Armadillo

Los armadillos son pequeños animales correosos que viven en América del Norte, Central y del Sur. Aunque parecen escamas, como un reptil, los armadillos son en realidad mamíferos. Son de sangre caliente, tienen pelo, dan a luz vivos y alimentan a sus bebés con leche.

Su nombre proviene de su gruesa piel coriácea, y significa «pequeño acorazado» en español.

Nombre científico Orden Familia Filo
Dasypodidae

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Descripción del Armadillo

Hay al menos 21 especies diferentes de armadillo, cada una con su propia y única apariencia. La especie más grande crece casi 1,5 metros de largo, y pesa hasta 54kg. La especie más pequeña mide sólo 12cm de largo, y pesa menos de un kilogramo. En su conjunto, los armadillos suelen tener cuerpos como un tanque, con piernas cortas y una constitución robusta. Tienen una gruesa y correosa «cáscara» de piel, que los protege de los depredadores.

Datos interesantes sobre el Armadillo

Por supuesto, un animal de aspecto tan extraño tiene que ser igual de interesante. Los armadillos son animales únicos, con rasgos y comportamientos únicos.

Los científicos creen que el extinto gliptodonte estaba relacionado con los armadillos de hoy en día. Estas criaturas extintas se parecían mucho a los armadillos de hoy en día, sólo que volaron varios cientos de tamaños más grandes. Los investigadores estiman que los gliptodontes más grandes podrían pesar cerca de 2 toneladas.

Anillados y redondos – A pesar del mito popular, la mayoría de las especies de armadillos no pueden rodar en una bola. La única especie capaz de este comportamiento único es el armadillo de tres bandas.

Bebés idénticos – Una especie de armadillo, el armadillo de nueve bandas, da a luz a cuatro bebés a la vez. Estos bebés son cuatrillizos idénticos, y todos se originan de un solo huevo. Son 100% genéticamente idénticos entre sí.

Valiente y asustado – Cuando se asustan, los armadillos tienen un método de afrontamiento bastante extraño. En lugar de simplemente huir, muchos armadillos saltan directamente al aire. Durante estos saltos, pueden alcanzar alturas de tres o cuatro pies! Lamentablemente, este método es ineficaz contra los coches, y los armadillos son muy comúnmente víctimas de conductores desprevenidos.

Hábitat del Armadillo

Con tan amplia variedad de especies, la preferencia de hábitat de los armadillos es bastante amplia. Algunas especies viven en zonas con suelo húmedo, cerca de ríos o arroyos. Otras especies viven en pastizales abiertos, o en bosques de tierras bajas. También viven en dunas de arena, bosques tropicales, praderas, matorrales y más. Dentro de su área de distribución, estas criaturas viven en muchos tipos diferentes de hábitats.

Distribución del Armadillo

Un número de diferentes especies de armadillo viven en América del Norte, Central y del Sur. Algunas especies, como el armadillo de nueve bandas, tienen rangos muy grandes. Otras especies, como el pequeño armadillo de hadas rosas, viven en un área relativamente pequeña.

Viven tan al norte como el centro de los Estados Unidos, y tan al sur como la punta de Sudamérica. Muchas especies diferentes viven en América Central y del Sur, mientras que sólo un puñado vive en América del Norte.

La dieta del Armadillo

Cada especie de armadillo tiene una dieta diferente, y para algunas especies, los animales de diferentes zonas dependen de fuentes de alimentos muy diferentes. Sin embargo, la gran mayoría de los armadillos son insectívoros. Sus dietas consisten principalmente en hormigas, termitas, larvas y otros insectos.

Algunas otras fuentes de alimento incluyen gusanos, ranas, lagartijas, huevos y algo de carroña. Algunas especies tienen dietas muy especializadas y sólo comen unos pocos tipos de alimentos, mientras que otras se alimentan de una amplia variedad de insectos y pequeñas criaturas.

Armadillo e interacción humana

Desafortunadamente para los armadillos, la interacción humana suele ser algo malo. Como ya se ha dicho, los armadillos son muy propensos a los choques con los coches. Los humanos también los matan intencionalmente por cavar y destruir céspedes y jardines.

En diferentes áreas, la destrucción del hábitat también causa problemas. Los humanos amenazan con su actividad a algunas especies de armadillos, en particular aquellos con pequeñas áreas de distribución y poblaciones vulnerables.

Domesticación del Armadillo

Los humanos no han domesticado a los armadillos de ninguna manera.

¿El Armadillo es una buena mascota?

No, los armadillos no son buenas mascotas. Son animales salvajes, y en muchos lugares es ilegal tener uno como mascota.

Cuidado del Armadillo

En los zoológicos, el cuidado del armadillo varía de una especie a otra. En su mayoría, la gran mayoría de los armadillos cavan en busca de comida, y muchos también viven en madrigueras bajo tierra. Debido a esto, los zoológicos proporcionan a estas criaturas muchas oportunidades de cavar, e incluso túneles artificiales.

La dieta también varía según la especie de que se trate. La mayoría de los armadillos son insectívoros, y comen una dieta de insectívoros peletizados, gusanos de la comida, larvas y otros insectos.

Comportamiento del Armadillo

Hay muchas especies diferentes de armadillos, pero todas son criaturas solitarias. Viven solos, y los que excavan no comparten sus casas con otros armadillos a menos que tengan crías no destetadas.

Estas criaturas vagan en busca de comida, usando su agudo sentido del olfato. Encuentran la mayoría de sus presas bajo tierra o en la hojarasca.

Reproducción del Armadillo

Como con cualquier animal, con un número tan grande de especies, el período de gestación y los hábitos de reproducción varían. Dependiendo de la especie, el período de gestación puede variar entre dos y cuatro meses. Sin embargo, algunas especies pueden retrasar el desarrollo de su descendencia hasta que sea un momento mejor.

Esto significa que algunas especies pueden tener un «período de gestación» de hasta ocho meses. A diferencia de sus padres, los armadillos bebés tienen una piel suave, que se endurece a medida que crecen.

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