Avestruz

El avestruz se encuentra entre los tipos de aves más grandes del mundo.

El pájaro avestruz parece una quimera inusual cocinada en un laboratorio. Al escribir sobre el avestruz, el filósofo griego Aristóteles no sabía si clasificarlo como ave o como mamífero. Pero, de hecho, el avestruz pertenece a ese grupo inusual de aves no voladoras que están bien adaptadas a la vida en el suelo. Años de caza casi los llevaron a la extinción, pero los números se han recuperado lo suficiente como para que el avestruz ahora deambule por las llanuras de África una vez más.

¡5 datos increíbles sobre el avestruz!

  • El ojo de avestruz, con alrededor de 2 pulgadas de ancho, es el más grande de todos los animales terrestres conocidos en el mundo.
  • Uno de los hechos más inusuales es que el avestruz es la única ave con dos dedos. Cualquier otro tipo de ave tiene tres o cuatro.
  • El ave avestruz fue una vez cazada o criada en grandes cantidades por sus plumas, que se remonta al antiguo Egipto, Babilonia y Asiria. Estas plumas fueron utilizadas por la realeza, las mujeres de clase alta e incluso los caballeros medievales. Para 1913, a medida que disminuía la caza, se criaban más de un millón de avestruces en granjas. Pero una caída en la popularidad de las plumas de avestruz hizo que las granjas también declinaran.
  • Los primeros fósiles de avestruz se originaron hace alrededor de 20 a 25 millones de años. Hace alrededor de 12 millones de años, las aves avestruz habían evolucionado al tamaño más grande por el que son conocidas. Este fue también el momento en que comenzaron a salir de África hacia el resto de Eurasia. Todas estas especies no africanas ahora están extintas.
  • ¡Los avestruces son un animal con múltiples estómagos! Como los avestruces no tienen dientes y se tragan la comida entera, tienen tres estómagos y un intestino muy largo para facilitar la digestión. Los avestruces tragan piedras que muelen la comida en sus estómagos, ¡y algunos avestruces tienen más de dos libras de piedras en sus cuerpos!

Avestruz Nombre Científico

El nombre científico del género avestruz es Strutio. Esto se deriva del término griego antiguo tanto para el avestruz como para el gorrión. Hasta el siglo XXI, los taxónomos reconocían solo una especie viva de avestruz: Struthio camelustambién conocido simplemente como el avestruz común (camelus, como era de esperar, en griego significa camello, quizás llamado así por su capacidad para pasar largos períodos sin agua).

El avestruz somalí, el avestruz masai, el avestruz sudafricano y el avestruz norteafricano se consideraban subespecies del avestruz común. Pero luego los taxónomos decidieron que había suficientes diferencias entre el avestruz común y el avestruz somalí (también conocido como avestruz de cuello azul) como para justificar el traslado de este último a una especie separada con el nombre científico de Struthio molibdofanos.

El avestruz es un ejemplo de ratite: un grupo lejanamente relacionado de grandes aves no voladoras, incluidos el kiwi, el emú y el ñandú. Alguna vez se supuso que las ratites pertenecían a un solo orden. Sin embargo, el análisis genético sugiere que estas aves tenían linajes evolutivos separados, por lo que se colocaron en órdenes completamente diferentes. El avestruz es ahora el único miembro vivo de su familia y orden.

Avestruz contra emú

A pesar de la apariencia similar, el emú pertenece a un orden separado, Casuariiformes. Estas aves australianas son más pequeñas que los avestruces. Es más probable que consuman carne. Y tienen tres dedos en lugar de dos. Pero comparten varias características en común, incluido un cuello sin plumas, largas garras en los pies, alas que no vuelan, un comportamiento de apareamiento polígamo y patas fuertes capaces de correr a gran velocidad. Son un ejemplo de evolución convergente: dos linajes separados que desarrollan características similares en respuesta a las mismas presiones ambientales.


