Armiño

A pesar de su pequeño tamaño, el armiño tiene la reputación de ser un carnívoro feroz y territorial que puede enfrentarse a animales incluso más grandes que él.

El armiño es un tipo de comadreja con un cuerpo delgado que habita en las regiones templadas y árticas de Eurasia y América del Norte. También conocida comúnmente como armiño o comadreja de cola corta, esta especie juega un papel importante en el ecosistema como depredador y presa.

3 hechos de armiño

  • El armiño es un animal con un pelaje bastante lujoso que ha atraído a las clases altas de algunas sociedades durante siglos. Las pieles de armiño alcanzaron el apogeo de su popularidad en la Europa del siglo XV, cuando significaba poder y estatus.
  • Una de las pinturas más famosas jamás producidas por Leonardo da Vinci se conoce simplemente como La dama del armiño. Fechado entre 1489 y 1490, parece representar a una mujer no identificada (posiblemente la amante del príncipe italiano que empleaba a Leonardo en ese momento) acunando un pequeño armiño en sus brazos.
  • El armiño es un animal que probablemente evolucionó hace uno o dos millones de años. Primero surgió en Europa y Asia, cruzó el Estrecho de Bering y pobló América del Norte. El comportamiento resistente del armiño le permitió sobrevivir a la última edad de hielo.

Nombre científico del armiño

El nombre científico del armiño es Mustela erminea. Mustela describe un género de comadrejas, visones, hurones y turones con características físicas y comportamiento similares. Más distantemente, está relacionado con tejones, nutrias y glotones en la familia de los mustélidos. Estos Mustelids también pertenecen a la orden de Canivora. Debido a su amplia distribución en todo el mundo, el armiño tiene bastante variación regional. Unas 37 o más subespecies se encuentran en todo su rango natural.

Los nombres armiño y armiño, aunque describen lo mismo, tienen orígenes completamente diferentes. Stoat parece provenir de la palabra holandesa stout. El nombre armiño probablemente proviene de una palabra en francés antiguo que hace referencia a su pelaje blanco, pero no está claro dónde se originó antes de eso.

Apariencia y comportamiento del armiño

Si alguna vez has visto un armiño en persona o en una foto, sabrás que se parece mucho a una comadreja. Tiene un cuerpo y un cuello largos, patas cortas, ojos negros, orejas redondas y una cabeza parecida a la de un roedor de la que emergen unos delicados bigotes. El pelaje de piel sufre una notable transformación con el cambio de las estaciones. Se transforma de marrón y blanco amarillento en verano a blanco casi puro en invierno. La punta de la cola también es negra. Con un peso total de menos de una libra, el armiño es una especie bastante pequeña. El armiño macho mide hasta 12 pulgadas de largo corporal y otras 5 pulgadas con la cola incluida. Las hembras tienden a ser un poco más pequeñas en promedio.

Con sus garras y dientes afilados, el pequeño tamaño del armiño se ve más que compensado por su comportamiento bastante tenaz. Incluso los depredadores mucho más grandes deben tener cuidado al atacar a un armiño. Quizás por razones reproductivas, los machos tienden a ser más dominantes y agresivos que las hembras. Poco después de lograr la independencia, buscan grandes territorios para sí mismos, tomándolos por la fuerza si es necesario. La hembra, por el contrario, tiende a permanecer en el mismo lugar de su nacimiento. En promedio, un armiño individual puede labrarse un territorio de alrededor de 25 a 100 acres de tamaño. Eso es bastante terreno para un animal tan pequeño, aunque el territorio del macho y la hembra a veces se superponen.


el armiño


El armiño alterna entre el sueño y la vigilia durante todo el día, pero caza más activamente durante la noche. Con su cuerpo delgado y ágil, se mueve en un patrón de zigzag inusual de un lado a otro al rebotar en el suelo con unas 20 pulgadas por salto. La vista del armiño en invierno saltando a través de la nieve alta, asomando ocasionalmente la cabeza, puede ser bastante cómica. Aunque principalmente vive en tierra, también es un nadador y escalador muy competente. El armiño promedio puede terminar viajando más de nueve millas cada noche. Es muy diligente en buscar en cada rincón y grieta en busca de comida.

El armiño es un animal que realiza casi toda su caza y alimentación solo. Solo se reúne con otros miembros de la especie durante la temporada de reproducción para copular. El armiño parece tener un conjunto muy limitado de vocalizaciones para comunicarse entre sí. Rara vez escuchará al armiño hacer ruidos fuertes además de silbidos, chillidos y gruñidos como advertencia o alarma. En cambio, su forma de comunicación más común es emitir un olor de su glándula anal para marcar territorio y anunciar su disponibilidad sexual entre ellos.

