Ardilla Roja

La ardilla roja americana es uno de los mamíferos más comunes en toda América del Norte.

Como un tipo de roedor, estos ágiles trepadores de árboles se encuentran en casi cualquier lugar con bosques mixtos de madera dura y coníferas de hoja perenne. También se han adaptado muy bien a entornos urbanos y suburbanos. Reconocidas por su excelente memoria, las ardillas rojas americanas entierran su comida durante el invierno y luego regresan a ella para alimentarse. Si bien es fácil descartarlos por su pequeño tamaño y apariencia ordinaria, en realidad son criaturas bastante notables.

¡5 datos increíbles sobre la ardilla roja!

  • Las ardillas rojas juegan un papel ambiental importante al dispersar semillas y hongos por el resto del ecosistema. Después de comprar un alijo de comida, la ardilla a veces se olvida o no regresa, dejando que la semilla germine por sí sola.
  • Uno de los hechos más sorprendentes es que las ardillas pueden recordar la ubicación de miles de nueces que enterraron durante su preparación para los magros meses de invierno. Su cerebro incluso parece expandirse en tamaño y desarrollar más actividad neuronal durante la caída.
  • La cola grande y peluda de la ardilla no es solo para mostrar. Ayuda a proporcionar equilibrio y regular la temperatura corporal.
  • Otro hecho asombroso es que las ardillas tienen una notable habilidad para saltar verticalmente unos 4 a 5 pies y horizontalmente alrededor de 10 pies. Como un gato, parecen aterrizar sobre sus pies sin ningún problema girando su cuerpo en el aire y girando su cola.
  • Hay 25 subespecies reconocidas de ardillas rojas americanas, aisladas por región.

Nombre científico de la ardilla roja

El nombre científico de la ardilla roja americana es Tamiasciurus hudsonicus. Recibió su nombre de la Bahía de Hudson, donde se catalogó por primera vez en 1771. Sus parientes vivos más cercanos en el género de tamiasciurus son la ardilla de Douglas y la ardilla de Mearns, las cuales tienen un color de cuerpo más gris-marrón. La ardilla roja americana no debe confundirse con la ardilla roja euroasiática, que es una especie separada en un género diferente.

Apariencia de ardilla roja

La ardilla roja se puede identificar por el cuerpo pequeño pero robusto, las patas relativamente grandes, la cola tupida y rizada, y las orejas erguidas con pequeños mechones de pelo. Sus largos incisivos, que les ayudan a cortar material duro, pueden crecer 6 pulgadas en un año y deben desgastarse al comer y roer. El dorso y la cara están cubiertos de un color rojo herrumbroso que se vuelve ligeramente gris en invierno, mientras que la parte inferior del cuerpo y el anillo alrededor de los ojos son blancos. También hay partes negras alrededor de la cola y la nariz.

Las ardillas rojas tienen aproximadamente el mismo tamaño que un libro grande. Pesan entre 7 y 10 onzas y miden entre 10 y 15 pulgadas con la cola incluida. Tanto los machos como las hembras son similares en apariencia.

Ardilla roja recogiendo comida en el bosque.
Ardilla roja recogiendo comida en el bosque.

Henk Bogaard/Shutterstock.com


la ardilla roja


Ardilla roja contra ardilla gris

En América del Norte, hay varias especies de ardilla gris, incluida la ardilla gris oriental, la ardilla gris occidental, la ardilla gris de Arizona y la ardilla gris mexicana, todas las cuales pertenecen a un género separado. Esciuro. Además de las obvias diferencias de color, la ardilla roja es entre un 30 % y un 50 % más pequeña que otros tipos de ardillas de árbol. También tiene mechones de pelo en las orejas y carece del efecto de «halo» multicolor alrededor de la cola.

Comportamiento de la ardilla roja

La ardilla roja americana es una verdadera experta en la búsqueda de recursos limitados. El pico de su actividad ocurre en el otoño cuando se preparan para abastecerse de alimentos para el invierno. La ardilla enterrará miles de nueces diferentes cada año en escondites subterráneos aleatorios alrededor de su territorio. Para encontrar dónde escondieron la comida, la ardilla debe confiar en su excelente memoria. Algunos estudios realizados en una ardilla gris similar demuestran que todavía pueden recordar la solución de un rompecabezas dos años después de enterarse por primera vez.

Para un pequeño número de ardillas, el arduo proceso de recolección de nueces puede ser demasiado trabajo. Espiarán a otras ardillas que entierran su comida y luego recurren al robo absoluto. Esta competencia por la comida puede ser una cuestión de vida o muerte, ya que el invierno puede ser duro e implacable. A medida que baja la temperatura, la ardilla se vuelve progresivamente más letárgica e inactiva. Sin embargo, no entra del todo en un estado de hibernación, ya que dejará el nido para buscar alimento y comer al menos una vez al día.

Las ardillas rojas son de naturaleza muy territorial y no toleran la presencia de intrusos. Cada uno mantiene un territorio de unas pocas hectáreas. Su agresividad tiende a aumentar en el otoño mientras se preparan para la temporada de apareamiento y los magros meses de invierno. Las ardillas construirán sus nidos en algún lugar dentro de su territorio y cerca de los escondites de comida.

