Boca De Algodón

La serpiente boca de algodón (también conocida como mocasín de agua) es una víbora de pozo altamente venenosa que pasa la mayor parte de su vida cerca del agua.

Las bocas de algodón se consideran una de las pocas serpientes semiacuáticas del mundo. A veces se les puede ver nadando tanto en áreas de agua dulce como salada. Generalmente hay dos especies: la serpiente boca de algodón del norte y la serpiente boca de algodón de Florida. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, el hábitat, la dieta, la vida útil y el tamaño de ambas especies.

¿Cuál es la diferencia entre una serpiente boca de algodón y un mocasín de agua?

No hay diferencia. Son simplemente dos nombres diferentes para exactamente la misma especie.

5 hechos asombrosos de boca de algodón

  • La boca de algodón tiene muchos nombres diferentes, incluidos mocasín de agua, mocasín de pantano, mocasín oxidado y mocasín negro. Un mocasín es esencialmente un tipo de zapato o zapatilla hecha de cuero.
  • La serpiente boca de algodón puede optar por aparearse en cualquier momento durante todo el año, pero su temporada reproductiva suele tener lugar en abril y mayo. Para atraer a una pareja, el mocasín macho realiza una danza de combate en la que se desliza de un lado a otro y agita la cola. Los machos también lucharán entre sí por el acceso a las hembras. Se cree que los mocasines son monógamos.
  • Las hembras darán a luz a un promedio de cinco a nueve crías vivas a la vez (16 suele ser el número máximo) después de un período de gestación de cinco meses. Sin embargo, debido a los depredadores, solo dos o tres crías suelen llegar a la edad adulta. La hembra tarda unos tres años en alcanzar la madurez sexual completa (se desconoce la madurez sexual del macho). Si sobreviven, tienen una vida útil típica de 20 a 25 años.
  • Los depredadores de las serpientes boca de algodón juveniles o bebés incluyen águilas, garcetas, mapaches, garzas de nariz larga, lubinas y tortugas mordedoras. Las bocas de algodón adultas, por el contrario, tienen muy pocos depredadores.
  • Las serpientes boca de algodón hembra son capaces de reproducirse tanto sexual como asexualmente. Esto significa que pueden producir crías en ausencia de machos (aunque a costa de la diversidad genética).

Dónde encontrar mocasines

Las bocas de algodón se pueden encontrar durante todo el año en muchos lugares acuáticos, incluidos los pantanos de cipreses, las llanuras aluviales de los ríos, los lagos, las bahías y los humedales, en todo el sureste de los Estados Unidos. Su área de distribución se extiende hasta el sur de Illinois y al oeste hasta Texas; también hay un poco de superposición en Florida entre la boca de algodón del norte y la boca de algodón de Florida. Les gusta pasar sus días tomando el sol cerca de troncos, rocas y ramas cerca de la ubicación de la orilla del agua. El tamaño del territorio de la serpiente boca de algodón depende de su tamaño físico y sexo (los machos tienden a tener áreas de distribución más grandes).

Nombre científico de boca de algodón

El nombre científico de la boca de algodón del norte es Agkistrodon piscivorusmientras que la boca de algodón de Florida se llama Agkistrodon conanti. el nombre del genero Agkistrodón esencialmente significa diente de gancho (o un diente como un anzuelo) en referencia a la forma de los colmillos. el nombre de la especie piscívoro esencialmente significa devorador de peces o comedor de peces, mientras que conanti recibe su nombre en honor al destacado herpetólogo Roger Conant.