el avestruz


Apariencia de avestruz

El avestruz se distingue fácilmente de todas las demás aves por su gran tamaño. Deleitándose con su suave plumaje blanco y negro, el avestruz macho mide hasta 9 pies de alto y pesa hasta 287 libras. La hembra, que mide hasta 6 pies y 242 libras respectivamente, es bastante más pequeña. Ella y sus polluelos más pequeños exhiben más plumas de color marrón grisáceo alrededor del cuerpo principal. Independientemente del sexo, el cuello, la cabeza y las patas largos y musculosos del avestruz están casi completamente calvos, excepto por una pequeña capa de plumón. La piel es rosada o gris, pero los colores y patrones exactos pueden variar según la subespecie.

Dado el gran tamaño del avestruz, no sorprende que las alas sean completamente incapaces de volar. La evidencia sugiere que las alas (junto con la cola) ayudan al ave a mantener el equilibrio y cortejar a las hembras. Las plumas increíblemente suaves, que carecen de la cualidad impermeable de muchas otras aves, cuelgan sueltas del cuerpo.

Avestruz común macho, Struthio camelus, buscando comida y patrullando la zona

Dirk M. de Boer/Shutterstock.com

Comportamiento del avestruz

El avestruz es una especie social que se congrega en bandadas de cinco a 50 aves en la temporada de reproducción y en grupos más pequeños de dos a cinco miembros durante el resto del año. Estas bandadas se ven a menudo en compañía de otros animales de pastoreo como antílopes y cebras. Sin embargo, esta tolerancia por otras especies no se extiende necesariamente a diferentes bandadas, ya que estas aves protegerán ferozmente su territorio de los intrusos externos. A diferencia de los ricos sonidos de muchas otras aves, el avestruz solo es capaz de emitir un fuerte rugido y un agudo silbido, a menudo utilizado por los machos para intimidarse entre sí.

Estas aves pasan casi todo el día pastando y buscando comida, que abunda en las sabanas africanas. Aunque pueden pasar largos períodos sin líquidos, los avestruces parecen tener una gran afinidad por las grandes masas de agua, donde se bañan con frecuencia para limpiarse.

Contrariamente al mito popular, los avestruces no entierran la cabeza en la arena cuando se sienten amenazados, pero sí presionan la cabeza y el cuello contra el suelo, quizás como una forma de evitar ser detectados. Su primer instinto siempre es huir o esconderse del peligro, pero eso no significa que el ave carezca de defensas. El avestruz tiene un pie con garras bastante vicioso que puede matar a un depredador tan grande como un león.

Hábitat del avestruz

Estas aves habitan en las sabanas, bosques y desiertos de África. Es endémica de una gran franja de tierra entre África Occidental y el Cuerno de África, así como África del Sur. La sabana a veces proporciona maleza para que el avestruz se esconda. Pero cuando la maleza es escasa, el ave depende principalmente de su velocidad y astucia para evadir a los depredadores.

Dieta de avestruz

Estas aves disfrutan de una dieta omnívora rica en material vegetal. Para exprimir tantos nutrientes como sea posible, esta ave tiene un tracto intestinal de unos 46 pies de largo. Consume piedras y arena junto con su alimento y luego lo muele todo en el órgano especializado llamado molleja. Estas aves también pueden sobrevivir sin una sola gota de agua durante varios días. Puede perder hasta una cuarta parte de su peso corporal en agua antes de que necesite beber de nuevo.

¿Qué come el avestruz?

La dieta del ave consiste en semillas, pasto, frutas y flores. A veces lo complementa con insectos, reptiles u otra carne que le sobra a los carnívoros. Para un análisis completo de su dieta, lea nuestro ‘¿Qué comen los avestruces?’ página una lectura!

Avestruz Depredadores y Amenazas

La mayor amenaza para estas aves ha sido la caza humana. El afán por cosechar sus plumas casi llevó a la extinción del avestruz en el siglo XVIII. A medida que la cría de avestruces se hizo más común, esta práctica perdió parte de su atractivo. Sin embargo, la caza, la pérdida de hábitat e incluso la depredación aún representan algún riesgo para el avestruz.