Prefieren habitar los huecos y cavidades naturales de los árboles, pero si no están disponibles, generalmente construirán un nido en ramas, madrigueras subterráneas e incluso casas y edificios humanos. Son muy exigentes en la elección de sus hogares. Se tienen en cuenta el diámetro del árbol, la estructura de la rama y la existencia de rutas de escape. Los nidos estarán revestidos con hierbas, musgo, plumas, hojas e incluso pieles.

Para comunicarse, la ardilla roja hace una cacofonía de diferentes chirridos, gruñidos, chillidos y zumbidos. La mayoría de estos sonidos sirven como advertencia contra depredadores, amenazas o cualquier otra cosa que invada su territorio. Los sonidos también ayudan a los machos agresivos a ahuyentar a los competidores reproductivos en la temporada de reproducción.

Una marca de olor será la primera señal de que la ardilla se está entrometiendo en el territorio de otra persona. Esto suele ser suficiente para ahuyentar a los intrusos y evitar conflictos innecesarios. Pero si estas incursiones persisten, entonces puede estallar una pelea entre las ardillas.

Hábitat de la ardilla roja

La ardilla roja se puede encontrar en casi cualquier lugar de Canadá y los Estados Unidos (incluida Alaska) con abundante cubierta de árboles de coníferas. Esto significa que es mucho menos común en los estados de las Grandes Llanuras, el sureste de los EE. UU. y partes de la costa del Pacífico. Parece preferir un hábitat de bosques mixtos de madera dura y coníferas con abetos, pinos, abetos o abetos hasta una altura de 2500 pies.

Depredadores y amenazas de la ardilla roja

Muchas ardillas rojas morirán por depredación y desgaste natural cada año, pero esta especie no enfrenta amenazas significativas en la naturaleza. La pérdida de hábitat generalmente no es un problema en general. Si bien las ardillas pueden perder algo de territorio debido a la tala y el desarrollo, la cantidad de cobertura arbórea se ha mantenido constante en los Estados Unidos. Quizás el mayor problema es que las ardillas rojas a veces son superadas por los recursos, especialmente por sus primos grises más grandes y voluminosos.

¿Qué come la ardilla roja?

La ardilla roja es presa de comadrejas, martas, visones, zorros, linces, serpientes, águilas, búhos y halcones. Históricamente, también han sido cazados por humanos como alimento y por su pelaje.

¿Qué come la ardilla roja?

La ardilla roja se alimenta principalmente de semillas y nueces. Estos animales altamente oportunistas complementarán su dieta con frutas, hongos, savia de árboles, flores, insectos o huevos de aves. Para extraer la savia del árbol, la ardilla perforará los vasos que transportan la savia y luego la cosechará. Pero solo recurrirá a esto si no hay otros alimentos disponibles. Las semillas verdes de las coníferas parecen ser el tipo de alimento favorito de la ardilla.

Reproducción y ciclo de vida de la ardilla roja

La ardilla roja tiene una o dos temporadas de reproducción definidas por año que suelen durar entre marzo y mayo y nuevamente entre agosto y septiembre. Los machos compiten entre sí de manera bastante agresiva para adquirir la mayor cantidad de parejas. La unión de parejas individuales es rara. La hembra solo puede estar en celo (es decir, sexualmente disponible) durante un día cada temporada de reproducción. En esta breve ventana, los machos gastarán su energía persiguiendo a la hembra y ahuyentando a otros competidores.

Después de un período de embarazo que dura aproximadamente un mes, la hembra da a luz a un promedio de cuatro (aunque hasta ocho) crías a la vez. Estos cachorros nacen completamente indefensos y sin mucho pelaje. La madre es la única responsable de criar a las crías, mientras que el macho suele regresar a su propio territorio y no tiene ningún otro contacto con la pareja y la descendencia.

La lactancia ocurre dentro de los primeros 70 días de nacido. Después de que cada bebé es destetado de la leche, se espera que los cachorros se vuelvan completamente independientes. A veces, cuando la madre está enferma, la ardilla recién madura puede recibir algunos pedazos de su territorio, como los herederos de una propiedad. Esto aumentará en gran medida sus probabilidades de supervivencia.

Las ardillas rojas tienen una tasa de natalidad muy alta, probablemente porque también tienen una tasa de mortalidad juvenil muy alta cuando son bebés debido a la depredación, la falta de alimentos y las duras condiciones ambientales. Solo alrededor de una cuarta parte de ellos sobrevivirá su primer año de vida. Sin embargo, si superan la fase juvenil, tendrán una vida útil de unos cinco años. La ardilla más vieja registrada vivió alrededor de 10 años en la naturaleza.

Población de ardilla roja

La ardilla roja americana está clasificada actualmente como una especie de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Si bien los números de población no son bien conocidos, esta especie probablemente se cuenta por millones. Sin embargo, esto oscurece cierta variabilidad en el número de poblaciones de algunas subespecies locales. Se sabe que la ardilla roja del Monte Graham de Arizona, por ejemplo, está en peligro de extinción y solo quedan unos pocos cientos de individuos en la naturaleza.

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