Búho Barrado

“El búho barrado es un búho ruidoso y un cazador silencioso”.

El búho listado es conocido por el repertorio de sonidos que emite y por su consumada habilidad como cazador. Utiliza la precisión de sus enormes ojos y orejas asimétricas para señalar la ubicación de incluso un animal diminuto en el suelo del bosque. Sin embargo, estas aves rapaces parecen tener curiosidad por los humanos. Algunos los encuentran casi mansos.

Hechos asombrosos del búho listado

  • El vuelo del búho listado es casi silencioso. Esto se debe a que cada pluma es inusualmente suave y cada pluma principal tiene un borde en forma de peine que amortigua el sonido mientras el ave está en vuelo.
  • Son famosos por su llamada principal, que suena como «hoo hoo hoo hoo – hoo hoo hoo hoo-ah». El búho listado, de hecho, tiene un repertorio de llamadas y ululatos que incluyen gritos, cacareos, silbidos, carrasperas y lo que suena como una risa siniestra. La voz del macho es más profunda que la de la hembra.
  • El búho listado es un búho grande, pero el búho cornudo es aún más grande e incluso se alimenta de adultos.
  • Las orejas de la lechuza están a diferentes alturas sobre su cabeza. Esto les permite identificar la ubicación de la presa. Además de esto, las plumas alrededor del disco facial canalizan el sonido hacia los oídos.

Dónde encontrar el búho barrado

El búho listado se encuentra en los bosques de la parte este de los Estados Unidos y el sureste de Canadá, con poblaciones en el noroeste del Pacífico. También hay una población en la costa oeste de México. Aunque es un ave grande, puede ser difícil encontrarlo, especialmente durante el invierno en bosques caducifolios donde su color le permite mezclarse con las ramas de los árboles. Sin embargo, los búhos listados se ven cada vez más en los suburbios. Esto puede deberse a la población de roedores, incluidas ratas, ratones y ardillas, aves más pequeñas como reyezuelos y gorriones domésticos, y árboles que han crecido lo suficientemente grandes y fuertes como para que el ave tenga su nido en ellos. Por lo tanto, un propietario de una vivienda suburbana no debería sorprenderse al ver una lechuza barrada justo afuera de su casa.

Por otro lado, se dice que los búhos listados sienten curiosidad por los seres humanos. A pesar de los sonidos espeluznantes que pueden hacer, son bastante dóciles. Cuando busque uno en el bosque durante el día, mire hacia los árboles en los lugares donde una rama que mide al menos 16 pies de altura está cerca del tronco. El búho también pasa gran parte del día en los huecos de los árboles.

Nidos de búho barrado

Como ave grande, la lechuza listada necesita mucho espacio para un nido y prefiere tenerlo en cavidades en árboles grandes y viejos, especialmente olmos y hayas. Sin embargo, usarán los nidos de ardillas u otras aves si no hay cavidades disponibles o una caja nido. No construyen nidos como lo hacen otras aves, pero pueden limpiar el suelo del área antes de que la hembra ponga huevos.

Nombre científico del búho listado

El nombre científico del búho listado es Strix varia. El nombre proviene del nombre en latín de un vampiro monstruo búho que bebe la sangre de los bebés. Varia probablemente apunta al plumaje rayado y abigarrado del búho.


El búho barrado


Hay tres subespecies de búho listado:

  • Strix varia georgica
  • Strix varia helveola
  • Strix varia varia

Apariencia de búho barrado

El búho listado tiene una cabeza redonda que carece de los penachos en las orejas de su némesis, el gran búho cornudo. Su pecho está rayado horizontalmente en gris parduzco mientras que su vientre está rayado verticalmente en los mismos colores. El búho tiene un patrón de barras blancas y gris parduscas en la espalda, las alas y la cola. Sus ojos, como los ojos de la mayoría de los búhos, son desproporcionadamente grandes para el tamaño de su cabeza. Una cosa que hace que los ojos se destaquen es que son negros, un color inusual para los búhos que se encuentran en el este de América del Norte. El único otro búho oriental con ojos negros es la lechuza común.

