Boa De Dumeril

La boa de Dumeril es una boa de tamaño mediano que, aunque popular como mascota, es originaria de Madagascar.

Come varios animales pequeños, pero los lémures juveniles son su presa favorita. Esta serpiente fue exportada en gran medida para el comercio de mascotas. Para protegerlo en la naturaleza, Madagascar agregó protecciones locales y CITES lo agregó al Apéndice I.

3 hechos asombrosos sobre la boa de Dumeril

  • La palabra malgache para esta boa es «do», que se pronuncia como «masa». El malagache es el idioma nativo de la isla.
  • Algunas personas los mantienen para ayudar con el control de roedores, pero otros los temen y los matan en cuanto los ven.
  • Esta especie es bastante apacible, pero muerde si se asusta.

Dónde encontrar la boa de Dumeril

La boa de Dumeril es endémica de Madagascar en las partes sur y suroeste de la isla. Es una especie terrestre que no suele trepar a los árboles, aunque los juveniles a veces los utilizan como escondite. Esta boa es más activa durante la noche, aunque si el clima es más fresco, también puede estar activa durante las primeras horas de la mañana y la noche.

La serpiente se encuentra a menudo en áreas de bosque seco, a lo largo de la costa occidental y las regiones del suroeste de Madagascar. Se esconde en la hojarasca, en los bordes del bosque, alrededor de los edificios y en cualquier lugar donde pueda haber animales pequeños, como pájaros, lagartijas, lémures juveniles y roedores para comer. A veces se le mata porque también caza aves domésticas.

Una boa de Dumeril juvenil tiene que lidiar con muchas amenazas a su seguridad: es probable que cualquier cosa, desde halcones hasta fosas y otros depredadores, la cacen. A medida que crece, las amenazas a su seguridad disminuyen, pero algunos animales aún se alimentan de él. Las personas suelen ser su amenaza más importante porque a veces lo matan por miedo.

Nombre científico de la boa de Dumeril

El nombre científico de esta especie, Acrantophis dumerili, significa “serpiente perezosa de Dumeril”. Así es como funciona: Acrantophis proviene de dos palabras griegas: «akrantos» para perezoso o inútil, y «ophis» que significa serpiente. Los científicos nombraron a la boa de Dumeril en honor al herpetólogo francés André Marie Constant Duméril, de ahí el epíteto específico, dumerili.

Hay dos especies en el Acrantophis género, A. dumerili, y A. madagascariensis. Ambos son endémicos de Madagascar y las islas Mascareñas frente a la costa de Madagascar, y ambos son especies terrestres.

Población y estado de conservación de la boa de Dumeril

En 1991, la UICN determinó que esta especie era vulnerable a la extinción, principalmente debido a la recolección excesiva para el comercio de mascotas. Sin embargo, después de esta evaluación, esta y las otras boas en las islas fueron protegidas de la exportación cuando CITES las agregó al Apéndice I. A partir de 2011, fueron reclasificadas como de Preocupación Menor por la UICN.

Desde entonces, la población de boas de Dumeril se ha recuperado y se ha adaptado muy bien a los cambios que trae la gente cuando construye casas y comunidades. Es una especie altamente adaptable, muy adecuada para vivir cerca de asentamientos humanos. Algunas personas incluso lo conservan para ayudar con el control de roedores.

Identificación de la boa de Dumeril: apariencia y descripción

La boa de Dumeril generalmente tiene un color base de bronceado a bronceado grisáceo, cubierto con marcas de color chocolate oscuro. Sus marcas a veces se ven extrañamente en forma de rostro humano, y la serpiente a menudo parece una versión en tonos tierra de un caleidoscopio. Debido a que es una boa que habita en el suelo, a menudo se esconde en la hojarasca. Las marcas tipo caleidoscopio de la serpiente la ayudan a mezclarse tan bien que es posible que ni siquiera veas una hasta que estés justo encima de ella.

Su cabeza tiene una forma bastante agresiva; llega a un punto en la nariz y se ensancha considerablemente hacia la mandíbula. Su cabeza suele ser un poco más oscura que el resto del cuerpo y tiene pupilas elípticas, como la mayoría de las boas.

Esta serpiente mide de tres a seis pies de largo cuando es adulta, aunque algunos individuos pueden alcanzar los siete pies. Al ser una constrictora, esta es una serpiente musculosa y de cuerpo grueso. Algunos a veces pueden alcanzar los nueve pies, pero son raros. Esta especie es sexualmente dimórfica, y la hembra es generalmente más larga y gruesa que el macho, mientras que el macho tiene espuelas que usa para el cortejo.

La temporada de apareamiento en la naturaleza para la boa de Dumeril es de marzo a mayo. Las hembras generalmente se aparean cada dos años y dan a luz camadas de 6 a 28 aproximadamente 6 a 8 meses después del apareamiento. Los bebés, llamados neonatos, miden de 12 a 18 pulgadas de largo cuando nacen y están listos de inmediato para valerse por sí mismos. La mayoría de las serpientes alcanzan la madurez entre los tres y cinco años de edad.

Boa molida Dumerils en una roca
La boa de Dumeril es originaria de Madagascar.

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Imágenes y videos de la boa de Dumeril

Boa de Dumeril mostrando marcas
Estas serpientes a veces alcanzan los 7 pies de largo.

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Primer plano de la boa de Dumeril
Estas boas tienen pupilas elípticas tipo ojo de gato.

reptiles4all/Shutterstock.com

La mayoría de las boas viven en las Américas, pero esta es una de las pocas especies en el «Viejo Mundo».

¿Qué tan peligrosas son las boas de Dumeril?

Como cualquier animal salvaje, muerde cuando se siente amenazado. Sin embargo, su mordedura dejará poco más que una cicatriz porque la boa de Dumeril no es venenosa. Las serpientes son el mejor control de roedores de la naturaleza. Aunque asustan a algunas personas, estas criaturas quieren que las dejen solas para hacer lo que mejor saben hacer.

El comportamiento de la boa de Dumeril y los humanos

Desafortunadamente, esta serpiente a veces se convierte en el objetivo de los humanos que le tienen miedo. En algunas áreas, la gente lo mata a la vista. Los patrones en el costado de su cuerpo a veces parecen caras. En algunas leyendas populares, las almas de los ancestros tribales están en pieles de serpiente, lo que hace que la boa de Dumeril sea sagrada para esas tribus.

Esta serpiente es generalmente afable, lo que la convierte en una excelente mascota. Algunas personas pueden ser más amargas que otras, por lo que es importante tener paciencia con ellas. Es fácil de obtener de criadores en los EE. UU. y otros países. Los cuidadores dicen que su desafío más importante es que la boa se estresa más rápidamente que otras especies.

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