Bacalao

El bacalao, también conocido como bacalao, es un tipo de pez de agua salada

La palabra “bacalao” es el nombre común del género demersal o demersal Gadus. Las especies más comunes son el bacalao del Atlántico y el bacalao del Pacífico, que están estrechamente relacionados. Ambas especies son populares como alimento con perfiles de sabor algo diferentes, mientras que los hígados de ambas especies se usan para hacer el popular remedio casero del aceite de hígado de bacalao. Debido a la alta demanda, el bacalao del Atlántico es vulnerable debido a la alta demanda.

¡5 datos increíbles sobre el bacalao!

  • El bacalao es carnívoro y come otros peces.
  • Son nadadores lentos.
  • Pueden viajar hasta 200 millas para llegar a las áreas de reproducción durante la temporada de apareamiento.
  • Las hembras pueden poner hasta 5 millones de huevos, y la mayoría son devorados por otros peces y criaturas marinas.
  • Los humanos son los únicos enemigos o depredadores naturales del bacalao.

Bacalao Clasificación y Nombre Científico

La palabra «bacalao» se refiere al género Gadus, pero específicamente a los miembros del bacalao del Atlántico o la verdadera familia del bacalao Gadidae, así como a tres familias relacionadas en el orden Gadiformes. Gadus incluye anguila, lenguado, raya y abadejo, y “bacalao” puede significar bacalao del Atlántico, bacalao del Pacífico o cualquier especie de merluza, abadejo, eglefino y maruca. Sin embargo, algunas especies pertenecientes al género Gadus, como el abadejo de Alaska (Gadus chalcogrammus), no se conocen como bacalao.

Muchas especies de peces del orden Perciformes también se denominan «bacalao», aunque no son verdaderos bacalaos. Estos incluyen el bacalao azul (Parapercis colias), trucha bacalao (Maccullochella macquariensis), y los notothens (peces de hielo bacalao) de la familia Nototheniidae que contiene el bacalao antártico (Dissostichus mawsoni), bacalao negro (Nototenia microlepidota) y bacalao maorí (Paranototenia magallánica).

El bacalao de coral, el bacalao de arrecife y el bacalao de roca también pertenecen al orden Perciformes. Muchas especies son meros que están en el mismo orden pero en la familia Serranidae y la subfamilia Epinephelinae. eglefino (Melanogrammus aeglefinus) y pescadilla (Merlangius merlangus) ambos pertenecen a la familia Gadidae y a veces se venden como bacalao.

Especies de bacalao

Existen tres especies oficiales de bacalao: el bacalao del Atlántico (Gadus morhua), también llamado mercería, codling, bacalao scrod, bacalao sagrado, mercado o churrasco; bacalao del pacifico (Gadus macrocéfalo), también llamado pez gris, bacalao gris, lobo gris, bacalao de Alaska, bacalao verdadero o Tara; y bacalao de Groenlandia (Gadus ogac) también llamado ogac, que podría no ser diferente del bacalao del Pacífico. Abadejo de Alaska (Gadus chalcograma) no suele ser conocido por su nombre alternativo de bacalao de las nieves o bacalao patudo, sino como abadejo de lucioperca. Está estrechamente relacionado con el bacalao del Atlántico.


el bacalao


Apariencia del bacalao

Ambas especies de bacalao tienen un color generalmente marrón verdoso que puede variar de gris verdoso a marrón rojizo, con una parte inferior más clara y una parte inferior blanca. Ambos tienen tres aletas dorsales, dos aletas anales y un par de aletas pectorales. También tienen una barbilla en forma de barba en la barbilla, que les sirve como órgano sensorial para encontrar comida.

También tienen motas oscuras en los costados y una línea lateral blanca que se extiende desde la hendidura branquial hasta la base de la cola y sirve para detectar movimiento, vibración y presión en el agua circundante. Finalmente, una estructura en el cráneo llamada otolito tiene anillos visibles, cuyo número determina la edad del bacalao.

