Bilby

El Bilby es la respuesta de Australia al conejo, más o menos”.

De todas las criaturas encantadoras e inusuales que se encuentran en Australia, el bilby, también llamado meñique, el dalgyte o el bandicut con orejas de conejo es una de las más entrañables. Un omnívoro que se parece un poco a un conejo con sus enormes orejas y un poco a una zarigüeya con su cola larga y su hocico largo, este pequeño animal miope sale de noche a cazar y buscar alimento. Considerado un ingeniero de ecosistemas, el bilby cava pozos en busca de comida. Estos pozos se convierten en áreas fértiles que ayudan a germinar semillas que tendrían dificultades para brotar en cualquier otro lugar. Aquí hay algunos datos sobre esta pequeña criatura:

¡5 hechos increíbles de Bilby!

  • Los bilbies son marsupiales, lo que significa que sus bebés nacen en un estado muy subdesarrollado y hacen la mayor parte del desarrollo fetal en la bolsa de su madre.
  • Las bolsas de los bilbies femeninos se abren en la parte posterior, lo cual es inusual.
  • Los bilbies no solo cavan madrigueras profundas, largas y extensas, sino que sus madrigueras se mueven en espiral. Esto hace que sea mucho más difícil para los depredadores encontrarlos.
  • Los bilbies son una especie muy antigua. Hay fósiles de bilby que datan de hace 15 millones de años.
  • No necesitan beber. Obtienen toda su agua de su comida.

Bilby Nombre científico

El nombre científico del bilby es macrotis lagotis. Macrotis es griego para «orejas grandes», y lagotis se deriva de «lagus», la palabra griega para «liebre». Solo hay una especie, el Gran Bilby. El Bilby Menor está extinto.

Apariencia de Billy

El dedo meñique es un animal que mide entre 11 y 22 pulgadas de largo con un pelaje gris plateado que tiene un tacto sedoso, muy parecido al de un conejo. Sus orejas muy largas son una de las primeras cosas que una persona nota sobre ellos. No solo le dan al animal un excelente sentido del oído, sino que también lo ayudan a refrescarse en el clima cálido del desierto. Un bilby macho es más robusto que una hembra y puede llegar a pesar el doble. Un bilby macho grande es casi tan grande como un conejo. También tiene dientes caninos más grandes y una frente más grande. Todos los bilbies tienen hocicos largos con bigotes sensibles.

A diferencia de un conejo, el bilby tiene una cola larga de tres colores que mide entre 7,9 y 11,4 pulgadas de largo. La primera parte de la cola es del mismo color que el cuerpo, luego es negra y el último 40 por ciento es blanco. Las patas delanteras, que son fuertes para cavar, tienen cinco dedos cada una. Tres de los dedos tienen garras y los otros dos no. Sus extremidades traseras también son fuertes y parecidas a las de un canguro, pero el animal prefiere correr en lugar de saltar.

Otro hecho interesante sobre la fisiología de bilby es su lengua. Como la de un oso hormiguero, la lengua del bilby es larga, delgada y pegajosa. Esto le permite al animal recolectar hormigas y termitas sin tener que destrozar sus colonias y entrar en ellas, ya que el pelaje suave no ofrece protección contra mordeduras y picaduras. El dalgyte también usa su lengua para recoger semillas del suelo. Desafortunadamente, esto también hace que los bilbies ingieran una gran cantidad de arena y tierra, pero no parece afectar demasiado al animal. Los bilbies tienen mala vista, pero su sentido del olfato y el oído son agudos.


Bilby


La bolsa de la bilby hembra se abre en la parte de atrás para que no se llene de tierra mientras cava su madriguera. Tiene ocho pezones, y algunos están dentro de su bolsa y otros afuera. Producen diferentes tipos de leche. Las tetinas interiores ayudan a que se desarrolle el joey casi embrionario, y las exteriores proporcionan alimento al joey que ha dejado la bolsa. A diferencia de los canguros, los bebés bilbies no regresan a la bolsa de su madre una vez que la han dejado.

Bilby cautivo en suelo rojo.
Bilby cautivo en suelo rojo.

iStock.com/Ken Griffiths

comportamiento

Los bilbies suelen ser solitarios, aunque a veces dos hembras pueden viajar y vivir juntas. Son excavadores expertos y pueden cavar varias madrigueras con una entrada y varias salidas, nuevamente para disuadir mejor a los depredadores. Estas madrigueras, inusualmente, descienden en espiral y pueden tener 6.5 pies de profundidad y casi 10 pies de largo. Además de la protección contra los depredadores, las madrigueras protegen al bilby de las inclemencias del tiempo, incluido el duro sol del desierto. También sirven como guarderías donde las hembras bilbies mantienen a sus bebés mientras buscan alimento. Los Dalgytes se mueven con frecuencia entre sus madrigueras.

Los rangos de hogar de los bilbies tienden a superponerse, pero no son particularmente sociales, excepto durante la temporada de reproducción.

Los bilbios son animales nocturnos, por lo que su mala vista no es un impedimento para que cacen y encuentren comida. Dejan sus madrigueras al atardecer para cazar y regresan antes de que salga el sol. Su excelente sentido del olfato les permite encontrar escondites de comida enterrada e identificar a otros bilbies a través de las marcas de olor que dejan atrás. Sus enormes orejas les permiten escuchar el movimiento de las presas subterráneas, así como el acercamiento de los depredadores.

