Berrendo

¡El berrendo veloz!

Los berrendos son el único miembro restante de la familia Antilocapridae. Pueden correr hasta 65 millas por hora, lo que los convierte en los mamíferos terrestres más rápidos de América del Norte. El tallo del pelo de los berrendos es hueco, lo que los mantiene aislados en climas helados. Los berrendos suelen dar a luz a uno o dos bebés, llamados cervatillos, que pueden correr más rápido que los humanos cuando tienen solo dos días de edad. Cuando Lewis y Clark escribieron por primera vez sobre este animal, se estimó que había unos 3,5 millones, pero ese número se ha reducido a 800.000, que sigue siendo mejor que los 13.000 que se creía que estaban vivos en 1915.

¡5 datos increíbles sobre el berrendo!

  • Los berrendos son el segundo mamífero terrestre más rápido del mundo detrás del guepardo.
  • Los berrendos tienen tallos de pelo huecos, que los ayudan a aislarse del frío.
  • Un bebé berrendo, llamado cervatillo, generalmente pesa menos de 8 libras cuando nace.
  • Tanto los machos como los machos tienen cuernos, pero los machos tienen cuernos más largos.
  • De las cinco subespecies de berrendos, el berrendo peninsular que vive en el Desierto Vizcaíno de Baja es la más rara.

Berrendo Nombre Científico

El nombre científico del berrendo es Antilocapra americana. La primera parte de la palabra Antilocapra, Antilo, significa antílope mientras que la segunda parte, capro, significa macho cabrío. Algunos científicos no creen que los berrendos deban estar en su propia familia. Algunos argumentan que deberían clasificarse como miembros de la familia Bovidae, que incluye bisontes, búfalos africanos, búfalos de agua y antílopes. Otros dicen que deberían clasificarse como miembros de la familia Cervidae, incluidos los miembros de la familia de los ciervos. Las pruebas de ADN recientes indican que están estrechamente relacionados con los miembros de la familia Giraffidae, que incluye jirafas y okapis.

Apariencia de berrendo

Los berrendos pesan entre 90 y 130 libras, con muy pocos dólares que alcanzan las 150 libras. Las hembras pesan un 1 menos que los machos. Los dólares generalmente miden entre 52,7 y 58,8 pulgadas de largo, mientras que los machos miden entre 50,5 y 58,5 pulgadas de largo. La cola en ambos sexos mide entre 3,5 y 5,5 pulgadas de largo.

La parte superior del cuerpo y la parte exterior de las patas del berrendo son de color canela claro a rojizo. Este animal tiene blanco en el pecho, el estómago, el interior de las piernas, las mejillas, la mandíbula inferior y los costados. También tiene una gran mancha blanca circular en la rabadilla. Si bien la mayor parte del blanco se mezcla muy bien con el resto del cuerpo, se destacan las dos llamas blancas de este animal en la garganta. Los machos también tienen una banda negra desde los ojos hasta el hocico y un parche negro en el cuello. Este animal parece que lleva pestañas postizas porque son absolutamente negras y muy largas.

Los berrendos pueden no desarrollar cuernos y vainas hasta los 3 años. Alrededor del 7 de los tiene cuernos que pueden medir hasta 3,9 pulgadas de largo. Alternativamente, los machos tienen cuernos que pueden medir hasta 20 pulgadas de largo. Estos cuernos en forma de lira curan ligeramente hacia atrás y están ramificados. Cada cuerno tiene una punta pequeña que apunta directamente hacia arriba mientras que el resto del cuerno apunta hacia la espalda del animal. Los cuernos tienen un interior óseo y una vaina queratínica. Los cuernos y la vaina se mudan anualmente después de la temporada de apareamiento.


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Los tallos del pelo en el berrendo son huecos. Además, este animal tiene una melena corta. Los pelos de la melena miden entre 2,8 y 3,9 pulgadas de largo y pueden erizarse.

El berrendo tiene ojos enormes que son capaces de ver movimiento hasta a 4 millas de distancia. Los ojos permiten que el animal vea una vista de casi 300 grados sin mover la cabeza. Cada uno de los ojos tiene casi 1,4 pulgadas de diámetro, que es el más grande de cualquier mamífero con pezuñas de América del Norte en comparación con su tamaño.

Los berrendos tienen pezuñas dobles puntiagudas. Cada pezuña tiene cartílago en el medio. Los cascos delanteros son más grandes que los traseros.

Antílope berrendo, Antilocapra americana, el mamífero más rápido de América del Norte, dos dólares corriendo a gran velocidad por la pradera.
Antílope berrendo, Antilocapra americana, el mamífero más rápido de América del Norte, dos dólares corriendo a gran velocidad por la pradera.

Tom Reichner/Shutterstock.com

Comportamiento del berrendo

Los berrendos son animales diurnos que son más activos al amanecer y al atardecer. Si observas una manada de berrendos, verás que son animales inquietos. Con frecuencia rotan entre comer, dormir y rumiar, pero no pasan mucho tiempo haciendo ninguna actividad.

Estos animales viven en manadas. Cuando abunda el pasto y otros alimentos, los rebaños a menudo contienen alrededor de 35 animales. Si bien las manadas están dispersas, a menudo están en contacto visual entre sí. Durante el invierno y otras épocas en que escasea la comida, hasta 1.000 animales viven en una manada. Los berrendos generalmente cubren hasta 2 millas cuadradas cada día cuando la comida es abundante.