El bacalao del Pacífico es más pequeño y más oscuro que el bacalao del Atlántico, con un peso de hasta 50 libras (22,7 kg) con un promedio de 33 libras (15 kg). Fiel a su apodo de bacalao gris, es de color marrón grisáceo. El bacalao del Atlántico puede alcanzar hasta 220 libras (100 kg) con un promedio de 212 libras (96 kg) y tiene una capa subcutánea plateada con un cuerpo de color amarillo verdoso o rojo y oliva.

En cuanto a la longitud, pueden medir entre 77 y 200 cm (30 y 79 pulgadas) con un promedio de 51 pulgadas o más de un metro.

Bacalao atlántico (Gadus morhua)

Vladímir Wrangel/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat del Bacalao

El bacalao del Atlántico vive en las aguas profundas y frías del Atlántico Norte. El bacalao del Pacífico vive en las áreas este y oeste del Pacífico norte, incluidas las aguas de Alaska y Rusia. Ambos se pueden encontrar en un rango de profundidad de 20 a 200 pies con el bacalao del Pacífico a 900 m (3000 pies). Como peces de fondo, viven y se alimentan en el lecho marino. Si bien la demanda de ambas especies es alta, el bacalao del Atlántico está catalogado como Vulnerable por la UICN.

Depredadores y presas de bacalao

El bacalao es un depredador superior con una dieta carnívora e incluso caníbal. Consumen una variedad de criaturas, incluidos otros peces más pequeños (peces de presa o carnada), crustáceos e invertebrados.

¿Qué come el bacalao?

Peces más pequeños que incluyen eglefino, caballa, merlán, gusanos, mejillones, moluscos, langostas, cangrejos, calamares y anguilas de arena.

¿Qué come el bacalao?

Los seres humanos son el único depredador natural o enemigo del bacalao, que es el ápice de los depredadores. El bacalao juvenil también puede convertirse en presa del bacalao adulto.

Reproducción y esperanza de vida del bacalao

El ciclo de vida del bacalao comienza con el desove. Los bacalaos son nadadores lentos, pero pueden viajar hasta 200 millas hasta las zonas de reproducción durante la temporada de apareamiento. Pueden reproducirse todo el año, pero migran a aguas más cálidas durante la primavera y el invierno. El desove ocurre de enero a abril, siendo marzo y abril los meses pico. Su rango de profundidad durante este tiempo es de 660 pies. Como parte del cortejo, los machos de bacalao muestran sus aletas y gruñen.

Las hembras pueden poner hasta 500 millones de huevos. Después de poner los huevos en lotes, los machos compiten para fertilizarlos. Los huevos son vulnerables a los elementos y la mayoría son devorados por otros peces y criaturas marinas. El resto eclosiona en 8-23 días, con larvas de apariencia transparente y solo 0.16 pulgadas de largo.

Su tamaño aumenta 40 veces después de 10 semanas ya que comen fitoplancton y zooplancton, y luego consumen pequeños crustáceos. A los 6 meses alcanzan los 8 cm de longitud. Alcanzan la madurez sexual entre los 2 y 4 años cuando alcanzan una longitud de 20 pulgadas (50 cm).

El ciclo de vida del bacalao sigue de huevo a larva, de juvenil a adulto. Las larvas se llaman alevines, mientras que los bacalaos jóvenes se llaman codlings. El bacalao adulto puede vivir 13 años o más en la naturaleza dependiendo de la especie. El bacalao del Atlántico, por ejemplo, vive 25 años en la naturaleza, mientras que el bacalao del Pacífico generalmente vive 20 años. Las diferencias en la cantidad de tiempo que tardan los juveniles en madurar sexualmente no cambia el ciclo de vida básico.

Por ejemplo, el bacalao en el noreste del Ártico puede tardar hasta 8 años en madurar por completo.

Características del bacalao

El bacalao tiene tres aletas dorsales redondeadas y dos anales. Sus aletas pélvicas son bastante pequeñas, y con el primer radio extendido hacia afuera, se encuentran debajo de la cubierta branquial o mejor conocida como el área de la garganta que se ve frente a las aletas pectorales. El bacalao tiene una mandíbula superior sobre sus mandíbulas inferiores que tiene una barbilla desarrollada en la barbilla.

