Ballena Asesina Falsa

La falsa orca es una nadadora rápida y ágil, un depredador máximo y un animal muy inteligente y social.

El nombre obviamente surge de las similitudes entre las orcas y las falsas orcas. Hasta 1862, los primeros taxonomistas clasificaron ambas especies dentro del mismo género. A pesar del nombre, esta especie a veces se confunde con el delfín nariz de botella o la ballena piloto de aleta corta. Ahora está bajo amenaza en ciertas partes de su área de distribución.

¡5 increíbles hechos falsos de ballenas asesinas!

  • La falsa orca es una especie muy social que forma grupos de hasta 500 miembros, algunos de los cuales pueden incluir delfines oceánicos. Estas manadas a veces se dividen en grupos más pequeños de alrededor de 10 a 30 mientras cazan.
  • La falsa orca tiene una amplia gama de vocalizaciones que incluyen silbidos, chillidos y un ruido pulsante. Aunque no está del todo claro lo que están diciendo, esta especie tiene tantos sonidos diferentes a su disposición que los expertos han sugerido que debe ser una forma compleja de comunicación. Es mucho más diverso, digamos, que los sonidos humanos.
  • Uno de los hechos más sorprendentes de su inteligencia es que la falsa orca cabalgará en la estela de un barco para obtener más velocidad y, de hecho, saltará sobre la estela. Muy pocos otros animales hacen este movimiento de salto en la estela de un barco.
  • Un gran número de orcas falsas a veces quedan accidentalmente varadas en las playas, posiblemente mientras buscan comida. Esto puede convertirse en un espectáculo muy sombrío.
  • La orca falsa a veces arrebata comida directamente de las líneas de pesca. Sin embargo, también se sabe que ofrece comida a los buceadores.

Nombre científico de la ballena asesina falsa

El nombre científico de estos animales es Pseudorca crassidens. Pseudorca obviamente significa pseudo (o falsa) orca, mientras que crassidens significa dientes gruesos en latín. La falsa orca es el único miembro actualmente vivo de su género (aunque se conocen dos especies más del registro fósil). Pertenece a la familia de los Delphinidae, por lo que está estrechamente relacionado con los delfines oceánicos y las orcas.

Obviamente, como cetáceo, este es un tipo de mamífero en su esencia, porque da a luz crías vivas y produce leche. Los cetáceos en realidad evolucionaron a partir de mamíferos con pezuñas hace unos 50 millones de años. Un antepasado primitivo de los cetáceos probablemente se parecía al chevrotain moderno, parecido a un ciervo, pero los hipopótamos son el pariente vivo más cercano.

Apariencia de ballena asesina falsa

Estos animales en realidad se parecen un poco a un cruce entre un delfín (con su cuerpo ergonómico bastante elegante) y una orca (debido a la cabeza redondeada sin pico). Sin embargo, probablemente no los confundirías con una orca. La falsa orca tiene una aleta dorsal mucho más pequeña y una joroba curva distintiva en las aletas. Y en lugar de la coloración blanco y negro de la orca, la falsa orca tiene una coloración negra o gris oscuro con una raya blanca a lo largo del costado. Esto hace que se parezca más a un delfín oceánico.

El macho de esta especie mide hasta 20 pies de largo y 3,000 o 4,000 libras de peso, mientras que la hembra mide unos 16 pies un poco menos formidables. Esto es del tamaño de una camioneta.


ballenas asesinas falsas


Falsas orcas nadando juntas
Falsas orcas nadando juntas

stefan seiden/Shutterstock.com

Distribución, población y hábitat de ballenas asesinas falsas

Estos animales tienen un territorio verdaderamente masivo que adorna todos los continentes excepto la Antártida. Debido a su preferencia por las aguas tropicales templadas y cálidas, esta especie tiene un rango natural que se extiende alrededor de las costas de África, India, la región del Pacífico asiático (incluyendo Australia y Nueva Zelanda), la costa del Pacífico americano hasta Hawai, el Caribe Mar, y el Mediterráneo. También se ha encontrado tan al norte como el Mar del Norte alrededor de Gran Bretaña y Noruega, China y Japón, el Pacífico de Canadá y Alaska. Por lo general, se sumergen a alrededor de 2,000 pies en busca de comida, pero como mamífero, debe salir de vez en cuando para tomar aire.

Se desconocen las cifras exactas de población, pero se han observado poblaciones locales de decenas de miles en ciertas regiones como China y Japón. A pesar de su amplia gama, esta especie está casi amenazada. Las mayores amenazas para su supervivencia son el agotamiento de las presas, las lesiones o la muerte por enredos en las redes y la contaminación ambiental. Aunque Estados Unidos ha prohibido muchos productos químicos nocivos, la contaminación aún puede viajar por las corrientes del mundo desde otras regiones. Dado que esta especie ocupa la parte superior de la cadena alimenticia, está expuesta a toxinas que se acumulan en niveles más bajos.

Falsos depredadores y presas de ballenas asesinas

Como muchos delfines, estos animales se alimentan casi exclusivamente de peces, calamares y, en menor medida, de mamíferos marinos como focas y leones marinos. Algunas de las presas de peces más comunes incluyen atún de aleta amarilla, perca, salmón y cola amarilla. La falsa orca atacará a sus presas atrapándolas con la boca mientras nada a gran velocidad. Luego sacudirá a la presa hasta la muerte y le quitará la piel con sus afilados dientes.

La falsa orca tiene pocos depredadores naturales en la naturaleza, además de tal vez los tiburones y otras orcas, pero las crías son en su mayoría indefensas y mucho más propensas a los ataques. Dependen de la protección de su madre y de todo el grupo. Los humanos a veces cazan orcas falsas, pero no en cantidades particularmente grandes o a escala industrial.

Reproducción y esperanza de vida de las ballenas asesinas falsas

Como muchos otros cetáceos, la falsa orca tiene un ciclo reproductivo bastante complejo que implica largos tiempos de maduración y desarrollo. La temporada de reproducción dura todo el año, pero parece alcanzar su punto máximo a fines del invierno o principios de la primavera, tiempo durante el cual tanto los machos como las hembras tendrán múltiples parejas de apareamiento. Después de la cópula, la hembra emprende un embarazo largo y difícil que dura hasta 16 meses. Entonces, no sorprende que solo produzca una cría a la vez y no vuelva a concebir durante unos siete años.

El joven ternero emerge del útero con la capacidad de nadar por sí mismo. Sin embargo, permanecerá con su madre hasta por dos años mientras recibe protección, tutela, nutrientes de la leche y valiosas habilidades de supervivencia. Las hembras tardan entre 8 y 11 años en madurar y entre 8 y 10 años en el caso de los machos. Este tiempo de desarrollo los prepara para una vida larga y exitosa, que suele durar alrededor de 60 años en la naturaleza. Las mujeres comienzan a experimentar la menopausia entre los 44 y 55 años de edad.

Ballenas asesinas falsas en la pesca y la cocina

La orca falsa rara vez se caza como alimento u otros recursos, con algunas excepciones notables. En algunas aldeas japonesas, la gente los arrea con botes hacia una bahía o una playa para evitar que escapen. Las personas en la región del Pacífico tropical oriental también pueden consumir su carne.

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