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“El devorador de arroz de garras largas”

Aunque el nombre científico de Bobolink se traduce como devorador de arroz con garras largas, es mucho más que eso. Este pequeño mirlo, un signo de la primavera en el simbolismo de las aves, también come montones y montones de bichos malos, como las orugas hambrientas. La identificación del macho en primavera es más fácil porque es la única ave en América del Norte que es negra por debajo y más pálida por arriba.

Aquí hay cuatro hechos sorprendentes sobre el bobolink:

  • El pájaro tiene el apodo de «pájaro gusano soldado» porque le encanta comer gusanos soldados.
  • Una bandada de bobolinks se llama cadena.
  • Se sabe que al menos uno voló más de 1000 millas en un día durante su migración.
  • Los bobolinks usan los campos magnéticos de la tierra para migrar y sus cráneos contienen óxido de hierro magnético.

El área de distribución del bobolink se encuentra en el norte de los Estados Unidos durante la temporada de reproducción y en América del Sur durante el invierno. Los países donde pasa el invierno incluyen Paraguay, Uruguay, Brasil y la parte norte de Argentina.

Cuando se trata de más simbolismo, el ave también representa la pradera, un hábitat que está en declive. Los bobolinks solían encontrarse en las praderas y los prados húmedos, pero ahora estos lugares son poco comunes. Ahora el ave se puede encontrar en humedales y pastizales donde la hierba crece alta. Como son comedores voraces de grano, también se pueden encontrar cerca de pastos de arroz y campos de heno.

Los bobolinks construyen sus nidos en el suelo, con la esperanza de que estén ocultos por la hierba alta que los rodea. Es una copa poco profunda hecha de tallos y cubierta con hojas más finas de hierba y otras plantas. La hembra es la encargada de construir el nido. El éxito de los nidos depende de dónde se construyan en el rango del ave. Los nidos que se construyen cerca de un bosque son depredados con más frecuencia que los construidos entre arbustos, pastos altos y malezas.


Bobolink


Nombre científico

El nombre científico del ave es algo asombroso: Dolichonyx oryzivorus. Dolichonyx es una palabra derivada del griego antiguo. Dolijos significa «largo» y onux significa «garra». orizívoro viene del latín. Oriza significa arroz y vorare significa «devorar». Entonces, el nombre científico del ave se traduce como «devorador de arroz de garras largas». Bobolink es algo onomatopéyico, ya que muchas personas escuchan «Bob o’ Lincoln» en el canto del pájaro.

Apariencia

La apariencia de un Bobolink macho es inusual para un pájaro cantor debido a su colorido.

iStock.com/Carol Hamilton

La apariencia del Bobolink es inusual para un pájaro cantor porque el plumaje reproductivo del macho es negro en la parte inferior y de un color más claro en la parte superior. Esto hace que la identificación de él sea bastante fácil, incluso en vuelo. Los machos, juveniles y hembras que no se reproducen se parecen mucho a los gorriones. En su mayoría son de color marrón claro con rayas y rayas negras. Todos tienen picos cónicos que son buenos para romper semillas y nueces.

Comportamiento

Los bobolinks son aves gregarias y, a menudo, aparecen en grandes bandadas. Cuando vienen al norte a anidar, los machos establecen territorios que van desde uno a dos acres. Los territorios pueden ser considerablemente más grandes si la comida escasea. Luego, el macho comienza a cantar su característico canto alegre y burbujeante. También hará hazañas acrobáticas en vuelo para impresionar a las hembras. Durante su inmigración, las aves se posan alrededor de una hora antes del anochecer y luego dejan sus dormideros una hora después del amanecer. Cuando están anidando, no se van volando sino que corren para atraer la atención de un depredador. Las hembras no vuelan directamente a sus nidos, sino que aterrizan en un lugar distante y caminan hacia ellos, nuevamente para desalentar a los depredadores.

Estos pequeños mirlos permanecen en su área de anidación de abril a septiembre y luego se dirigen hacia el sur. El pájaro es famoso por sus migraciones hercúleas. En un viaje de ida y vuelta de más de 12,000 millas, puede volar cientos de millas en un día. Se necesita tiempo para descansar y recuperarse en su camino de una parte de su área de distribución a la otra. Las aves de la cordillera oriental se dirigen al sureste, donde se alimentan de granos antes de dirigirse al Caribe. Descansan y se alimentan allí antes de dirigirse a América del Sur. De hecho, la gente del Caribe se refería a los bobolinks como «mariposas» porque estaban gordos por todo el arroz y los granos que comían en el sur de los Estados Unidos.

Dieta

Los bobolinks son omnívoros y comen semillas e insectos. Se alimentan en el suelo y están especialmente interesados ​​en los insectos y sus larvas durante la temporada de cría, cuando los polluelos necesitan la proteína animal para crecer. Los pollitos son alimentados con orugas, mariposas y polillas, moscas de sierra, gusanos cortadores, gusanos soldados y efímeras. Además del arroz, comerán semillas de milenrama, muelle, malva, diente de león y cardo canadiense, entre otras.

Depredadores y amenazas

Dado que los bobolinks anidan en el suelo, son bastante vulnerables a la depredación. Cada año se pierde hasta el 70 por ciento de los huevos y polluelos. Sin embargo, los nidos están bien camuflados en la hierba alta y los padres han desarrollado estrategias para atraer a los depredadores o engañarlos. Pero los animales que logran aprovecharse de los bobolinks incluyen:

• Aves de presa
• Mofetas
• Serpientes
• Mapaches
• Zorros

Mucha gente se sorprende al saber que el venado de cola blanca, que se supone que es un herbívoro, también come polluelos de bobolink.

No solo esto, sino que los tordos de cabeza marrón parasitan a los bobolinks. Estas aves ponen sus huevos en el nido del bobolink y se van, esperando que los bobolinks críen a los polluelos resultantes a expensas de los suyos.

Aunque el estado del bobolink es de menor preocupación ahora, están amenazados por la destrucción del hábitat y el cambio climático a medida que las praderas se convierten en granjas y un clima más cálido hace que las aves del sur se dirijan al norte para reemplazar al bobolink.

Reproducción, bebés y esperanza de vida

Los machos aparecen primero en el área de reproducción y establecen territorios. Dependiendo del rango, esto puede ser desde abril o hasta junio. Si la comida es abundante, a veces se aparean con más de una hembra. De hecho, las hembras a veces se aparean con más de un macho, especialmente si es más joven que ella. Luego criará pollitos que tienen diferentes padres. Primero, construirá un nido tan bien camuflado como pueda. Ella evitará construirlo cerca de los árboles, ya que los árboles pueden dar una vista a los depredadores.

Los huevos también están camuflados, ya que son de color marrón claro con manchas grises o canela que son difíciles de ver contra la tierra. La hembra pone de cuatro a siete huevos, pero si se pierden, puede poner otra nidada. Los incuba entre 10 y 13 días. Cuando los polluelos salen del cascarón, ambos padres los alimentan con orugas. Dejarán el nido después de otros 10 y 13 días, aunque no pueden volar y necesitan esconderse en la hierba durante unos días más para evitar la depredación. El pájaro vive unos cinco años, aunque algunos han vivido hasta nueve.

Población

La población es saludable a partir de 2021. Se estima en alrededor de 9,7 millones de aves, y el estado de conservación es la menor preocupación. Sin embargo, los números están disminuyendo y la población canadiense de aves podría ser motivo de preocupación en el futuro.

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