Ardilla Zorro

“Las ardillas zorro usan olores para comunicarse con otras ardillas, aunque no es territorial”.

La ardilla zorro, también llamada zorro de Bryant, zorro oriental, orejudo, mapache y ardilla cara de mono, es una especie común de ardilla arborícola. Es nativo de América del Norte. La especie de ardilla norteamericana más grande que existe es el doble de grande que la ardilla gris, que es más común. La gente puede confundirlo con la ardilla gris oriental o la ardilla roja americana.

¡3 hechos increíbles de la ardilla zorro!

  • Las articulaciones flexibles de los tobillos le permiten girar los pies 180 grados.
  • Puede caerse de un árbol a una altura de 20 pies y aterrizar con seguridad en el tronco del árbol.
  • Puede saltar varios pies a la vez.

Nombre científico

El nombre científico de la ardilla zorro es Sciurus niger, que significa “ardilla negra”. Las ardillas son roedores, por lo que pertenecen al orden Rodentia. Su familia es Sciuridae, que incluye roedores de tamaño pequeño y mediano. Las ardillas de tierra, las ardillas de árbol, las ardillas voladoras, las ardillas listadas y los perritos de las praderas son todos miembros de Sciuridae. El género de ardilla zorro, Sciurus, incluye muchas de las especies de ardilla de cola tupida comunes en todo el mundo.

La identificación de las ardillas zorro incluye 10 subespecies, que difieren según el tamaño y la ubicación geográfica:

  • Ardilla zorro del sur (Sciurus niger niger)
  • Ardilla zorro oriental (Sciurus niger vulpinus)
  • Ardilla zorro de Texas (Sciurus niger limitis)
  • Ardilla zorro occidental (Sciurus niger ruficenter)
  • Ardilla zorro delta (Sciurus niger subauratus)
  • Ardilla zorro ciprés grande (Sciurus niger avicinnia)
  • Ardilla zorro de las tierras altas (Sciurus niger bachmani)
  • Ardilla zorro Delmarva (Sciurus niger cinereus)
  • Ardilla zorro de Pineywoods (Sciurus niger ludovicianus)
  • Ardilla zorro de Sherman (Sciurus niger shermani)

Apariencia

La ardilla zorro mide de 20 a 30 pulgadas de largo, con una longitud corporal de 10 a 15 pulgadas y la cola casi igual. En promedio, mide 21 pulgadas de largo. Pesa de una a 2.5 libras con un rango de peso promedio de 1.6 a 2.3 libras. Las especies occidentales son más pequeñas que las de otras áreas. Todos tienen varios bigotes sensibles en cada antebrazo, en la nariz y la barbilla, y encima y debajo de los ojos, que utilizan para recibir información sensorial de su entorno.

La identificación de los sexos solo por la apariencia externa es imposible porque se ven iguales y tienen el mismo tamaño. En cuanto a los colores, hay tres tipos posibles dependiendo de la geografía. La identificación de las ardillas zorro en la mayoría de las áreas por colores significa marrón grisáceo a marrón amarillo con un vientre marrón anaranjado, mientras que todas tienen colas grandes y tupidas. La identificación de las ardillas zorro en las áreas del este por colores muestra ardillas de color marrón oscuro y negro con bandas blancas en la cola y la cara. Por ejemplo, la ardilla zorro oriental tiene pelaje negro grisáceo en la espalda y pelaje naranja en el vientre. Los del sur viven en comunidades aisladas y son negros.


la ardilla zorro


La cola de una ardilla zorro mide casi tanto como su cuerpo.

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Comportamiento

La ardilla zorro es un mamífero social. Aunque es una ardilla de árbol, pasa la mayor parte de su tiempo en el suelo donde se alimenta durante el día. Tampoco es territorial, pero utiliza marcas de olor para comunicarse con otras ardillas y defiende su nido. La hembra es el sexo principal que defiende el nido con un comportamiento agresivo, mientras que el macho puede ser agresivo durante la temporada. Ambos son agresivos con las ardillas juveniles durante la dispersión de las crías.

En cualquier área residencial, es probable que la ardilla zorro use líneas eléctricas para viajar y pueda causar cortes de energía. A veces, roe los cables telefónicos o hace agujeros en los edificios de madera e invade los áticos. Puede convertirse en una plaga ya que cava hoyos en jardines y césped para almacenar bellotas. También come nueces, frutas y muchas otras plantas, y quita la corteza exterior de los árboles para comer la jugosa corteza interior. Todo este comportamiento provoca daños en el césped, los jardines y los árboles.

Hábitat

América del Norte es el hogar nativo de la ardilla zorro. Su rango de hábitat incluye la mayor parte del este y centro de los Estados Unidos. Aunque puede vivir en varios tipos de bosques y áreas residenciales, su hábitat típico son los bosques abiertos con árboles maduros pero sin dosel denso o maleza, generalmente árboles grandes mezclados con tierras agrícolas.

