Ardilla Listada Oriental

“¡La ardilla listada del este es la más grande de las ardillas listadas!”

Para los humanos, las ardillas listadas son pequeñas y lindas. La ardilla listada oriental es el más grande de estos roedores cariñosos, y puede ser domesticado y ser una buena mascota a pesar de su corta vida útil. La actriz Elizabeth Taylor tenía una ardilla como mascota e incluso escribió un libro sobre ella. En la naturaleza, las ardillas listadas son antisociales y un poco depredadoras de criaturas más pequeñas como gusanos e insectos. Por otro lado, todo tipo de carnívoro norteamericano mediano a grande tiene ardilla listada como parte de su dieta. Siga leyendo para obtener más información sobre las características y el estilo de vida de la ardilla listada oriental.

¡Cuatro datos increíbles sobre las ardillas listadas del este!

Aquí hay cuatro hechos asombrosos sobre la ardilla listada oriental:

  • Los biólogos creen que la mitad de todas las ardillas listadas en un área determinada nacieron el mismo año en que están siendo estudiadas.
  • Una ardilla listada puede recolectar hasta 165 bellotas en un día.
  • Las bolsas de las mejillas de la ardilla listada son adaptaciones que le permiten llevar mucha comida a su madriguera al mismo tiempo. Son tan elásticos que pueden crecer hasta tres veces el diámetro de la cabeza del animal.
  • El roedor no entra en hibernación propiamente dicha sino en un estado llamado letargo. Durante el letargo, el ritmo cardíaco de la ardilla listada puede bajar a cuatro latidos por minuto. Normalmente, su frecuencia cardíaca es de 350 latidos por minuto. La temperatura de su cuerpo también cae de unos 94 grados a 40 grados Fahrenheit.

Nombre científico

La ardilla listada oriental pertenece al reino Animalia, al filo Chordata y a la familia Sciuridae a la que pertenecen la mayoría de las ardillas. Su nombre científico es Tamias estriado. Tamías es griego para «mayordomo» y estriado es latín para «rayado». La parte de Tamias probablemente se refiere a la afición de la ardilla por guardar semillas para comer durante el invierno. Hay 11 subespecies, y son:

  • Tamias striatus doorsiensis
  • Tamias striatus fisheri
  • Tamias striatus griseus
  • Tamias striatus lysteri
  • Tamias striatus ohioensis
  • Península de Tamias striatus
  • Tamias estriado pipilans
  • Tamias striatus quebecensis
  • Tamias striatus rufescens
  • Tamias estriado estriado
  • Tamias striatus venustus

Apariencia

La identificación de la ardilla listada oriental es tan fácil que es tentador pensar que todo el mundo sabe cómo es. Las características familiares incluyen su pequeño tamaño, aunque con hasta 12 pulgadas (incluida su cola), la ardilla listada oriental es la más grande de las ardillas listadas. Tiene un peso de entre 2,33 a 5,30 onzas.

Los colores de su pelaje son de color marrón rojizo con cinco rayas de color marrón oscuro a lo largo de la espalda, y la más larga se encuentra en el centro de la espalda. Estas rayas oscuras están separadas por rayas blancas, y también hay rayas más claras alrededor de los ojos y en la cara de la ardilla listada. Las rayas terminan justo antes de la mancha de color en la rabadilla, que junto con su mayor tamaño diferencia a la ardilla listada oriental de las demás y ayuda en su identificación. Su parte inferior es blanca y la mancha en la rabadilla es rojiza o amarillenta.


la ardilla listada oriental


Otras características son orejas pequeñas, ojos negros grandes y brillantes y dos bolsas en las mejillas. Tiene una cola plana que es peluda en lugar de tupida y de color oscuro. La ardilla listada tiene cuatro dedos en las patas delanteras. Utiliza las patas delanteras y los dedos de los pies como manos y dedos cuando come. Hay cinco dedos en las patas traseras. Los machos y las hembras son difíciles de diferenciar hasta la temporada de apareamiento. La ardilla listada también muda a principios de verano y otoño.

Con un peso de alrededor de cinco onzas, la ardilla listada oriental es la más grande de su tipo.

