Ardilla Voladora

Una ardilla voladora tiene el poder de deslizarse 300 pies por el aire.

A pesar de su nombre, una ardilla voladora no vuela de la misma manera que un pájaro o un murciélago. En cambio, las ardillas voladoras son animales que se deslizan o se desplazan por el aire. Estos omnívoros comen insectos, hongos, flores y, por supuesto, nueces. Las ardillas voladoras son animales nocturnos y buscan alimento durante la noche. Pueden cambiar de dirección 180 grados cuando se deslizan por el aire.

¡5 hechos increíbles de la ardilla voladora!

• Estas ardillas pueden recolectar y almacenar hasta 15,000 nueces en una temporada.

• Los más de 50 tipos de ardillas voladoras están en un grupo conocido por los científicos como pterominio.

• Los ojos extremadamente grandes de estos pequeños roedores permiten que entre la luz para que puedan ver de noche.

• Estas ardillas viven en Europa, Asia, América del Norte, México y América Central.

• El estado de conservación oficial de estas ardillas es de Preocupación Menor.

Nombre científico de la ardilla voladora

El nombre científico de una ardilla voladora es pterominio. ‘Ptero’ es una palabra griega que significa ala y ‘myini’ significa pequeño. pertenece a la Sciuridae familia y la clase Mammalia.

La ardilla voladora del sur, la ardilla voladora del norte, la ardilla voladora de Humboldt y la ardilla voladora enana japonesa son solo cuatro de las más de 50 especies de este animal en el pterominio tribu.

Apariencia y comportamiento de la ardilla voladora

Estas ardillas tienen una capa ligera de pelaje marrón en la espalda y pelaje blanco en el estómago. Algunos tipos de ardillas tienen pequeñas diferencias en el color del pelaje. Por ejemplo, la ardilla voladora del sur tiene el pelaje completamente blanco en el estómago, mientras que la ardilla voladora del norte tiene el pelaje del vientre blanco en la punta y más oscuro cerca de la piel. La característica más notable de todas estas ardillas es un par de ojos grandes y oscuros. Sus ojos dejan pasar mucha luz, lo que ayuda a estos animales a ver su entorno mientras cazan de noche.

Estas ardillas tienen una cola plana, cuatro pies pequeños y bigotes largos. Sus bigotes les ayudan a evitar toparse con objetos mientras cazan de noche. Al igual que su prima, la ardilla terrestre, tienen dientes afilados que usan para cortar nueces negras y otros tipos de nueces.

Las ardillas adultas tienen un cuerpo que mide de 9 a 14 pulgadas de largo con una cola de unas cuatro pulgadas. Pesan de dos a ocho onzas. Como referencia, una ardilla de 14 pulgadas de largo es casi tan larga como un bolo. Además, una ardilla que pesa ocho onzas es tan grande como un hámster adulto.

La especie más grande es la ardilla voladora gigante roja y blanca. Tiene un cuerpo de 23 pulgadas de largo con una cola que mide alrededor de 24 pulgadas. Además, esta ardilla pesa alrededor de 10 libras. Alternativamente, la ardilla voladora enana japonesa es uno de los tipos más pequeños de estas ardillas. Crece hasta medir solo siete pulgadas de largo, incluida la cola, y pesa alrededor de cinco onzas.

Estas ardillas tienen una membrana o pliegue de piel llamado patagium. Esta membrana se extiende a ambos lados del cuerpo de la ardilla y le permite deslizarse entre las ramas de los árboles. Si miras a una ardilla voladora que se mueve de árbol en árbol, la membrana toma la forma de un cuadrado.

Aunque estas ardillas pueden deslizarse una distancia de 300 pies, la distancia promedio de deslizamiento es de 65 pies. Para tener una mejor imagen mental, cuando una ardilla voladora se desliza 300 pies, ¡está viajando tan alto como la Estatua de la Libertad (sin incluir la base en la que se encuentra)! Una ardilla que se desliza 65 pies recorre una distancia igual a la longitud de tres jirafas adultas.

Estas ardillas pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles como una forma de mantenerse a salvo de los depredadores. Cuando caminan al nivel del suelo, son torpes y se esconden de un depredador en lugar de tratar de huir.

Las ardillas adultas y jóvenes viven en nidos con otras ocho ardillas. Estas pequeñas ardillas no son agresivas y rara vez se ven, principalmente porque están activas tarde en la noche.

ardilla voladora (Pteromyini) ardilla voladora deslizándose entre los árboles

Hábitat de la ardilla voladora

Estas ardillas viven en Europa, Asia, América del Norte, México y América Central. Viven en bosques caducifolios y de coníferas en lo alto de los árboles. Un grupo de estas ardillas puede vivir en un nido dejado por un pájaro grande o en el agujero de un pájaro carpintero en un árbol. Estas ardillas permanecen en los árboles la mayor parte del tiempo porque son más vulnerables a los depredadores cuando van al nivel del suelo.

Estas ardillas se comunican entre sí emitiendo chirridos agudos mientras se deslizan entre los árboles. Estos chirridos se pueden usar para advertir a otras ardillas voladoras del peligro o para reconocer a los miembros de un grupo. Esta es una cualidad que comparten con las ardillas terrestres, que tienen un complicado sistema de chirridos y ladridos que utilizan para comunicarse entre sí.

