Ballena

Las ballenas de Groenlandia recibieron su nombre debido a su cráneo triangular muy grande que usan para romper el hielo pesado para salir a tomar aire.

Las ballenas de Groenlandia viven en las aguas árticas y subárticas muy frías. Se cree que las cabezas de Groenlandia son los mamíferos más longevos; pueden vivir 200 años o más. Tienen la boca más grande de todas las ballenas y más grasa que cualquier otro animal. Las ballenas de Groenlandia también se denominan a veces ballenas rusas, ballenas francas de Groenlandia, ballenas árticas, cimas de campanarios o ballenas polares.

¡5 datos increíbles sobre las ballenas de Groenlandia!

  • La boca de una ballena de Groenlandia es más grande que la boca de cualquier otro animal.
  • Estas ballenas tienen la esperanza de vida más larga de cualquier mamífero. Pueden vivir 200 años o más. Aprende sobre los animales más longevos aquí.
  • Las ballenas de Groenlandia pueden usar su cráneo grande y poderoso para romper hielo de hasta 24 pulgadas de espesor.
  • Aunque es bastante grande, son capaces de saltar completamente fuera del agua.
  • Una ballena de Groenlandia tiene dos orificios nasales.

Echa un vistazo a más datos increíbles sobre las ballenas de Groenlandia.

Ballena de Groenlandia Clasificación y Nombre Científico

El nombre científico de la ballena de Groenlandia es Balaena mysticetus. Balaena es el género de ballenas al que pertenecen estas ballenas. Mysticetus se deriva de la palabra griega mystikētos, que significa ballena. Las ballenas de Groenlandia también se conocen como ballenas francas de Groenlandia o ballenas árticas. A veces, los balleneros estadounidenses también los denominan Steep-Tops, ballenas rusas o ballenas polares.

Las ballenas de Groenlandia pertenecen a la familia Balaenidae. Hay dos géneros en esta familia. Son Balaena, el género de las ballenas de Groenlandia, y Eubalaena, el género de las ballenas francas. Las ballenas de Groenlandia están en la clase Mammalia.

Apariencia de la ballena de Groenlandia

Estas ballenas son de color oscuro excepto por su barbilla blanca y su mandíbula inferior. Se les dio su nombre debido a su gran cráneo que tiene una forma casi triangular. Las ballenas de Groenlandia usan este cráneo grande y poderoso para atravesar el hielo ártico y salir a tomar aire.

Las barbas de estas ballenas, el sistema de alimentación dentro de su boca, es más grande que el de cualquier otra ballena. Tiene aproximadamente 9.8 pies de largo y le permite a esta ballena atrapar y filtrar presas muy pequeñas en el agua.


la ballena de Groenlandia


Otra característica única de una ballena de Groenlandia es que tiene un par de orificios nasales. Estos orificios nasales están ubicados en la punta de su cabeza y son capaces de arrojar agua hasta 20 pies de altura. Estas ballenas también tienen la grasa más espesa de todos los animales. Su grasa puede tener hasta 20 pulgadas de espesor.

Mientras que la mayoría de las ballenas y otros cetáceos tienen aletas dorsales, la ballena de Groenlandia no las tiene. Esta es una adaptación que le permite a esta especie pasar más tiempo bajo el hielo en la superficie del agua.

Las ballenas de Groenlandia tienen una longitud promedio de 50 a 60 pies. Suelen pesar entre 75 y 100 toneladas. Las hembras suelen ser más grandes que los machos.

Dos ballenas de Groenlandia
Dos ballenas de Groenlandia

Distribución, población y hábitat de ballenas de Groenlandia

Estas ballenas viven en el agua salada fría del Ártico y subártico. Su rango y ubicación exactos pueden variar según la cantidad de hielo que se haya formado o derretido debido a los cambios climáticos. Se pueden encontrar un poco más al sur durante los meses de invierno, pero se dirigirán al norte cuando el hielo comience a romperse o retroceder en la primavera. Esta especie se puede encontrar en la bahía de Hudson, la cuenca de Foxe, el mar de Bering, el mar de Beaufort, el mar de Chukchi, el estrecho de Davis, la bahía de Baffin, el mar de Ojotsk y las aguas entre el este de Siberia y Groenlandia/Spitsbergen. Por lo general, no se sumergen demasiado bajo la superficie. Sin embargo, a veces pueden subir hasta 500 pies debajo de la superficie.