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Comportamiento

Las ardillas listadas del este son solitarias y más activas durante la mitad de la mañana y la mitad de la tarde. Pasan casi todo su tiempo buscando comida, ya que no engordan para pasar la hibernación, sino que deben recolectar nueces y semillas y guardarlas.

Las ardillas listadas orientales son ágiles trepadoras de árboles y tienen las adaptaciones anatómicas de una ardilla que les permiten trepar de cabeza. Sin embargo, se les considera ardillas terrestres porque a veces construyen elaboradas madrigueras con habitaciones y túneles que tienen diferentes entradas y salidas.

Las madrigueras se encuentran en el centro del área de distribución de la ardilla listada. Por lo general, tiene menos de tres pies de profundidad y los túneles se conectan entre sí y pueden tener 33 pies de largo. Las ardillas listadas camuflan sus madrigueras agregando hojas, rocas, palos y otros objetos en las entradas. El nido en sí está hecho de hojas trituradas. Las ardillas listadas son territoriales y defenderán agresivamente sus madrigueras.

En el invierno, mientras experimenta letargo, una ardilla se despierta de vez en cuando para alimentarse de sus reservas de semillas y nueces. En los días más cálidos, incluso saldrá de su madriguera para buscar alimento. La ardilla listada tarda horas en despertarse de su sueño invernal.

El roedor también tiene un interesante repertorio de llamadas. Los científicos los clasifican como chips, chucks, chirridos, parloteos y trinos.

Hábitat

A las ardillas listadas orientales les gustan los parques urbanos, los valles de los ríos y los bosques caducifolios que se encuentran en el sur de Canadá y en la parte este de los Estados Unidos. Su hábitat favorito son los bosques viejos hechos principalmente de hayas y arces, y cavan sus madrigueras debajo de edificios, peñascos, montones de troncos y arbustos. El tamaño de su área de distribución depende de la época del año. Es más grande a principios de verano a principios de otoño y más pequeño en primavera e invierno.

Dieta

Las ardillas listadas orientales son en gran parte herbívoras, pero también comen huevos de aves, babosas, gusanos e insectos. Cuando se trata de material vegetal, son famosos por comer semillas, hongos, bulbos, nueces, frutas y plantas de hojas verdes. Guardan nueces y semillas durante todo el año, pero el comportamiento se recupera en el otoño, justo antes de que el roedor entre en su hibernación.

A pesar de buscar semillas, las ardillas listadas orientales no parecen causar demasiado daño a los cultivos. De vez en cuando esparcirán algunas semillas, y algunas de ellas germinarán. Dado que las ardillas listadas comen insectos, pueden ayudar a controlar la población de plagas.

Depredadores y amenazas

La ardilla listada oriental es la presa perfecta para una variedad de depredadores. Es inofensivo, fácil de atrapar y proporciona una buena comida para un carnívoro de tamaño mediano. Debido a que las ardillas listadas orientales son tan abundantes, la depredación mantiene su número en equilibrio. Los depredadores incluyen halcones de cola roja, búhos, mapaches, ardillas rojas, mustélidos como pescadores y armiños, gatos monteses, coyotes y perros y gatos domésticos.

Reproducción y Ciclo de Vida

Las ardillas listadas del este solo se toleran entre sí durante la temporada de reproducción y, por supuesto, cuando la madre está criando a sus cachorros. Tienen dos temporadas de cría. Uno dura entre febrero y abril y el otro dura entre junio y agosto. Son promiscuos y tienen varias parejas durante el período de estro de la hembra. Durante ese tiempo, permanecerá en su área de distribución y los machos la buscarán.

Después de un embarazo de unos 35 días, la ardilla hembra da a luz de dos a cinco cachorros en su madriguera. Están desnudos, ciegos e indefensos y pesan alrededor de un décimo de onza. Se destetan después de unos 40 días. Los cachorros son independientes cuando tienen alrededor de dos meses y las hembras están listas para reproducirse cuando tienen alrededor de seis meses. Los machos están listos cuando tienen alrededor de ocho meses. Aunque la mayoría de las ardillas listadas no viven más de dos años, pueden vivir hasta ocho años en la naturaleza.

Población

Aunque no hay números establecidos, la ardilla listada oriental está muy extendida dentro de su área de distribución y su lista de la UICN es de menor preocupación.

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