Babirusa

“Las babirusas pueden pararse sobre sus pezuñas traseras para alcanzar las hojas en las ramas bajas de los árboles”

Los babirusas también se llaman ciervos-cerdos porque parecen cerdos (cerdos) y tienen colmillos similares a las astas de un ciervo. Estos animales son omnívoros que comen una dieta de plantas, frutas, bayas, insectos y carroña. Viven en las islas Sulawesi, Sula, Buru y Togian en Indonesia. Pueden vivir hasta diez años en la naturaleza.

¡5 hechos increíbles de Babirusa!

  • Hay cuatro especies de babirusa
  • Los colmillos en la parte superior del hocico de este animal son en realidad dientes caninos que crecieron y atravesaron la piel.
  • Estos cerdos viven en pantanos y selvas tropicales cerca de los ríos.
  • Estos mamíferos se comunican entre sí mediante gruñidos, gruñidos y castañeteo de dientes.
  • Los científicos no están seguros del verdadero propósito de los colmillos de un babirusa macho

Nombre científico de Babirusa

babyrousa celebensis es el nombre científico de la babirusa. Este tipo de babirusa también se conoce como babirusa del norte de Sulawesi. La palabra malaya babirusa se traduce como ciervo-cerdo. Tienen la apariencia de un cerdo y astas como un ciervo. Pertenecen a la familia Suidae y a la clase Mammalia.

Hay cuatro especies de babirusa. Además de los babirusa del norte de Sulawesi, están:

  • buru babirusa
  • bola batu babirusa
  • Babirusa togian

Babirusa Apariencia y Comportamiento

Los babirusas tienen la piel marrón o grisácea con una escasa cantidad de pelo en el cuerpo. ¡Su cuerpo largo y redondeado ha sido comparado con la forma de un torpedo! Además, tienen patas delgadas similares a las de un ciervo. Estos mamíferos pueden crecer hasta una altura de dos a tres pies y pueden medir de tres a tres pies y medio de largo. Además, pueden pesar de 132 a 220 libras. Una babirusa de un metro de altura equivale a dos bolos y medio apilados uno encima del otro. Una babirusa de 220 libras tiene el mismo peso que dos tercios de un oso panda adulto. De todas las especies de babirusa, la babirusa del norte de Sulawesi es la más pesada con 220 libras.

La característica más conocida de este mamífero son sus colmillos. Tiene dos colmillos en la mitad inferior del hocico y dos en la mitad superior. Aunque se llaman colmillos, en realidad son dientes caninos. En la parte superior del hocico, los dientes caninos de la babirusa crecen, atraviesan la piel y se curvan hacia arriba y hacia atrás, hacia los ojos de la babirusa. De hecho, estos dientes curvos (colmillos) pueden crecer tanto que pueden penetrar el cráneo de este animal y ualmente causar la muerte.


Babirusa


Sus dientes caninos inferiores (colmillos) crecen hacia los lados y hacia arriba de la boca del babirusa. Solo los machos de Sulawesi babirusas tienen colmillos de tamaño completo en la mitad superior de su hocico. Las hembras pueden tener colmillos superiores muy pequeños y cortos o ninguno. Sin embargo, tanto los machos como las hembras tienen colmillos en la mitad inferior del hocico.

Las babirusas tienen pezuñas fuertes de cuatro puntas que usan para cavar. Desentierra insectos, larvas de insectos, plantas y raíces. Además, cuando dos machos compiten por una hembra, los machos usan sus pezuñas para golpearse entre sí. Se levantan sobre sus patas traseras, chocando entre sí, pateando sus cascos. ¡Es una competencia feroz y ruidosa!

Los humanos y los perros salvajes son los únicos depredadores de los adultos. Estos mamíferos pueden correr a velocidades de hasta 30 mph. Entonces, cuando se encuentran con un humano o un perro salvaje, estos tímidos mamíferos corren y se esconden en un área pantanosa o en la selva tropical. Su piel oscura les permite mezclarse con su hábitat fangoso y pantanoso.

La mayoría de los machos son solitarios. Alternativamente, las hembras son criaturas sociales que viven en grupos de 80 o más babirusas. Este gran grupo incluye solo hembras y babirusas jóvenes.

¡El nombre de Babirusa significa cerdo ciervo debido a su apariencia inusual!
¡El nombre de Babirusa significa cerdo ciervo debido a su apariencia inusual!

Craig Russell/Shutterstock.com

Hábitat de Babirusa

Viven en islas de Indonesia, incluidas Togian, Sula, Buru y Sulawesi. Las babirusas salvajes no viven en ningún otro lugar del mundo excepto en estas islas. Estos mamíferos viven en un clima tropical húmedo en pantanos y selvas tropicales, cerca de los ríos. Se refugian en la maleza y en los cañaverales.