¿Qué come el avestruz?

A pesar de su formidable tamaño, el ave está amenazada por todo tipo de carnívoros, incluidos leones, guepardos, leopardos, hienas y perros de caza africanos. Los buitres, los jabalíes y las mangostas también asaltan los nidos en busca de sus huevos. A excepción del guepardo, la mayoría de los depredadores no pueden seguir el ritmo de la impresionante velocidad del avestruz, por lo que esperan para emboscar al pájaro desprevenido.

Reproducción de avestruz, bebés y esperanza de vida

La temporada de reproducción dura entre marzo y septiembre de cada año. El macho realiza una elaborada danza en la que parece inclinarse hasta el suelo y sacudir las plumas, primero un ala y luego la otra, mientras su cola se mueve hacia arriba y hacia abajo. El baile pretende ser una exhibición de la fuerza y ​​​​la salud del macho para que la hembra la juzgue. El macho más territorial se apareará con bandadas de tres a cinco gallinas a la vez, pero solo forma un vínculo de pareja con la gallina más dominante. Otros machos también tendrán la oportunidad de aparearse con las hembras restantes.

Juntas, todas las hembras fertilizadas depositarán sus huevos en un nido comunal (que consiste en un simple agujero excavado en el suelo). La gallina dominante coloca sus huevos en el centro, dándoles la mejor oportunidad de sobrevivir, pero todos los huevos tienen una mejor oportunidad de sobrevivir que si fueran incubados en un nido separado. Cada ave hembra puede producir de siete a 10 huevos a la vez, pero el nido comunal puede contener hasta 60 huevos en total. Con un peso de más de 3 libras, estos huevos son los más grandes de cualquier especie en el planeta. Son casi tan grandes como los huevos de dinosaurio. Los machos y las hembras se turnan para cuidar el nido. Las hembras del grupo lo vigilan durante el día, mientras que los machos se hacen cargo de él durante la noche.

Después de un período de incubación de 42 a 46 días, los pollitos saldrán de los huevos rígidos, midiendo aproximadamente el mismo tamaño que un pollo. Después de que dejen el nido, los padres llevarán a los polluelos bajo el ala para protegerlos de la luz solar intensa o la lluvia. Cuando se siente amenazado, el macho intentará distraer al depredador con una exhibición de ruidos fuertes y un cuello extendido mientras las hembras y los polluelos intentan encontrar refugio.

El pájaro bebé crece rápidamente, y alrededor de los seis meses de edad, son casi del mismo tamaño que los adultos. Alcanzarán la madurez sexual después de tres o cuatro años, que es relativamente largo en comparación con la mayoría de las aves. La esperanza de vida normal de estas aves es de unos 30 a 40 años en la naturaleza y unos 50 años en cautiverio.

Población de avestruz

La Lista Roja de la UICN considera que el avestruz común es una especie de menor preocupación, mientras que el avestruz somalí es potencialmente vulnerable a la extinción. Ambas especies parecen estar disminuyendo ligeramente en número, y se estima que no quedan más de 150.000 avestruces en la naturaleza. El avestruz árabe (una subespecie del avestruz común) se extinguió en el siglo XX después de que el desarrollo de los vehículos motorizados facilitara su caza.

Avestruces en el zoológico

Estas aves son una de las exhibiciones de zoológico más populares en los Estados Unidos. Se puede encontrar en el Zoológico de Carolina del Norte, el Zoológico de Detroit, el Zoológico de San Diego, el Zoológico de Atlanta, el Zoológico de Maryland, el Zoológico de Lincoln Park en Chicago, el Zoológico de Reid Park en Tucson, el Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati, el Zoológico Hogle de Utah , el zoológico de Saint Louis, el zoológico de San Francisco, el zoológico de Indianápolis, el zoológico de Houston, el zoológico de Los Ángeles y, básicamente, casi cualquier zoológico importante del país.

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