En cuanto al hogar que crea, hace dos tipos diferentes: nidos de hojas, o dreys, y madrigueras de árboles. Utiliza madrigueras de árboles durante el invierno y mientras cría crías, pero si no están disponibles, utiliza nidos de hojas durante todo el año. El verano es cuando construye nidos de hojas y lo hace a unos 30 pies sobre el suelo, utilizando las horquillas de los árboles de hoja caduca.

El diámetro de los árboles de madriguera puede variar; en promedio, los de Ohio promedian un diámetro a la altura del pecho (fbh) de 21 pulgadas y a unos 53,6 m (58,6 yardas) del borde del bosque más cercano. La mayoría de las guaridas de árboles en el este de Texas promedian un dap de 12 pulgadas o más. Sin embargo, por lo general tienen seis pulgadas de ancho y entre 14 y 16 pulgadas de profundidad. Por esta razón, los árboles del dosel superior deben tener un dap promedio de al menos 15 pulgadas.

El cierre de la copa de los árboles debe ser del 20 al 60 %, con un cierre del sotobosque del 30 % o menos del cierre de la copa de los arbustos. La ardilla zorro generalmente usa cavidades naturales o cavidades creadas por pájaros carpinteros de cabeza roja, parpadeos del norte o nidos de cuervos. Los árboles que utiliza son robles, nogales y ocasionalmente pinos.

La ardilla zorro no solo es tolerante con los humanos, sino que también puede prosperar en áreas suburbanas e incluso urbanas por igual. Utiliza áreas residenciales para fuentes de alimento y sitios de anidación.

Dieta

Los datos sobre la ardilla zorro muestran que su dieta es omnívora. Sin embargo, su dieta principal depende de la ubicación geográfica. Generalmente come insectos, yemas de árboles, mástil, tubérculos, raíces, bulbos, hongos, semillas de pinos y árboles frutales de primavera y huevos de aves. También come frutas, trigo, avena, soja y maíz. El mástil que come suele ser roble vivo, roble poak, roble bluejack, roble rojo del sur y roble pavo. En promedio, come alrededor de una libra de comida a la semana.

Depredadores y amenazas

Los depredadores de las ardillas zorro adultas son los grandes halcones, búhos, gatos monteses, linces, zorros y coyotes, mientras que las serpientes se alimentan de las ardillas jóvenes. Sin embargo, debido a que pocos depredadores naturales pueden atraparlos regularmente, son cazadores oportunistas.

Las ardillas zorro portan enfermedades como la tiña, que pueden transmitir a los humanos. Los ácaros de la sarna, el clima invernal extremo, la destrucción de los bosques y la caza excesiva son amenazas para las poblaciones de ardillas zorro.

Reproducción y Ciclo de Vida

El comportamiento de apareamiento de esta ardilla comienza con las hembras, que entran en celo o “celo” a mediados de diciembre o principios de enero, así como en junio. Como parte de su comportamiento de apareamiento típico de las ardillas, emiten gemidos «kuk» y «qua» antes y después del apareamiento, y los machos los persiguen como una forma de coqueteo. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 10 u 11 meses y tienen su primera camada al año de edad.

Las hembras de un año tienen una camada, mientras que las hembras mayores tienen dos por año. Una camada puede nacer en enero, pero la mayoría nace a mediados de marzo y julio. La mayoría de las hembras dan a luz en septiembre u octubre, pero con su segunda temporada de reproducción en invierno pueden volver a dar a luz de febrero a mayo. Amamantan a sus crías en los nidos durante 2 meses.

Hay un promedio de tres juveniles en una camada con un rango promedio de 2 a 4, aunque puede haber de dos a siete bebés. El período de gestación es de 44 a 45 días. Depende de la especie de ardilla, con un período de gestación que va desde menos de un mes hasta un mes y medio. Además, el momento en que las hembras entran en celo es individualizado, por lo que no entran en celo al mismo tiempo. Las ardillas grises son muy similares en su comportamiento de apareamiento y otros hábitos, por lo que se cruzan donde se superpone su geografía.

La esperanza de vida de esta especie de ardilla en la naturaleza es pobre, y muchas ardillas mueren antes de convertirse en adultas debido a las amenazas antes mencionadas. Las hembras pueden vivir hasta 12,6 años, mientras que los machos pueden vivir hasta 8,6 años como su vida máxima. En promedio, viven 6 años, pero en cautiverio pueden vivir hasta 18 años.

Población

Los datos sobre estas ardillas muestran que tienen la mayor población de ardillas en América del Norte, aunque la ardilla gris es más común con respecto al rango de hábitat y se ve con más frecuencia. Ciertas subespecies, como la ardilla zorro de Delmarva, están en peligro debido a la caza excesiva y la destrucción de los bosques, mientras que los ácaros de la sarna y el clima invernal extremo hacen que las poblaciones de ardillas en general disminuyan. Sin embargo, el estado de conservación de la especie figura como estable y de Preocupación Menor.

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