayor cantidad de parejas para sí mismo; los machos más pequeños y débiles pueden perder la oportunidad de expandir su línea. Para las ardillas hembras, el tamaño del cuerpo y el rango social significan fertilidad. Tienden a llamar más la atención de los machos.

Después de un período de gestación de 40 días, la ardilla hembra producirá una pequeña camada de dos a seis crías a la vez. Estos kits nacen en su mayoría ciegos e indefensos, midiendo solo alrededor de una pulgada de tamaño. Se crían en nidos de hojas, madrigueras o madrigueras especialmente construidas por la hembra. Durante los primeros dos meses de sus vidas, se alimentarán de la leche de su madre, después de lo cual comenzarán a buscar comida por su cuenta. Para la primavera siguiente, las ardillas son sexualmente maduras y están listas para comenzar a reproducirse.

La tasa de supervivencia de los kits parece estar basada en el tamaño corporal de la madre. Si la madre pierde demasiado peso durante la lactancia, es mucho menos probable que los cachorros sobrevivan los primeros meses después del nacimiento. La esperanza de vida promedio de la ardilla japonesa aún no se ha estimado, pero dadas las numerosas amenazas que enfrentan en la naturaleza, probablemente sea bastante baja. Según un estudio de especies estrechamente relacionadas, se cree que potencialmente pueden vivir más de 10 años en la naturaleza y hasta 15 años en cautiverio si pueden evitar enfermedades y depredación.

Población de ardillas japonesas

La ardilla japonesa está clasificada actualmente como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. No se sabe cuántas ardillas residen en la naturaleza. Si bien los números parecen ser generalmente estables en la mayor parte de Japón, la pérdida de su hábitat de bosque nativo podría ser un problema importante, lo que contribuye a la disminución de esta especie en la parte occidental de su área de distribución.

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