Bagre De Gales

El bagre wels se encuentra entre los gigantes del mundo de agua dulce.

A pesar de su tamaño, este enorme gigante es como la mayoría de los bagres. Merodean por el fondo de los ríos y lagos de agua dulce en busca de comida. Popular en la pesca tanto comercial como recreativa, a veces la gente los captura por el sabor de su carne.

4 datos sobre el bagre de Wels

  • El nombre común wels parece provenir del germánico antiguo. Se remonta aún más atrás a una antigua palabra europea que significa siluro (el nombre alternativo para este tipo de bagre).
  • Se cree que el bagre wels es excepcionalmente sensible a las señales químicas en el agua. También tiene la capacidad de detectar movimientos finos de agua de presas cercanas.
  • El bagre wels vive en los estanques de enfriamiento de la planta de energía nuclear de Chernobyl. Si bien estos peces crecen más que en cualquier otro lugar, no es porque estén mutados por la radiación de Chernobyl. Es porque se les permite crecer completamente sin ser molestados por los humanos. A pesar de la radiación, las poblaciones de Chernobyl parecen estar saludables y prósperas.
  • Se han reportado ataques raros a humanos, pero nadie ha perdido la vida por esta especie.

Clasificación y nombre científico del bagre de Wels

El nombre científico del bagre wels es Silurus glanis. Se cree que este nombre deriva de una antigua palabra griega que significa un gran pez de río. El bagre de Wels pertenece a un género que también incluye otras especies muy grandes, como el bagre de Amur y el bagre de Aristóteles.

Apariencia del bagre de Wels

La característica más destacada del bagre wels es su enorme tamaño. Este gigante del río puede alcanzar hasta 10 pies de largo y pesar un récord de 500 libras. Esto lo convertiría en el segundo pez de agua dulce más grande de toda Europa detrás del esturión beluga. Pero la mayoría de los especímenes adultos miden más de 4 a 6 pies de largo y pesan 200 libras.

El bagre wels se caracteriza por un cuerpo extremadamente largo, sin escamas, con cola aplanada, boca ancha, una aleta anal excepcionalmente larga que corre a lo largo del estómago y una especie de piel gris moteada o marrón verdosa (también se han reportado especímenes albinos) . Tienen dos barbillas largas (o “bigotes”) en la mandíbula superior y cuatro barbillas más cortas en la mandíbula inferior; estos ayudan a los peces a encontrar su camino en el agua y buscar alimentos en la arena.

bagre wels con un pez en la boca
El bagre Wels se alimenta de caracoles, gusanos, crustáceos, insectos, peces y pájaros.

Rostislav Stefanek/Shutterstock.com


el bagre de Wels


Distribución, población y hábitat del bagre de Wels

El bagre de Wels es originario de los ríos y lagos de agua dulce de Europa y Asia. Esta especie se introdujo en Europa occidental como pez deportivo e incluso en el este hasta China. También se encuentra cerca de las aguas costeras de los mares Báltico, Negro y Caspio. Según la Lista Roja de la UICN, se consideran una especie de menor preocupación. Sin embargo, esto enmascara amplias diferencias regionales en las cifras de población. En algunas áreas parece estar amenazado por la sobrepesca y los cambios de hábitat. La baja diversidad genética también está contribuyendo al problema. Desafortunadamente, no se dispone de cifras precisas de población.

Depredadores y presas del bagre de Wels

Este pez se encuentra cerca de la parte superior de la cadena alimentaria. Se alimenta de una gran variedad de animales diferentes y a su vez tiene pocos depredadores. Como muchos bagres, se desliza por el fondo del agua o embosca a sus presas en un ataque repentino.

¿Qué come el bagre wels?

Debido a su enorme tamaño, un bagre adulto tiene pocos depredadores naturales en la naturaleza. Los humanos son la única especie que los caza. El lucio del norte también comerá juveniles.

¿Qué come el bagre wels?

Un bagre wels adulto consumirá caracoles, gusanos, crustáceos, insectos acuáticos y peces más pequeños. Incluso se sabe que consumen patos, cangrejos de río, ranas, ratas y serpientes, incluso saltando fuera del agua para consumir a un animal desprevenido. La fuerza de succión de sus bocas les ayuda a capturar presas en el agua. Los alevines de bagre jóvenes, por el contrario, se alimentan principalmente de plancton durante el primer año de vida.

Reproducción y esperanza de vida del bagre de Wels

Desafortunadamente, todavía hay mucho que no entendemos sobre la reproducción y el comportamiento de cortejo del bagre wels. La temporada de desove parece tener lugar entre mayo y julio de cada año. Como muchos otros tipos de bagres, el macho creará un nido en la arena donde la hembra pondrá sus huevos. Se estima que la hembra puede poner unos 30.000 huevos por cada kilogramo (2,2 libras) de peso corporal. Luego, el macho liberará su esperma en el agua con el fin de fertilizarlos. Durante el período de gestación de tres a diez días, el macho vigilará los huevos.

Después de la eclosión, los alevines se alimentarán de plancton y crecerán rápidamente. Pueden alcanzar fácilmente hasta 10 libras solo en el primer año. El macho alcanzará la madurez sexual en unos tres años, mientras que la hembra puede tardar cuatro años. Se sabe que el récord de vida útil en la naturaleza es de 80 años, pero de 20 a 30 años es una edad más típica de muerte debido en parte a enfermedades y caza.

Siluro de Wels en Pesca y Cocina

El bagre wels se valora en algunos círculos como un pez de caza importante para los cazadores expertos que tienen el equipo adecuado para atrapar a este gigante. La carne blanca deshuesada es baja en grasa y en gran parte se considera un manjar.

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