No está del todo claro cuál es la población exacta de la ballena de Groenlandia, pero se estima que quedan entre 8.000 y 12.000 miembros de esta especie. La población mundial tiene un estado de conservación de Preocupación Menor. Hay cinco stocks de población de Groenlandia diferentes ubicados en diferentes áreas.

Se puede encontrar una población en la bahía de Baffin y el estrecho de Davis. Se estima que hay unas 14.400 ballenas en este stock. El número de ballenas en la población del Ártico occidental ha crecido cada año en un 3,7 % aproximadamente. Se estima que el número de ballenas en este stock puede estar casi de vuelta a sus niveles previos a la caza de ballenas.

La población de estas ballenas de la bahía de Hudson y la cuenca de Foxe probablemente tenga una población de alrededor de 500 o 600. La población de la población del mar de Svalbard-Barents se desconoce actualmente, pero esta población se considera en peligro debido a una disminución drástica en el número de ballenas durante los años. La población del Mar de Ojotsk es otro grupo de ballenas de Groenlandia en peligro de extinción. Probablemente quedan menos de 400 ballenas en esta población.

Depredadores y presas de ballenas de Groenlandia

¿Qué amenaza a la ballena de Groenlandia?

Estas ballenas no tienen muchos depredadores naturales debido a su gran tamaño. Una manada de ballenas asesinas a veces puede aprovecharse de una ballena de Groenlandia.

Los humanos son la mayor amenaza para las ballenas de Groenlandia. Antes de que terminara la caza comercial de ballenas, la población de estas ballenas experimentó una disminución significativa. Son cazados por su carne, grasa, barbas, huesos y aceite. Como nadadores lentos que flotan cuando están muertos, a menudo eran el objetivo de los balleneros comerciales. Actualmente, estas ballenas son cazadas por una pequeña población de nativos en América del Norte, pero no se acercan a los niveles en los que fueron cazados durante los días de la caza comercial de ballenas.

¿Qué comen las ballenas de Groenlandia?

Estas ballenas se alimentan de anfípodos, crustáceos, copépodos y otros zooplancton. Cada día, comen alrededor de dos toneladas cortas de comida. La boca de la ballena consta de cientos de placas de barbas que se superponen entre sí. Las barbas funcionan para filtrar el alimento del agua que pasa a través de ellas mientras la ballena nada. La presa queda atrapada dentro de las barbas cerca de la lengua de la ballena, donde podrá tragarla. Los animales que utilizan este método de alimentación se conocen como filtradores.

Reproducción y esperanza de vida de la ballena de Groenlandia

Se estima que estas ballenas alcanzan la madurez sexual entre los 10 y los 15 años. Su época de reproducción tiene lugar de marzo a agosto, aunque lo más probable es que la concepción tenga lugar en marzo, ya que es cuando hay mayor cantidad de canto. actividad. Las ballenas de Groenlandia pueden participar en la actividad sexual en parejas o en un grupo formado por numerosos machos y solo una o dos hembras.

Las ballenas hembra suelen dar a luz a una cría viva cada tres o cuatro años. El período de gestación es de unos 13 o 14 meses. Después de que nace un ternero, amamantará durante aproximadamente un año.

Las crías de Groenlandia son capaces de nadar de forma independiente dentro de los 30 minutos posteriores al nacimiento. Los terneros miden entre 13 y 15 pies y pesan alrededor de 2,200 libras al nacer. Al final de su primer año de vida, medirán alrededor de 27 pies de largo. Dado que estas ballenas viven en las frías aguas del Ártico, las crías nacen con una capa muy gruesa de grasa para mantenerlas calientes.

Se desconoce la vida útil exacta de estas ballenas, pero los científicos creen que son los mamíferos más longevos. Muchas ballenas de Groenlandia pueden vivir más de 200 años. Investigadores de la Agencia Nacional de Ciencias de Australia plantearon la hipótesis de que lo más largo que podría vivir una ballena de Groenlandia es de 268 años debido a la secuencia de su genoma.

Ballena de Groenlandia en Pesca y Cocina

Es ilegal cazar estas ballenas en la mayoría de las áreas. A los Iñupiat y los yupik siberianos de la isla de San Lorenzo, dos grupos nativos de Alaska, se les permite cazarlos a nivel de subsistencia. Esto significa que solo se les permite cazar un pequeño número de ballenas para mantener a sus poblaciones.

Estos grupos utilizan la carne y la grasa de las ballenas para cocinar. Muktuk es una comida hecha con la piel y la grasa de una ballena de Groenlandia. Tradicionalmente, esta comida se comía cruda, pero ahora también se puede freír.

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