Áspid

El áspid es una serpiente venenosa que es nativa de partes de Europa.

Aunque este reptil se ha asociado durante mucho tiempo con la cultura del antiguo Egipto, los historiadores creen que el simbolismo egipcio se refería a una víbora cornuda o una especie de cobra. Los áspides no son nativos de Egipto y sus cabezas triangulares se parecen un poco a las de las cobras. Estas serpientes viven en muchas áreas boscosas de Europa y sus mordeduras pueden ser mortales.

4 datos asombrosos sobre la serpiente áspid

  • Tiene colmillos largos y huecos que puede girar de forma independiente.
  • Aunque la mayoría de las víboras son nocturnas, el áspid es un depredador diurno.
  • Las serpientes áspid son depredadores de emboscada.
  • Aunque asociado con el simbolismo egipcio, las áspides no son nativas de Egipto.

Dónde encontrar áspides

Los áspides son nativos de Andorra, Francia, Alemania, Italia, Eslovenia, España y Suiza. Prosperan en climas cálidos que están expuestos al sol durante muchas horas del día. Su hábitat preferido tiene una espesa vegetación para cubrirse. A las áspides les gusta vivir cerca de los arroyos y, por lo general, no extienden su área de distribución a las alturas de las montañas.

El hábitat del áspid puede variar según el lugar donde lo encuentres. Se encuentra principalmente en áreas montañosas, matorrales, laderas soleadas y laderas de montañas más bajas. Puede encontrarlo en cualquier área boscosa, especialmente en el borde o borde del bosque.

Nombre científico de la serpiente áspid

El nombre científico del áspid es Vipera aspis. Otros nombres para esta serpiente son víbora áspid, áspid europea y víbora áspic.

El nombre científico del áspid proviene de la palabra griega antigua “aspis”, que significa víbora. En la antigua Roma y Egipto, el áspid era un símbolo de realeza. Según los informes, la reina Cleopatra se suicidó al dejarse morder por un áspid. Los historiadores modernos dicen que era más probable que tomara una sobredosis de pociones para dormir, pero la leyenda persiste.


Asp


Población de áspides y estado de conservación

El áspid está clasificado como «preocupación menor» por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Tiene una distribución amplia y una población grande y estable. Sin embargo, se desconocen los números exactos. El áspid está protegido por el Convenio de Berna sobre la Conservación de la Vida Silvestre y los Hábitats Naturales de Europa, también conocido como el Convenio de Berna.

Las subespecies específicas del áspid están amenazadas:

  • Vipera aspis aspis está en peligro crítico de extinción en Suiza.
  • Vipera aspis atra es vulnerable
  • Vipera aspis francisciredi está en peligro de extinción

Cómo identificar áspides: apariencia y descripción

El áspid tiene ciertas características que facilitan la identificación de esta especie. Tiene una cabeza ancha y triangular que casi parece la cabeza de una cobra. También tiene un hocico hacia arriba.

Sus colores también son distintivos. Los machos suelen ser grises con un ligero patrón en zig-zag de colores más oscuros en la espalda. Las hembras pueden ser grises, marrones o anaranjadas con marcas dorsales similares.

El tamaño es otra forma de identificar a esta serpiente. El áspid es una serpiente larga que puede alcanzar más de 3 pies de largo. Sus colmillos largos y curvos son un punto clave de identificación.

Sus colmillos son articulados, huecos y giratorios. Pueden rotarlos de forma independiente o juntos, lo que les permite conservar el veneno. Las áspides tardan mucho en renovar su veneno una vez que lo usan. Con una larga vida útil de hasta 20 años, es importante usar su veneno solo cuando sea necesario.

Fotos de áspid

Asp viper (Vipera aspis) sobre una roca, Liguria, Italia.  Los machos suelen ser grises con un ligero patrón en zig-zag de colores más oscuros en la espalda.
Asp viper (Vipera aspis) sobre una roca, Liguria, Italia. Los machos suelen ser grises con un ligero patrón en zig-zag de colores más oscuros en la espalda.

Marco Magesi/Shutterstock.com

El áspid es una serpiente larga que puede alcanzar más de 3 pies de largo.  Sus colmillos largos y curvos son un punto clave de identificación.
El áspid es una serpiente larga que puede alcanzar más de 3 pies de largo. Sus colmillos largos y curvos son un punto clave de identificación.

Fotos de Matteo/Shutterstock.com

Primer plano de Vipera aspis (víbora Asp).  La serpiente tiene colmillos largos y huecos que puede girar de forma independiente.
Primer plano de Vipera aspis (víbora Asp). La serpiente tiene colmillos largos y huecos que puede girar de forma independiente.

Federico.Crovetto/Shutterstock.com

Asp Venom: ¿Qué tan peligrosos son?

Esta serpiente es altamente venenosa. La picadura del áspid es muy dolorosa y las mordeduras que no se tratan pueden ser fatales.

Los síntomas de una picadura de áspid comienzan con un dolor agudo, seguido de hinchazón y hematomas. El veneno puede causar una rápida degradación de los vasos sanguíneos, lo que provoca problemas de visión.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los áspides suelen dar una «mordida seca», que es una mordida que no inyecta veneno. Si bien es muy doloroso, esto no pone en peligro la vida. Solo un áspid muy asustado dará una mordedura venenosa.

Datos sobre la mordedura de serpiente

Si te muerde un áspid, busca atención médica de inmediato. Existen antivenenos por su veneno, pero las mordeduras no tratadas pueden ser peligrosas.

Sigue estos pasos:

  • Mantenga a la víctima tranquila. Agitarse aumentará la frecuencia cardíaca y empeorará el problema al hacer circular el veneno más rápidamente.
  • Retire cualquier cosa que pueda contraer el área donde ocurrió la mordedura.
  • Use un vendaje y una férula para inmovilizar la extremidad.
  • No permita que la víctima coma ni beba nada, ni siquiera agua. Es importante mantener su metabolismo bajo.
  • No cubra la mordida. Limpie la ubicación de la herida con antiséptico.
  • Use dispositivos de succión para succionar el veneno de la marca de punción. Muchos kits de mordedura de serpiente incluyen estos dispositivos.
  • Lleve a la víctima a un hospital lo antes posible. El uso de un suero antiveneno es la única forma de tratar las picaduras de áspides.

No haga:

  • Aplica hielo en la picadura.
  • Corta o rebana la herida para liberar el veneno.
  • Succiona el veneno con la boca.

Incluso una mordedura completa de una serpiente venenosa solo es fatal en algunos casos. Con primeros auxilios adecuados y suero antiveneno, es posible una recuperación completa de la mordedura de serpiente.

Comportamiento de Asp y humanos

La serpiente áspid es diurna. Pasa el día cazando pequeños animales y su dieta incluye roedores, lagartijas y pájaros. Utiliza un estilo de caza de emboscada, escondiéndose en la vegetación y los arbustos hasta que detecta una presa cercana. Cuando detecta que un animal se mueve más allá de su ubicación, el áspid ataca con su veneno.

Por la noche, se retira a una madriguera. Es inusual ver un áspid en la noche.

Si te encuentras con una serpiente áspid, no te acerques. Retroceda lentamente y espere a que la serpiente se aleje. Esta serpiente no es agresiva y es probable que simplemente huya si no la agitas.

Los áspides tienen un signo de advertencia característico. Enrollan su cola en un círculo, estiran la parte delantera de su cuerpo hacia arriba y luego silban ruidosamente antes de atacar.

El áspid tiene una larga vida de 15 a 20 años en la naturaleza.

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