Bagre Gigante Del Mekong

El bagre gigante del Mekong es el pez puramente de agua dulce más grande del mundo.

El bagre gigante del Mekong es ampliamente considerado como el pez puramente de agua dulce más grande del mundo (excluyendo las especies que migran entre agua salada y agua dulce como el esturión). Con sus enormes bocas y sus ojos hundidos, estos grandes bagres tiburones rastrean las aguas del poderoso Mekong y se alimentan de grandes cantidades de materia vegetal todos los días.

Desafortunadamente, debido a años de explotación y abandono, esta especie es ahora un triste recordatorio de la necesidad de prácticas y desarrollo de pesca más sostenibles. Todavía hay mucho que no entendemos sobre esta especie, y puede extinguirse antes de que podamos aprender más.

¡3 datos increíbles sobre el bagre gigante del Mekong!

  • Imágenes antiguas del bagre gigante del Mekong se alinean en las paredes de los templos budistas en Tailandia. Se hacían rituales y ofrendas especiales antes de que la gente lo pescara.
  • El bagre gigante del Mekong no tiene escamas de ningún tipo. Su piel está completamente desnuda.
  • Según el análisis genético, los científicos ahora creen que la familia del bagre tiburón (de la cual es miembro el bagre gigante del Mekong) probablemente evolucionó por primera vez hace unos 40 millones de años. Parecen estar estrechamente relacionados con otros bagres asiáticos. Sin embargo, no se sabe exactamente cuándo evolucionó por primera vez el bagre gigante del Mekong.

Clasificación y Nombre Científico

El nombre científico del bagre gigante del Mekong es Pangasianodon gigas. No está del todo claro dónde está el nombre del género. pangasianodón viene de. Puede ser una combinación de Pangasius, una palabra local para el bagre tiburón, y un término griego que significa sin dientes (refiriéndose a su boca sin dientes). el nombre de la especie gigas simplemente significa gigante en griego. El único otro miembro vivo del género es el bagre tiburón iridiscente. Ambas especies pertenecen a la familia de Pangasiidae, o bagre tiburón, que son endémicas del sur de Asia.

Apariencia del bagre gigante del Mekong

Se cree que el bagre gigante del Mekong es el pez de agua dulce más grande del mundo. Se documentó que un espécimen medía unos 10 pies de largo y pesaba unas 646 libras, pero se ha sugerido que pueden crecer incluso más que esto. Con una cabeza redonda y roma y un cuerpo alargado, el bagre gigante del Mekong tiene un aspecto gris opaco o blanco, generalmente más oscuro en la mitad superior. Otra característica distintiva son los ojos hundidos, que en realidad aparecen debajo de la línea de la boca.

A diferencia de otros tipos de bagres, los adultos de esta especie no tienen bigotes (también llamados barbillas) ni dientes de ningún tipo, quizás debido a su dieta herbívora. Los juveniles nacen con bigotes (que les ayudan a encontrar comida en el ambiente submarino), pero disminuyen lentamente con la edad.


l bagre gigante del Mekong


Natación del bagre gigante del Mekong
Natación del bagre gigante del Mekong

tristán bronceado/Shutterstock.com

Distribución, Población y Hábitat

El bagre gigante del Mekong es endémico de la parte baja del río Mekong en el sureste de Asia. Una vez estuvo más extendido por todo el sistema fluvial, tal vez llegando hasta China, pero la población se ha reducido en alrededor del 9 desde el siglo XX.

Se cree que solo quedan unos pocos cientos de individuos; esto se basa en la cantidad de peces capturados en lugar de una estimación real de la población. Los culpables de su declive parecen ser el desarrollo de infraestructura, la sobrepesca, la contaminación y la escorrentía de minerales y la construcción de presas, que desvían su ruta natural de desove. Los hábitats también se están fragmentando, lo que dificulta que los peces se congreguen en la temporada de desove.

El bagre gigante del Mekong está clasificado actualmente como una especie en peligro crítico de extinción por la Lista Roja de la UICN. Los conservacionistas han tratado de criar este pez en estanques artificiales como un último esfuerzo para salvar a toda la especie, pero hasta ahora todos los esfuerzos para introducirlos de nuevo en la naturaleza han fracasado.

Depredadores y presas

El bagre gigante del Mekong ocupa un lugar inusual en la cadena alimentaria de agua dulce. A pesar de ser grande e intimidante, esta especie no muestra ningún comportamiento depredador. Son como cualquier animal herbívoro grande, no deben ser molestados por depredadores potenciales.

¿Qué come el bagre gigante del Mekong?

Debido a su tamaño, el bagre gigante del Mekong tiene muy pocos depredadores naturales en la naturaleza además de los humanos.

¿Qué come el bagre gigante del Mekong?

El bagre gigante adulto se alimenta principalmente de plantas y algas. El juvenil se alimenta de diminutos animales que flotan en el agua.

Reproducción y vida útil

El bagre gigante del Mekong es una especie migratoria. Al comienzo de la temporada de lluvias, viajarán río arriba para llegar a los lugares de desove de su infancia. Los científicos creen que la especie alguna vez tuvo un rango migratorio mucho mayor, dependiendo de su ubicación. Hoy en día los pocos ejemplares que quedan se mueven entre el lago Tonle Sap en Camboya y la parte del río Mekong en Tailandia.

Al nacer, los peces jóvenes se alimentan de pequeños zooplancton (pequeños animales acuáticos), y si la comida escasea, a veces incluso se canibalizan entre sí. Después de un año, cambiarán a su dieta herbívora adulta y comenzarán a comer plantas.

Estos se encuentran entre los peces de más rápido crecimiento en el mundo, alcanzando más de 400 libras en seis años. Se estima que tienen una vida útil total de unos 60 años en la naturaleza. Presumiblemente, hay mucho desgaste en los primeros días y semanas después de la eclosión, por lo que solo una pequeña cantidad de peces llega a la edad adulta.

pesca y cocina

Esta criatura ha sido capturada por pescadores locales en la región durante muchos miles de años. En el apogeo de la locura por la sobrepesca, se podían capturar millones de toneladas cada año. Debido a la disminución de los números, ahora es ilegal capturar este pez en Tailandia, Laos y Camboya. Sin embargo, la aplicación puede ser irregular y las reglas no impiden necesariamente que los cazadores furtivos los maten y los vendan a restaurantes vietnamitas.

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