¡A las ardillas voladoras del norte, del sur y todas las demás especies les gusta mantenerse calientes! Entonces, si el clima se vuelve muy frío en invierno, sobreviven acurrucándose con otras ardillas dentro de un árbol o en un nido para mantenerse calientes. ¡Imagínese ocho pequeñas ardillas voladoras enanas japonesas acurrucadas en un árbol juntas!


la ardilla voladora


Dieta de la ardilla voladora

¿Qué comen estas ardillas? Estos animales son omnívoros y comen insectos, flores, huevos de aves, nueces, hongos y frutas. Tienen una dieta variada y comerán cualquier fuente de alimento que sea más abundante dentro de su hábitat.

Una ardilla voladora come alrededor de 10 gramos de comida por día. Esta cantidad de comida pesa un poco menos que una pila AAA que puedes poner en un despertador.

Para un análisis completo de lo que comen las ardillas voladoras, asegúrese de leer nuestra guía ‘¿Qué comen las ardillas voladoras? 13 alimentos para este lindo roedor.’

Depredadores y amenazas de la ardilla voladora

Probablemente no te sorprenda saber que estas ardillas tienen muchos depredadores. Algunos de ellos incluyen serpientes, búhos, halcones, comadrejas, mapaches, gatos monteses y, a veces, incluso gatos domésticos.

La mayoría de los depredadores de este animal viven o pueden trepar a los árboles. Esto hace que las ardillas voladoras sean vulnerables a ellos. Además, muchos de estos animales son nocturnos, por lo que están activos al mismo tiempo. Cuando busca comida, un mapache puede trepar a un árbol para acceder a un nido de estas ardillas. O bien, un búho puede descender en picado para capturar una ardilla voladora que acaba de despegar para deslizarse hacia otra rama de un árbol.

Los humanos son otra amenaza para estas ardillas porque estos animales a veces son capturados para venderlos como mascotas. Las ardillas voladoras también se enfrentan a la pérdida de su hábitat cada vez que se talan partes de un bosque y se talan árboles.

Estos animales tienen un estado de conservación de preocupación menor. Aunque su hábitat está amenazado, hay algunas cosas que la gente hace para ayudar a las ardillas voladoras. Por ejemplo, cuando se construyó la carretera de Cherohala en Carolina del Norte, se descubrió que la carretera era demasiado ancha para que las ardillas voladoras del norte se deslizaran sobre ella. Por lo tanto, se colocaron piezas de tubería de PVC en la parte superior de los postes a ambos lados de esta carretera. Una ardilla que se desliza sobre esta carretera puede agarrarse con seguridad a la tubería de PVC cuando llega al otro lado. ¡A veces incluso desaparecen dentro de la tubería de PVC para protegerse contra los depredadores en el área!

Reproducción de ardilla voladora, bebés y esperanza de vida

Durante la temporada de apareamiento, las ardillas macho persiguen a las hembras a través de los árboles de forma lúdica. Estas ardillas se reproducen dos veces al año. La temporada de reproducción ocurre de enero a abril y nuevamente de junio a agosto. Un macho y una hembra permanecen juntos durante esa temporada de reproducción y es posible que no se vuelvan a encontrar. El período de gestación, o embarazo, tiene una duración de 40 días.

Una ardilla hembra da a luz y puede tener hasta seis bebés en una camada. Sin embargo, la mayoría de las hembras solo tienen de dos a tres bebés en una camada. Una ardilla bebé mide aproximadamente 2 ½ pulgadas de largo desde la nariz hasta la punta de la cola. Esto es casi tan largo como el pulgar de un ser humano adulto.

Las ardillas bebés se llaman kits y son amamantadas por su madre en el nido durante los primeros 65 días de vida. Nacen sin pelaje y sus ojos y oídos están cerrados. Esto los hace muy vulnerables a los animales más grandes que podrían encontrar el nido. Entonces, la madre se queda con ellos excepto cuando sale a buscar comida para ella. Cuando tienen alrededor de tres o cuatro días, las orejas de los cachorros se abren. A los 25 días, sus ojos se abren. Los cachorros se quedan con su madre en el nido hasta los cuatro meses. En ese momento, son capaces de encontrar su propia comida y pueden sobrevivir por sí mismos.

En la naturaleza, estas ardillas viven hasta los cinco o seis años. En un zoológico o parque de vida silvestre, esta ardilla puede vivir hasta los 10 años. Estos animales vivirán más tiempo en un zoológico o parque de vida silvestre porque están protegidos de otros animales, alimentados con alimentos nutritivos de manera regular y mantenidos saludables por los cuidadores.

En 2018, los paleontólogos descubrieron en Cataluña, España, el fósil más antiguo de una ardilla voladora. ¡Se cree que el fósil tiene 11,63 millones de años!

Población de ardilla voladora

Cuando se trata de la población, algunos tipos de ardillas voladoras se clasifican como decrecientes, estables o se desconocen las tendencias de su población. Por ejemplo, la ardilla voladora de Sipora en Indonesia está disminuyendo, mientras que la población de la ardilla voladora de Indochina en China se mantiene estable.

A veces, los científicos tienen desafíos para recopilar los datos que necesitan para determinar la población de una especie particular de ardilla voladora porque algunos tipos de ardillas voladoras viven en bosques y áreas boscosas que son difíciles de alcanzar para los humanos. Además, un grupo de ardillas voladoras puede permanecer oculto, lo que dificulta que los científicos obtengan un recuento preciso. Un ejemplo es la ardilla voladora de mejillas rojas. No hay suficientes datos para determinar su población.

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