Borrego Cimarrón

El borrego cimarrón vive en los Estados Unidos, Canadá y México.

Hay diferentes subespecies de borrego cimarrón, pero todas tienen grandes cuernos. Algunos viven en el desierto mientras que otros viven en las montañas. Los hechos son que al menos dos poblaciones de borrego cimarrón podrían extinguirse pronto.

¡5 datos increíbles sobre el borrego cimarrón!

  • Estas ovejas viven en las Montañas Rocosas y las cordilleras de Sierra Nevada de los Estados Unidos, Canadá y México.
  • Los carneros del borrego cimarrón usan sus cuernos para embestir entre sí para determinar el dominio, pero rara vez se lastiman entre sí.
  • Viven en manadas del mismo sexo.
  • El borrego cimarrón se pone una segunda capa sobre los abrigos de verano para mantenerse abrigado en el invierno.
  • El borrego de Dall tiene el mismo nombre científico que el borrego cimarrón.

Nombre científico del borrego cimarrón

El nombre científico de estas ovejas es Ovis canadensis. Pertenecen al orden Artiodactyla, incluyendo cerdos, ovejas, cabras, vacas, ciervos. Estas ovejas pertenecen a la familia Bovidae y la subfamilia Caprinae.

Este nombre científico cubre dos especies. El borrego cimarrón y el borrego de Dall que viven en Alaska y el norte de Canadá.

El borrego cimarrón se puede dividir en tres subespecies:

  • Ovis canadensis sierrae – Esta subespecie vive en la cordillera de la Sierra de California.
  • Ovis canadensis nelsoni – Esta subespecie vive en el desierto en el suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México
  • Ovis canadensis canadensis – Esta subespecie vive en las Montañas Rocosas de Canadá y en todo el noroeste de los Estados Unidos.

Apariencia del borrego cimarrón

Estas ovejas varían un poco según la subespecie. Las ovejas de las Montañas Rocosas son las ovejas salvajes más grandes de América del Norte. Los machos pesan alrededor de 300 libras. Estos animales miden alrededor de 42 pulgadas de alto en sus hombros o aproximadamente la misma altura que un niño de jardín de infantes típico. Crecen hasta alcanzar los 5,5 pies de largo.


l borrego cimarrón


Las hembras son más pequeñas que los carneros. Por lo general, pesan alrededor de 33 pulgadas de alto. Eso es aproximadamente del mismo tamaño que un niño promedio de 2 años. Los carneros suelen pesar alrededor de 135 libras o casi tanto como una pequeña perra mastín inglés.

La oveja de las Montañas Rocosas tiene un pelaje marrón grisáceo que se vuelve más oscuro en el verano. Además, las ovejas de las Montañas Rocosas que viven en Canadá suelen tener un pelaje más oscuro que las que viven en los Estados Unidos. Estos animales tienen una mancha blanca en la rabadilla y en el interior de las patas y el hocico.

Estos animales tienen varias adaptaciones que les ayudan a sobrevivir. Desarrollan un grueso abrigo de invierno sobre su abrigo de verano. Sus pezuñas están hechas en dos partes, lo que les permite mantener el equilibrio en terrenos montañosos. Cada parte contiene un material interior suave que les ayuda a caminar sobre terreno irregular. Sus ojos son amplios y pueden ver hasta 1 milla, lo que puede ayudarlos a detectar a un depredador mientras está lejos.

El borrego del desierto suele ser más pequeño que el borrego cimarrón de las Montañas Rocosas. Los carneros suelen pesar alrededor de 220 libras y miden alrededor de 40 pulgadas de alto. El pelaje de estos animales es tostado en lugar de marrón.

Al igual que las ovejas de las Montañas Rocosas, tienen pezuñas hendidas para poder trepar por terrenos accidentados. Tienen un tracto digestivo complejo diseñado para obtener todos los nutrientes posibles de las plantas que comen.

Generalmente, el borrego cimarrón de Sierra Nevada tiene una gran variación en su coloración. En el verano, pueden parecer de color marrón oscuro, mientras que en invierno parecen casi blancos. Esto se debe a que el sol rebota en la nieve, desvaneciendo sus abrigos. Los carneros suelen pesar alrededor de 180 libras, mientras que las ovejas pesan alrededor de 125 libras.

Las ovejas de Sierra Nevada tienen diferentes adaptaciones que les ayudan a sobrevivir. Estas ovejas migran a elevaciones más altas a medida que las temperaturas aumentan para obtener la mejor nutrición de las plantas que comen. Los músculos de la grupa están muy bien desarrollados, lo que les ayuda a subir mejor por terrenos empinados.

Dos carneros de borrego cimarrón luchando durante la temporada de apareamiento en una pradera cubierta de nieve.
Dos carneros de borrego cimarrón luchando durante la temporada de apareamiento en una pradera cubierta de nieve.

Warren Metcalf/Shutterstock.com

Cuernos

Una de las características más notables de estas ovejas son sus cuernos. Tanto los carneros como las ovejas tienen cuernos que crecen a lo largo de su vida. Los cuernos nacen cubiertos por queratina, que es la misma sustancia que se encuentra en el cabello y las uñas de los humanos.

