Búho Chico

“Los ululadores de un búho chico macho se pueden escuchar a casi una milla de distancia”

El búho chico tiene su hogar en América del Norte, Europa, partes de Asia, así como en el norte y este de África, incluido Madagascar. Anida en bosques donde los árboles crecen muy juntos. Los búhos chico cazan de noche en busca de ratones, murciélagos y otros animales pequeños. La envergadura de estas lechuzas puede medir hasta 39 pulgadas de ancho y pueden vivir hasta casi 30 años. Los búhos chico y las hembras difieren en varios aspectos, uno de los cuales es en los distintos sonidos que hacen en sus llamadas de apareamiento. Sigue leyendo para conocer más datos sobre este fascinante animal.

Datos increíbles del búho chico

• Al hacer de los densos bosques su hogar, estos búhos tienen crías en nidos que son abandonados por otras aves.
• Usan su excelente sentido del oído para cazar presas por la noche, a menudo cazando en campo abierto.
• Búho chico chico no pueden volar hasta que tengan 35 días.

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Búho chico Nombre científico

El búho chico, a veces llamado búho chico común o del norte, tiene el nombre científico de asio otus, que es de origen latino. Su clase es Aves y pertenece a la familia Strigidae.

Apariencia de búho chico

El búho chico tiene una mezcla de plumas marrones y grises, que fluyen en un diseño vertical, con dos mechones de orejas erguidos sobre su cabeza. Pero, a pesar del nombre, estos mechones de orejas no son realmente las orejas del búho, son simplemente mechones de plumas negras. Sus orejas están ubicadas a los lados de su cabeza.

Los ojos de un búho chico son de color naranja o amarillo, y tiene un pico negro. Sus patas están cubiertas de una fina capa de plumas de color claro.


el búho chico


Este búho se clasifica como de tamaño mediano debido a su cuerpo delgado, que puede variar en longitud de 13 a 16 pulgadas, que es un poco más alto que un bolo. Normalmente, las lechuzas chico son más grandes que los machos, con un peso promedio de 10 onzas (el peso de dos pelotas de béisbol) frente al promedio de 8,75 onzas del macho (un poco menos que una lata de sopa).

La envergadura de este búho puede ser tan ancha como 39 pulgadas. Entonces, si coloca 18 tees de golf en el suelo de punta a punta, estaría mirando el ancho aproximado de las alas de este búho cuando están abiertas. Sus alas son tan anchas, de hecho, que este búho tiene que cruzarlas sobre su espalda cuando se posa en una rama. ¡No es de extrañar que puedan volar tan rápido como 31 millas por hora!

Foto de primer plano de un búho chico con rasgos marrones y amarillos
Búho chico

Mindaugas Urbanas / Creative Commons

Comportamiento del búho chico

Los búhos chico son silenciosos la mayor parte del año, excepto durante la temporada de apareamiento, cuando emiten muchos ululantes. Los machos hacen más de 200 sonidos, que son principalmente de tono bajo, mientras que la llamada de una hembra sale como un sonido mucho más alto. Los sonidos de un macho van desde un gemido corto o un silbido hasta un gemido profundo. La llamada de este búho puede sonar como un chillido, un maullido de gato, un chillido e incluso un ladrido. Al igual que el habla humana, cada llamada de búho tiene su propio significado. ¿De qué crees que les gusta hablar a los búhos?

El cuerpo esbelto de este búho ayuda a protegerlo contra los depredadores. Mientras está sentado en un árbol, un búho chico tira de sus plumas para que queden planas contra su cuerpo y se estira en toda su longitud. En esta posición y con su coloración oscura, los depredadores pueden confundirlo con una gran rama de árbol.

Se sabe que los búhos son animales solitarios. Pero, cuando se reúnen, el grupo se llama parlamento. Estas aves son tímidas y les gusta permanecer escondidas si es posible.

Hábitat del Búho Chico

Los búhos chico viven en áreas de todo el mundo, incluidas América del Norte, Europa, partes de Asia, así como en el norte y el este de África. Además, algunas subespecies de estos búhos viven en Madagascar. El búho chico necesita un clima templado para sobrevivir.

Específicamente, estos búhos viven en grandes bosques, arboledas más pequeñas, matorrales alrededor de humedales y pantanos, y en pastizales. Prefieren anidar en áreas donde los árboles están muy juntos para protegerlos de los depredadores. Pero, cuando estos búhos cazan, vuelan alrededor de áreas verdes abiertas en busca de presas.

Algunos búhos chico migran hacia el sur durante la temporada de clima frío. Por ejemplo, los búhos que viven en la parte sur de Canadá o el norte de los Estados Unidos vuelan hacia el sur hasta México antes de que llegue el clima frío en el otoño. Los científicos conocen estos hechos porque han rastreado las poblaciones de estos búhos y sus movimientos a lo largo de los años.