Sus ojos son de tamaño mediano y tienen aproximadamente la misma longitud que la barbilla de la barbilla. El bacalao tiene una línea lateral blanca distintiva que va desde la hendidura branquial por encima de la aleta pectoral hasta la base de la aleta caudal.

El dorso del bacalao tiende a ser de color verde a marrón arena y puede mostrar signos de manchas. Esto a menudo se puede ver cerca de los lados y el vientre más blancos. Encima del bacalao, se puede notar una coloración marrón más oscura. Los colores pueden variar según la procedencia del bacalao.

Bacalao en Pesca y Cocina

El bacalao que ha sido secado sin sal se llama bacalao. El método más popular de conservación, el bacalao seco y salado, se conoce como bacalao salado, pescado salado, bacalao salado curado o bacalao seco. Se elabora mediante el secado después de la salazón, también conocido como curado con sal, lo que lo hace adecuado para el almacenamiento a largo plazo, la exportación durante todo el año y la incorporación en una variedad de platos.

La creación del pescado salado ha convertido al bacalao en uno de los peces más abundantes, lucrativos e importantes de las pesquerías europeas.

El pescado salado es una especialidad y una base única para muchas recetas de bacalao en todo el mundo. Como una de las principales exportaciones de la región del Atlántico Norte, es un ingrediente en muchas cocinas atlánticas y mediterráneas, como la española, portuguesa e italiana. Por ejemplo, hay varias variaciones de estofado de bacalao y buñuelos de bacalao frito (también llamados buñuelos de pescado salado o pasteles de bacalao salado) que requieren específicamente bacalao salado.

También hay muchos platos que utilizan bacalao normal. Fish and chips es un ejemplo popular que se originó en Inglaterra. Si bien el bacalao sigue siendo la mejor opción, muchos vendedores lo reemplazan con salmón de roca o pescado blanco como el halibut, el eglefino o la solla.

El bacalao al horno, el bacalao a la plancha, los tacos de pescado, los palitos de pescado, la sopa de pescado, el estofado de bacalao y la sopa de bacalao son otros ejemplos de platos que utilizan bacalao normal. La carne densa, blanca, escamosa y de sabor suave del bacalao es extremadamente versátil y bastante intercambiable con otros pescados blancos.

En cuanto a la nutrición, el bacalao es el pescado con mayor cantidad de proteína por caloría, ya sea bacalao del Atlántico o del Pacífico. Ambos también proporcionan cantidades significativas de vitaminas B, fósforo y selenio. El bacalao es tan conocido por su nutrición que un antiguo remedio familiar popular es el uso de aceite de hígado de bacalao para tratar heridas, artritis, depresión y raquitismo.

El aceite se procesa a partir de hígados de bacalao de ambas especies y contiene cantidades altamente concentradas de ácidos grasos omega-3 (EPA y DHA) y vitaminas A, D y E.

En cuanto al sabor, hay pequeñas diferencias entre las dos especies. El bacalao del Pacífico tiene hojuelas firmes y gruesas con un sabor más suave y sabroso. El bacalao del Atlántico tiene hojuelas más grandes, más dulces, más firmes y «en escamas», menos contenido de humedad y un tamaño de mercado más grande.

Mientras que las personas en los Estados Unidos están acostumbradas al bacalao del Pacífico y al abadejo de Alaska, las personas en el Reino Unido disfrutan del bacalao del Atlántico, al que se refieren como «scrod» cuando pesan menos de 2,5 libras.

Población de bacalao

Hay varios stocks diferentes de cada especie que se investigan para la biomasa o el número de hembras reproductoras. El bacalao del Pacífico no está sujeto a sobrepesca. Sin embargo, debido a la sobrepesca de finales del siglo XX, el bacalao del Atlántico es una especie vulnerable con una población significativamente reducida.

El plan de reconstrucción para alcanzar los niveles de población objetivo incluye regulaciones y un estado de pesca limitado. La pesca del bacalao del Pacífico también está regulada con cuotas para la pesca con almadrabas.

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