La distinción boca de algodón del norte vs. Florida solo se produjo en 2015. Antes de eso, solía haber tres subespecies reconocidas: las bocas de algodón del este, oeste y Florida. Sin embargo, con base en el análisis de ADN, se determinó hacer de la serpiente boca de algodón de Florida su propia especie y eliminar por completo la distinción entre este y oeste. Eso nos deja con dos especies, las bocas de algodón de Florida y del norte, y ninguna subespecie. Ambas especies están estrechamente relacionadas con las cabezas de cobre y los cantiles del mismo género de Agkistrodon.


la boca de algodón


Población y estado de conservación de la serpiente boca de algodón

Según la Lista Roja de la UICN, la serpiente es una especie de menor preocupación. Si bien no tenemos suficientes datos sobre el número de la población para hacer una estimación adecuada, esta especie parece ser bastante común en la mayor parte de su área de distribución natural. Sin embargo, la pérdida de hábitats de humedales en todo el sur de los Estados Unidos representa un peligro para ciertas poblaciones de boca de algodón.

Cómo identificar las bocas de algodón: apariencia y descripción

El adulto puede alcanzar entre 2 pies y 6 pies de largo y la boca de algodón más grande jamás registrada mide 74 pulgadas de largo. Los machos suelen ser más largos y pesados, con más escamas en la cola que las hembras. Esto debería facilitar la identificación de los sexos. La serpiente boca de algodón se caracteriza por una cabeza grande en forma de pala, bocas de color blanco brillante y bandas alternas de patrones claros y oscuros. Negro, marrón y oliva son los colores más comunes; ayudan a la serpiente a mezclarse con el entorno circundante. Los juveniles y los bebés también se distinguen bastante de los adultos. Tienen bandas de colores contrastantes aún más fuertes; la punta de la cola a veces también es amarilla o verdosa.

Cómo identificar la serpiente:

  • Cabeza grande en forma de pala
  • Cuerpo largo, grueso y musculoso que mide hasta 6 pies de tamaño
  • Colores negro, marrón y oliva alternando en bandas claras y oscuras
  • bocas blancas brillantes

Puede leer más sobre los tipos de serpientes boca de algodón.

Fotos de Boca de algodón

Vista lateral de una serpiente de boca de algodón, lista para atacar.  La serpiente tiene una cabeza grande en forma de pala.
Vista lateral de una serpiente de boca de algodón, lista para atacar. La serpiente tiene una cabeza grande en forma de pala.

KF2017/Shutterstock.com

Cottonmouth nadando en el agua.  La serpiente tiene un cuerpo largo, grueso y musculoso que mide hasta 6 pies de tamaño.
Serpiente de boca de algodón nadando en el agua. La serpiente tiene un cuerpo largo, grueso y musculoso que mide hasta 6 pies de tamaño.

Seth LaGrange/Shutterstock.com

La boca de algodón se caracteriza por una cabeza grande en forma de pala, bocas de color blanco brillante y bandas alternas de patrones claros y oscuros.
La boca de algodón se caracteriza por una cabeza grande en forma de pala, bocas de color blanco brillante y bandas alternas de patrones claros y oscuros.

iStock.com/Saddako

Serpiente de boca de algodón: ¿Qué tan peligrosas son?

Estas serpientes tienen un veneno muy potente que destruye el tejido y causa inflamación y dolor significativos. Por lo general, es más peligroso que el veneno de cabeza de cobre, pero menos que el de la serpiente de cascabel. El veneno a veces deja cicatrices permanentes y muy rara vez requiere una amputación, pero casi nunca es fatal, incluso en ausencia de tratamiento. Sin embargo, aún debe buscar atención médica inmediatamente después de una mordedura. El antiveneno es muy eficaz para minimizar los efectos de la toxina.

Comportamiento de boca de algodón y humanos

Los mocasines están muy extendidos por todo el sur y los encuentros con ellos son bastante comunes. Aunque bastante peligrosas en teoría, las bocas de algodón tienden a no morder a los humanos con mucha frecuencia en la práctica. Prefieren huir y huir. Antes de atacar, la serpiente dará una señal de advertencia sacudiendo la cola, abriendo la boca y levantando la cabeza del suelo. Las serpientes de boca de algodón también tienen la capacidad de liberar un almizcle acre y maloliente para disuadir a las amenazas potenciales. Sin embargo, incluso si uno te muerde, liberan deliberadamente menos veneno en una mordida defensiva que en una ofensiva contra su presa.

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