Población de búho chico

El estado de conservación oficial del búho chico es de Preocupación Menor. Si bien su población se ha visto afectada por la pérdida de hábitat debido al desmonte y la construcción, se mantiene estable. Dado que estos búhos son tan buenos para permanecer ocultos, los científicos no saben con certeza cuántos hay en el mundo. Sin embargo, se estima que hay alrededor de 50.000 de estos búhos.

Dieta del búho chico

El búho chico tiene un oído y una visión excelentes, y utiliza estos sentidos para cazar en la oscuridad. Vuelan cerca del suelo y escuchan la actividad de los roedores para que puedan capturar rápidamente cualquier pequeña presa que encuentren. Las puntas de sus alas tienen forma de dientes de peine lo que les ayuda a moverse sin hacer ruido. Son verdaderas aves rapaces.

Los búhos chico cazan ratones, ratones de campo, musarañas, pájaros pequeños, serpientes pequeñas, murciélagos y, a veces, insectos. Son carnívoros como la mayoría de los otros búhos y se tragan a sus presas enteras. No está claro cómo estos búhos toman agua, pero pueden obtener suficiente de los fluidos dentro de los animales que comen.

Depredadores y amenazas del búho chico

Varios de los depredadores del búho chico son búhos más grandes, incluido el búho cornudo, el búho listado y el búho real. Otros depredadores incluyen halcones de cola roja, águilas reales, azores del norte y halcones peregrinos.

Los bebés de los búhos chico a veces son presa de mapaches, serpientes toro, cuervos americanos y puercoespines.

Los búhos chico completamente desarrollados pueden ser perseguidos hasta los árboles y atacados por los depredadores mencionados anteriormente. Son más pequeños y delgados que muchos de sus depredadores, lo que facilita someterlos.

Las lechuzas chico a veces se ven amenazadas mientras aún están en el nido. Un mapache o una serpiente toro pueden acercarse al nido en un esfuerzo por agarrar a un búho bebé, y la madre y el padre búho batirán sus alas ante un depredador o volarán hacia abajo para morderlo en un esfuerzo por proteger a sus bebés búho. En algunos casos, otros búhos con nidos cercanos se unirán a la lucha para alejar a un depredador del área. Cuando un depredador ve que lo superan en número, es probable que se dé por vencido y se vaya.

Reproducción del búho chico, bebés y esperanza de vida

La temporada de apareamiento de esta lechuza va de febrero a julio. El búho chico macho vuela sobre el área de anidación y hace una variedad de llamadas y sonidos para atraer a una hembra. También puede realizar algunas rutinas de vuelo interesantes para captar la atención de otros machos que buscan pareja. Estos búhos son monógamos y tienen crías una vez al año. Si alguna vez escuchas la llamada de un búho proveniente de un área y la llamada de un segundo búho proveniente de otra dirección, es probable que se trate de una pareja monógama de macho y hembra que se está comunicando entre sí.

Uno de los hechos más interesantes sobre los búhos chico es que no construyen sus propios nidos. En cambio, ocupan nidos abandonados por búhos y otras aves. A veces se instalan en un viejo nido abandonado por las ardillas, al que llaman drey.

Las hembras pueden poner de 2 a 10 huevos en el nido, pero el grupo, también conocido como puesta, generalmente contiene 5 o 6 huevos. En lugar de poner todos sus huevos a la vez, una hembra pone un nuevo huevo cada dos días más o menos. Cada huevo mide un poco más de 1 pulgada de largo y es de color blanco brillante con una cáscara brillante. La lechuza se posa sobre los huevos sin parar durante el día mientras se toma un poco de tiempo para cazar por la noche.

Los huevos eclosionan en 25 a 30 días. Una lechuza recién nacida está cubierta de plumas blancas, se llama hacia abajo y sus ojos están cerrados. Esto es cuando son más vulnerables a los depredadores. La madre lechuza es la cuidadora principal durante unas dos semanas y luego el padre lechuza se hace cargo. Él trae comida a la madre y sus bebés, también conocidos como pollitos o mochuelos. Los polluelos comen cosas pequeñas como gusanos e insectos, luego comen presas más grandes a medida que crecen.

Cuando los polluelos tienen 21 días, dejan el nido pero no pueden volar. En esta etapa, se les llama ramitas porque se posan en las ramas alrededor del nido mientras aún reciben comida del búho padre. Cuando alcanzan los 35 días, los bebés pueden volar distancias cortas. Practican la caza y la captura de pequeñas presas para prepararse para cuidar de sí mismos. Alrededor de las 11 semanas, los búhos bebés pueden vivir de forma independiente.

La vida útil de un búho chico puede variar de 10 a 30 años dependiendo de su fuerza y ​​salud, pero la vida útil promedio es de 11 años. El búho chico más viejo llegó a los 27 años y 9 meses en estado salvaje.

Los búhos pueden desarrollar algunas de las mismas enfermedades respiratorias que muchos otros tipos de aves. La tricomoniasis y la aspergilosis son dos ejemplos.

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