Por lo general, las manadas contienen todas las hembras o todos los solteros. Cuando un berrendo se vuelve sexualmente activo, entonces forman una manada territorial, pero generalmente hay más de un macho en estas manadas.

Los berrendos se comunican con su cabello y sus voces. Cuando sienten peligro, se les eriza el pelo de las nalgas, lo que expande la circunferencia del gran círculo. Entonces, otros berrendos pueden verlo hasta a 2 millas de distancia y saben que necesitan estar alerta. Breves sibilancias de advertencia suelen acompañar a este destello.

Los machos que quieren mostrar superioridad a otro macho o que quieren que una cierva piense que son guapos echarán las orejas hacia atrás, haciendo que sus cuernos se vean más grandes. El macho también emitirá un gemido agudo cuando trate de impresionar a una hembra. Cuando un macho está en celo, emitirá un rugido.

Los machos marcan su territorio, aunque rara vez pelean por él a menos que haya una cierva en celo cerca. Se frotan las mejillas contra la hierba alta para dejar su olor. Los machos también marcan su territorio con movimientos exagerados. Primero, olfatean y patean el suelo. Luego, orinan antes de finalmente defecar.

Si un macho siente que otro macho está desafiando su territorio, mirará fijamente al retador. Luego, jadearán mientras muestran su melena y el parche de la rabadilla. Luego, trotarán hasta 40 yardas del intruso antes de bajar la cabeza y caminar paralelos a él por una corta distancia. Si el intruso todavía está presente, finalmente correrán hacia él y seguirán corriendo tras él hasta que abandone el área.

Los bebés llaman a sus madres balando. De hecho, puedes pensar que hay una oveja cerca.

Los berrendos son grandes corredores que pueden seguir corriendo hasta 9 millas sin parar. Por lo general, corren a unas 40 millas por hora, pero pueden alcanzar velocidades de hasta 60 millas por hora. Usan un paso de salto y pueden despejar hasta 19 pies en un solo salto. Son grandes corredores, no son buenos saltadores. Por lo tanto, prefieren pasar por debajo de un obstáculo cuando sea posible. En cambio, confían en su vista para detectar el peligro a lo lejos y darles la oportunidad de sobrevivir.

Hábitat del berrendo

Los berrendos prefieren vivir en matorrales, pero vivirán en estepas cuando sea necesario. Cada una de las cinco subespecies diferentes de berrendos tiene un hábitat ligeramente diferente.

Los berrendos americanos y de Oregón son las subespecies más grandes y viven en Wyoming y Oregón. Los científicos dicen que este grupo tiene la mayor probabilidad de supervivencia. El berrendo sonorense vive en el desierto de Sonora en Arizona. Los berrendos peninsulares pueden estar extintos en California y viven en una pequeña península debajo de Baja California. La última subespecie son los berrendos mexicanos, y viven en el norte de México, donde su número se ve amenazado por la caza excesiva. La gente debe dejar de cazar berrendos para darles una oportunidad de sobrevivir en México.

Dieta del berrendo

Los berrendos son herbívoros. Los diferentes lugares en los que viven determinan los alimentos exactos que comen.

Los que viven en un ambiente desértico, como las subespecies de Sonora y México, comen plantas del desierto. Cuando la comida es abundante, beben muy poca agua. Una vez que sus fuentes de alimentos se secan durante los calurosos meses de verano, dependen de la cadena de frutas y las frutas de cholla para obtener alimento y agua.

Los berrendos americanos y de Oregón son comedores más oportunistas que se alimentan de maleza de conejo, artemisa, maleza amarga, hierba de racimo, hierba azul, escobilla de botella, hierba de arroz, cola de ardilla y cactus. La hierba constituye aproximadamente el 12% de su dieta.

Independientemente de dónde vivan, los berrendos son comensales ligeros. Treinta y ocho berrendos vivían con la misma cantidad de alimento que necesitaba una vaca, y 43,5 berrendos consumían la misma cantidad de pasto que una oveja.

Berrendo Depredadores y Amenazas

Los principales depredadores naturales de los berrendos son los lobos, pumas, osos e incluso las águilas, todos depredables sobre los berrendos. El animal que más berrendos come en Wyoming es el coyote.

El hombre es la principal amenaza para los berrendos. Muchas manadas de berrendos se han extinguido debido a la caza excesiva. Esto sigue siendo un problema, especialmente en el norte de México. Además, la erección de cercas y la construcción de caminos dividen su territorio, lo que dificulta que los animales se reúnan para reproducirse.

Reproducción y ciclo de vida de los berrendos

La madurez sexual ocurre en los machos a los 12 meses, pero la mayoría no se reproducirá hasta los 24 meses. La madurez se produce en las hembras a los 16 meses. Los machos pasan por un período de celo de 3 semanas. En la parte norte de su área geográfica, esto ocurre normalmente en septiembre y más tarde en la parte sur.

La gestación dura entre 245 y 255 días. La mayoría de los cervatillos de una manada nacen con una diferencia de unos 10 días entre sí. Pesarán entre 7 y 9 libras. Después de la primera vez, la mayoría de los berrendos dan a luz mellizos.

La mayoría de los berrendos viven entre 8 y 10 años. Se destetan alrededor de los cinco meses. No alcanzarán su peso completo hasta dentro de unos 5 años.

Población de berrendo

Quedan aproximadamente 700.000 berrendos en estado salvaje. Si bien la población sigue siendo fuerte en Wyoming, ese no es el caso en el resto de su territorio. A medida que su territorio se vuelve más fragmentado, el número total continúa disminuyendo.

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