Los carneros suelen tener cuernos más grandes que las ovejas. Los investigadores creen que los cuernos pueden pesar hasta 30 libras. Los animales con cuernos más grandes generalmente son mayores y suelen ser los dominantes en su manada.

Los cuernos de las ovejas del desierto son más pequeños y tienen un rizo más apretado que los de las otras especies.

Comportamiento del borrego cimarrón

Estas ovejas viven en rebaños del mismo sexo. Si bien se han informado manadas de hasta 100 individuos, es más común tener de ocho a 10 individuos en una manada. Cada manada tiene un miembro dominante que toma decisiones por toda la manada, como una reina o un rey. Mientras que los carneros jóvenes van a buscar su manada de machos, generalmente antes de su primer cumpleaños, la mayoría de las ovejas se quedan y se convierten en miembros de la manada de su madre.

Los carneros se topan con los cuernos para dominar. Cuando están peleando, pueden cargar el uno contra el otro a velocidades de hasta 40 millas por hora, aunque es más común 20 millas por hora. Esta pelea puede continuar hasta por 24 horas, pero por lo general, ninguno de los borregos cimarrones resulta herido.

Estas ovejas son animales diurnos que son más activos al amanecer y al atardecer. Esto tiende a ser particularmente cierto en el caso del borrego cimarrón del desierto, que tiende a tratar de escapar del calor del día.

Hábitat del borrego cimarrón

El hábitat de estas ovejas varía según la subespecie. El borrego cimarrón de las Montañas Rocosas vive en la cordillera de las Montañas Rocosas. Puede verlos en prados alpinos, bosques, praderas de pastos mixtos y pastos arbustivos. Viven principalmente cerca de cuerpos de agua con alto contenido de sal.

Las ovejas del desierto se encuentran en el desierto de Mojave, el desierto de Sonora, el desierto de la Gran Cuenca, el desierto de Chihuahua y la meseta de Colorado.

El borrego cimarrón de Sierra Nevada vive en hábitats de tierras altas, montanas y alpinas con áreas rocosas a lo largo de la ladera este de la cordillera de Sierra Nevada. Prefieren vivir en elevaciones de aproximadamente 4,000 pies a aproximadamente 14,500 pies. Tienden a vivir en elevaciones más altas durante los meses de verano y en elevaciones más bajas durante los meses de invierno.

Dieta del borrego cimarrón

Todas estas ovejas comen plantas. El borrego cimarrón de las Montañas Rocosas y Sierra Nevada se alimenta de hierbas, tréboles y juncos durante los meses de verano. Cuando el clima se vuelve más frío, su dieta consiste en más plantas leñosas, como el sauce y la salvia.

Las ovejas del desierto comen plantas durante todo el año. Se les ha observado comiendo acebo y cactus.

Depredadores y amenazas del borrego cimarrón

Los coyotes, las águilas reales, los pumas, los osos y el lince canadiense son depredadores de las cabras cimarrones. Esto es especialmente cierto en el caso de los corderos. Las ovejas a menudo dan a luz a sus crías en los salientes estrechos de las montañas para tratar de protegerlas en las zonas montañosas.

Una de las mayores amenazas para estas ovejas es la cría de ovejas domésticas. Cuando a las ovejas domésticas se les permite pastar en la misma tierra, se reducen los alimentos disponibles. Además, los rebaños de ovejas domésticas han introducido bacterias en el borrego cimarrón que su sistema no puede manejar. Por lo tanto, rebaños enteros han sido aniquilados.

Si bien no hay muchas de estas ovejas viviendo en Washington, esto es principalmente un problema en ese estado. Las ovejas domesticadas enfermas portan la bacteria Mycoplasma. Cuando el borrego cimarrón contrae la bacteria, le da neumonía.

Reproducción y ciclo de vida del borrego cimarrón

El período de gestación es de 5,5 a 6 meses en estas ovejas. La mayoría de los corderos nacen de ovejas de las Montañas Rocosas y Sierra Nevada desde finales de abril hasta finales de junio. En el borrego cimarrón del desierto, la mayoría de los corderos nacen entre enero y abril, pero pueden dar a luz durante todo el año.

Los corderos bebés pueden trepar casi tan bien como sus madres cuando solo tienen dos días de edad. Están comiendo pasto y otras plantas cuando tienen dos semanas de edad. De 1 a 7 meses, se desteta al borrego cimarrón. Las ovejas no alcanzan su tamaño máximo hasta los 5,5 años, mientras que los carneros no alcanzan su tamaño máximo hasta los 6,5 años.

El borrego cimarrón más viejo de Sierra Nevada tenía 17 años cuando los funcionarios lo vieron por última vez. En general, el borrego cimarrón de Sierra Nevada y las Montañas Rocosas vive hasta los 15 años, mientras que el borrego cimarrón del desierto vive hasta los 10 años.

Población de borrego cimarrón

Hay aproximadamente 70.000 borregos cimarrones en el mundo. La gran mayoría de ellos son borregos cimarrones de las Montañas Rocosas. Las autoridades temen que haya menos de 800 borregos cimarrones de Sierra Nevada.

Piensan que hay aún menos borrego cimarrón peninsular. Este grupo de ovejas del desierto vive en los condados de San Diego, Riverside e Imperial en California.

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