Los machos marcan la entrada a sus madrigueras con su olor y también dejan su olor en la madriguera de una hembra con la que se han apareado. Esto refuerza una jerarquía de dominio entre los bilbies masculinos. Los machos de menor estatus no se aparean con hembras cuyas madrigueras han sido marcadas por un macho dominante, y los machos dominantes marcan sobre las marcas de olor dejadas por los machos subordinados. Las hembras no ven la necesidad de marcar con olor sus madrigueras.

Hábitat de Bilby

El bandicoot de orejas de conejo solía encontrarse en el 70 por ciento de Australia, incluidos los parques de la ciudad. Ahora está restringida a áreas secas y semisecas con suelo pedregoso o arcilloso, matorrales y pastizales. Ha sido extirpado en el sur de Australia, aunque hay esfuerzos para reintroducirlo. El animal en realidad prefiere vivir no solo en áreas secas sino en lugares donde hay incendios de vez en cuando. Los incendios hacen que germinen las plantas que le gusta comer.

Dieta Bilby

El dalgyte es un omnívoro, lo que significa que su dieta incluye plantas, animales y hongos. Los animales incluyen gusanos, caracoles, insectos y otros invertebrados y mamíferos incluso más pequeños que ellos. También tomarán huevos. Cuando se trata de material vegetal, los bilbies comen bulbos, semillas, nueces, granos, pastos y frutas. Excavan comida enterrada con sus patas delanteras y garras. La cantidad de material animal o vegetal que comen depende de lo que esté disponible. Debido a que su comida les da toda la humedad que necesitan, los bilbies no necesitan beber agua.

Depredadores y amenazas de Bilby

Normalmente, los bilbies son presa de lagartos monitores y aves rapaces, así como de pitones de alfombra. Sin embargo, muchos de los depredadores que han ayudado a diezmar el número de bilby fueron introducidos por humanos. Estos incluyen gatos, dingos y zorros rojos. Los dingos fueron introducidos hace miles de años por los aborígenes del continente, mientras que los gatos y los zorros rojos fueron traídos en el siglo XIX por los europeos. Se extendieron tan rápidamente que destruyeron y diezmaron una variedad de animales australianos nativos, incluido el bandicut con orejas de conejo. Irónicamente, se trajeron gatos para controlar las otras plagas traídas por los colonos, incluidos los conejos, y se introdujeron zorros rojos para que los colonos pudieran cazar zorros.

Los depredadores como gatos, zorros y dingos no solo comen bilbies, sino que traen enfermedades a las que el dalgyte no tiene inmunidad. El bilby se contagia de estas enfermedades al cavar en el suelo contaminado con los desechos de estos depredadores. Los bilbies también son expulsados ​​de sus hábitats por el desarrollo humano y son atropellados regularmente por automóviles en la carretera. Debido a todo esto, el estado de conservación del meñique de la UICN está catalogado como vulnerable, y está catalogado como en peligro de extinción en la Lista de especies en peligro de extinción de los Estados Unidos.

¿Qué come el bilby?

El bilby es comido por animales como dingos, pitones, aves rapaces y lagartos monitores. Los zorros y los gatos también se aprovechan del bilby.

¿Qué come el bilby?

El bilby come mamíferos más pequeños que él mismo, lagartijas, insectos, caracoles, termitas, hormigas y material vegetal como semillas, frutos y bulbos.

Ciclo de vida y reproducción de Bilby

Los bilbies pueden reproducirse durante todo el año, dependiendo del entorno. La temporada alta de reproducción es desde finales de verano hasta mediados de otoño. Si las condiciones son demasiado secas y no hay mucha comida, un bilby hembra puede retrasar la reproducción. Si las condiciones son exuberantes, puede dar a luz hasta cuatro camadas cada año. Por lo general, tendrá uno o dos joeys, aunque puede tener hasta cuatro.

El bandicut orejudo es polígamo, lo que significa que los machos se aparean con más de una hembra. Un macho se aparea con una hembra que es igual a él en la jerarquía de dominancia y luego se aparea con hembras que están más abajo en la clasificación. El macho encontrará a una hembra que está en celo, la seguirá y luego la olfateará. Ella puede olfatearlo o rechazarlo si tiene un estatus inferior. Luego, se aparearán bajo tierra en su madriguera. Las sesiones de apareamiento a veces toman la mayor parte del día. Luego, marcará su madriguera con su olor como una advertencia a otros machos para que la dejen en paz, luego se irá y buscará otra hembra.

La hembra bilby está embarazada por solo dos semanas más o menos, luego dará a luz a un bebé prematuro que trepa por su pelaje, encuentra su bolsa y se engancha a una tetina. Permanecerá en la bolsa durante unos 75 días. Después de que Joey deja la bolsa, no regresa, pero la madre lo amamanta durante unos 14 días más. Después de esto, el bebé es independiente y deja su madriguera para siempre. No es inusual que la hembra haya vuelto a quedar embarazada justo cuando su primer bebé se independiza.

Las hembras bilbies están listas para reproducirse cuando tienen alrededor de cinco meses y los machos cuando tienen alrededor de ocho meses.

El bilby cautivo más viejo vivió durante unos 10 años, aunque si sobreviven a la infancia, un bilby suele vivir entre seis y siete años. Los científicos realmente no saben cuánto tiempo viven los bilbies en la naturaleza.

Bilby Población

Estos animales están en peligro de extinción en su Australia natal, y los científicos estiman que quedan menos de 10.000 de ellos. Su número se ha desplomado debido a la depredación de especies invasoras y la fragmentación y destrucción del hábitat a medida que los humanos ocupan más y más de su tierra.

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