Estos cerdos se revolcan en el lodo para refrescarse en este clima húmedo. Esta es también una forma efectiva de deshacerse de los parásitos en su piel. Otro comportamiento interesante de estos cerdos se llama arar. Un babirusa macho se pone de rodillas y empuja su nariz a través del suelo arenoso. La babirusa tiene la boca abierta y toma la arena mientras suelta saliva espumosa. Este es un comportamiento extraño que los científicos no han descubierto completamente. Pero creen que arar puede ser una forma de que un babirusa marque su territorio con su olor.

Además, estos animales son grandes nadadores por lo que suelen vivir cerca de los ríos. Se sabe que nadan largas distancias de una isla a otra.

Babirusa Depredadores y Amenazas

Estos animales son omnívoros. A menudo, usan sus pezuñas para cavar en el suelo en busca de insectos o larvas. Pueden pararse sobre sus pezuñas traseras sosteniendo su cuerpo para comer hojas de las ramas inferiores de un árbol.

¿Qué come una babirusa?

Estos animales comen una dieta de plantas, hojas, frutas, bayas, insectos, corteza de árbol y, a veces, carroña. Comen frutas y bayas del suelo. Cavan en busca de insectos y arrancan la corteza de los árboles. Si encuentran un animal muerto (carroña) en el suelo, pueden comérselo. Todo depende de qué fuente de alimento sea más abundante en su hábitat pantanoso en ese momento.

¿Qué come una babirusa?

Los únicos depredadores del animal son los humanos y, a veces, los perros salvajes. Algunos indonesios cazan babirusas para comérselas.

El estado de conservación del animal es Vulnerable con una población decreciente. El futuro de este mamífero está en riesgo debido a la pérdida de hábitat como consecuencia de la actividad maderera. La caza furtiva es otra amenaza para estos animales a pesar de la existencia de leyes que los protegen. ¡Algunos lugareños incluso capturan babirusas jóvenes y las domestican para tenerlas como mascotas!

Ciclo de vida y reproducción de Babirusa

La temporada de apareamiento del venado-cerdo va de enero a agosto. Los machos luchan entre sí en competencia por las hembras. Parecería lógico que los machos usaran sus colmillos superiores e inferiores como armas cuando luchan por una hembra. Pero, en realidad, sus colmillos se agrietan y rompen fácilmente. De hecho, moverán deliberadamente la cabeza hacia un lado mientras luchan para que sus colmillos no choquen entre sí. Entonces, los machos usan sus pezuñas puntiagudas y la fuerza general de sus cuerpos para luchar y determinar el macho más fuerte. El macho más poderoso se aparea con varias hembras.

Algunos científicos creen que los colmillos curvos en la parte superior del hocico sirven para proteger los ojos del animal durante esta competencia por las hembras.

El período de gestación es de 155 a 158 días. Un jabalí, otro miembro de la familia Suidae, tiene un período de gestación más corto de 115 días. Las hembras dan a luz a uno o dos bebés en una camada. Cada bebé recién nacido, también conocido como cerdito, pesa de diez a 15 libras. Algunos bebés de tres a diez días de edad comienzan a comer alimentos sólidos. Sin embargo, es probable que continúen amamantando hasta que estén completamente destetados entre los seis y los ocho meses de edad. Una vez destetados, se vuelven independientes.

Aunque estos animales pueden vivir hasta diez años en la naturaleza, se sabe que viven hasta 24 años en cautiverio.

Los colmillos de una babirusa continúan creciendo a lo largo de su vida. Esto es similar a la forma en que crecen las uñas de una persona a lo largo de su vida. ¡A veces, los colmillos en la parte superior del hocico de un babirusa macho continúan creciendo y curvándose hasta que uno o ambos atraviesan la parte superior del cráneo del animal! Esto ualmente puede conducir a la muerte dependiendo de qué tan profundo penetre el colmillo en el cráneo del animal.

Babirusa Población

Según la Lista Roja de la UICN, la población de Sulawesi babirusa es de 9.999 individuos maduros. Su población está disminuyendo y están catalogadas con un estado de conservación Vulnerable.

La población de babirusa de las Islas Togian incluye 1.000 individuos maduros. También tienen una población decreciente y están catalogados como En Peligro.

La población de la babirusa peluda (nombre científico babyrousa babyrussa) es desconocido. Esta especie de babirusa está catalogada como Vulnerable con una población decreciente.

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