Macho armiño o armiño, Mustela erminea
Macho armiño o armiño, Mustela erminea

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Hábitat del armiño

El rango natural del armiño cubre un área muy grande. Incluye un tramo norte de territorio templado y ártico que envuelve Eurasia y América del Norte. Este animal se encuentra tan al norte como el Océano Ártico y Groenlandia y tan al sur como California y España. También se introdujo en Nueva Zelanda en el siglo XIX en un esfuerzo por controlar la población local de conejos. Sin embargo, en lugar de solo sacrificar conejos, el armiño también consumió muchas poblaciones locales de aves, lo que redujo la población. Por este motivo, muchos neozelandeses la consideran una especie invasora.

El principal lugar de habitación del armiño incluye bosques, marismas y cualquier llanura directamente adyacente a ellos. Su territorio natural casi nunca se extiende a grandes áreas abiertas como las Grandes Llanuras. El armiño se instalará en cualquier pequeño recinto que encuentre, incluidas raíces de árboles, madrigueras, paredes de piedra y troncos huecos. No es particularmente exigente con los detalles de sus arreglos de vivienda. El armiño no tiene la capacidad de cavar su propia madriguera. En cambio, encuentra madrigueras abandonadas o toma el lugar del animal que acaba de matar.

Dieta del armiño

La dieta del armiño consiste principalmente en pequeños mamíferos como roedores, musarañas y conejos. También mezcla esto con ranas, peces, insectos, pájaros, huevos y cualquier otra carne que pueda encontrar. El armiño no tiene miedo de atacar presas tan grandes como él, pero requiere una estrategia de caza diferente. Para matar a estos animales de presa más grandes, el armiño lo agarrará por la garganta y lo desangrará hasta la muerte. Para matar presas más pequeñas, en comparación, el armiño clavará sus dientes en la base del cráneo, matándolo casi instantáneamente. Esta especie puede ser tanto una molestia como una ayuda para los humanos. Por un lado, a veces puede invitar a las represalias de los granjeros atacando a los pollos. Por otro lado, también tiene tendencia a cazar roedores y otras plagas.

Depredadores y amenazas de armiño

A pesar de su comportamiento feroz, el armiño enfrenta muchas amenazas de carnívoros más grandes, como tejones, zorros, coyotes, águilas, halcones, búhos e incluso la comadreja de cola larga. Pero con sus dientes afilados, sus grandes garras y el poderoso almizcle que emite de sus glándulas anales, el armiño es más que un rival para la mayoría de los depredadores y rara vez es la primera opción de comida.

Durante muchos siglos, el armiño ha sido históricamente cazado por humanos por su pelaje para crear pieles. Las pieles blancas de invierno a veces fueron apreciadas por la realeza europea durante la Edad Media. Aunque los bosques a veces se talan para la agricultura o las viviendas, esto no es suficiente para representar una amenaza significativa para la salud de las poblaciones de armiño en todo el mundo.

Reproducción de armiño, bebés y esperanza de vida

El armiño es una especie muy promiscua que puede tener múltiples compañeros de apareamiento durante la temporada de reproducción (que suele durar entre finales de la primavera y principios del verano). El macho a veces intentará ganarse el favor de la hembra llevándole presas recién muertas. Sin embargo, una vez que copulan, el padre juega un papel muy pequeño en el desarrollo real de la descendencia.

A pesar de tener múltiples períodos a lo largo del año, la hembra solo producirá una sola camada, nacida en abril o mayo, luego de un período de gestación de aproximadamente 280 días. La gestación lleva tanto tiempo porque la hembra tiene la capacidad de retrasar la implantación durante unos meses, tal vez debido a la disponibilidad de alimentos durante el invierno, y la mayor parte del desarrollo embrionario ocurre durante el último mes del embarazo. Es probable que vuelva a quedar embarazada antes de que la descendencia anterior se haya desarrollado lo suficiente como para dejar el nido de forma permanente.

El tamaño típico de la camada es de cuatro a nueve individuos con hasta 18 crías posibles. Los cachorros, como se les llama, emergen del útero con una capa de piel blanca y sin vista. Durante las primeras semanas de vida, dependen completamente de la madre para su alimentación y protección. Se necesitan de dos a tres meses antes de que el armiño se desarrolle lo suficiente como para comenzar a cazar con su madre, pero los cachorros pasarán todo el primer año de sus vidas aprendiendo cómo sobrevivir adecuadamente en la naturaleza.

Debido a la depredación y las enfermedades de los cachorros, el promedio de vida del armiño es de solo uno o dos años. Sin embargo, si puede evitar una muerte prematura, la vida útil máxima es de alrededor de siete a 10 años en la naturaleza. Los machos tardan alrededor de un año completo en alcanzar la madurez sexual, mientras que la hembra alcanza la madurez sexual mucho más rápido, alrededor de 60 a 70 días.

Población de armiño

Según la Lista Roja de la UICN, que es el rastreador de conservación más completo del mundo, el armiño es una especie de menor preocupación. Esto significa que los números de población son lo suficientemente altos como para que no se necesiten esfuerzos especiales de conservación para mejorar su condición. Sin embargo, cada subespecie distinta puede variar según el número de población y el estado de conservación. Se cree, por ejemplo, que hay cerca de 500.000 armiños repartidos por las Islas Británicas. No se sabe del todo cuántos armiños viven en todo el mundo.

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