Búho barrado posado en un abedul rodeado de bayas rojas
Búho barrado posado en un abedul rodeado de bayas rojascindylindowphotography/Shutterstock.com

Comportamiento del búho listado

Estos búhos cazan principalmente de noche, aunque de vez en cuando se les puede ver cazando durante el día. Es solitario y solo vive con su pareja e hijos hasta que los polluelos son independientes. Aunque son monógamos y se juntan para toda la vida, la pareja solo se junta para reproducirse. Durante el resto del año, cada socio tiene su propia área de distribución.

Los búhos son territoriales y el tamaño del territorio de origen varía de 675 a 3049 acres, aunque el tamaño del territorio de reproducción es un poco más pequeño. Los búhos listados no migran a menos que la comida y el refugio sean escasos, y algunos territorios han pertenecido a la misma familia de búhos durante generaciones. El búho reclama su territorio volando de una percha a otra y vocalizando. El tamaño del territorio reclamado por los machos es mayor que el reclamado por las hembras.

Dieta del búho listado

La dieta de estos búhos consiste en cualquier presa que pueda someter y tragar. El búho se abalanza sobre presas terrestres como campañoles, pero es lo suficientemente ágil como para atrapar murciélagos en el aire. También atacará nidos y se adentrará en aguas poco profundas para atrapar peces y cangrejos. También se ha visto al búho comiendo animales atropellados. Al final, descarga una bolita que contiene pelo, dientes y cualquier otra cosa que su tracto gastrointestinal no pueda digerir.

Aunque el búho prefiere tragarse a su presa entera, si la criatura es demasiado grande, se comerá la cabeza y guardará el resto para más adelante. Aunque una caja nido puede ser útil, los humanos no deben intentar alimentar a los búhos salvajes porque el búho se acostumbrará a que lo alimenten, lo cual es peligroso para ellos.

Depredadores y amenazas del búho barrado

Aunque es un depredador eficiente en sí mismo, el búho barrado se enfrenta a la depredación de una variedad de fuentes. El búho cornudo es su principal enemigo, ya que compite por el territorio con el búho listado. Los azores del norte también matan lechuzas barradas, y las comadrejas y los mapaches comen huevos y polluelos. Los búhos listados también son atropellados por automóviles y asesinados en trampas destinadas a otros animales. A veces, los animales destinados a ser presas se defienden con éxito y matan al búho.

Las enfermedades también afectan a los búhos, especialmente a los búhos bebés. Estas enfermedades incluyen el Virus del Nilo Occidental, el avipoxivirus, el cáncer y la aspergilosis. Los parásitos que causan la toxoplasmosis y la tricomoniasis también afectan a los búhos listados.

A pesar de esto, estos búhos suelen vivir una década o más en estado salvaje. El búho barrado más antiguo registrado vivió 34 años y 1 mes en cautiverio. La población es saludable y el estado de la lechuza en la Lista Roja de la UICN es de Preocupación Menor.

Reproducción del búho listado, bebés y esperanza de vida

Los datos sobre la reproducción del búho listado son:

Por lo general, se aparean a fines del invierno después de que el macho corteja a la hembra con una exhibición. Después del apareamiento, la hembra se retira al nido donde pone un huevo cada dos o tres días. Durante este tiempo, el macho la alimenta. Los huevos son blancos, ásperos al tacto y ovados, y solo la hembra los incuba mientras el macho continúa alimentándola. Los huevos eclosionan alrededor de los 28 días. Los bebés están indefensos pero tienen un plumón blanco que es reemplazado por plumas después de dos o tres semanas.

Después de que los huevos eclosionan, la hembra empolla a las lechuzas o mochuelos durante tres semanas. Luego, se une a su compañero en la caza de los mochuelos. Las crías de búho pueden volar, más o menos, a las seis semanas y son independientes a los seis meses. Son sexualmente maduros cuando tienen dos años.

Población de búho listado

Se estima que la población de estos búhos es de unos 3 millones de aves, y la población parece estar aumentando a medida que los búhos amplían su área de distribución. Algunos científicos creen que esto se debe a la extinción de incendios y la plantación de árboles.

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