Buho Nevado

El búho nival, cuyo nombre científico es Bubón escandiacoes un búho grande y majestuoso con un llamativo plumaje blanco y luminosos ojos amarillos.

Los búhos nivales son aves que pasan la mayor parte de su tiempo en las tundras heladas y sin árboles que rodean el Polo Norte, pero ocasionalmente se pueden ver en las regiones bajas de Canadá y las regiones del norte de los Estados Unidos. Se considera que es el búho más grande de América del Norte en peso debido al pesado aislamiento de plumas que lo cubre de la cabeza a los pies.

¡Datos increíbles del búho nival!

  • Los búhos nevados tienen pies cubiertos de plumas densas y esponjosas para aislarlos de las nieves árticas.
  • A diferencia de la mayoría de las aves, los búhos nevados prefieren posarse en el suelo o en elevaciones bajas en lugar de en los árboles.
  • El búho nival no es un ave nocturna. En cambio, es crepuscular, lo que significa que es más activo durante las horas previas al amanecer y al atardecer del día.
  • Las lechuzas nevadas hembras son más grandes que los machos y, por lo general, se pueden distinguir por las marcas en sus plumas.

Nombre científico del búho nival

El nombre científico de un búho nival es Bubón escandiaco. “Bubo” es una palabra latina que también se usa para describir un búho cornudo, que es un pariente muy cercano del búho nival. “Scandiacus” se deriva de una palabra latina nueva para Escandinavia porque aquí es donde se observaron las aves por primera vez.

Apariencia del búho nival

Como su nombre indica, estos búhos tienen un hermoso plumaje blanco como la nieve. De hecho, se considera que tienen un color más «blanco puro» que otros depredadores árticos, lo que ayuda enormemente con el camuflaje. Pueden tener cantidades variables de marcas negras o marrones en sus plumas, y estas marcas a menudo pueden ayudar a identificar la edad y el sexo del búho en cuestión.

En general, las hembras son más grandes que los machos y, por lo general, tienen más manchas negras o marrones que los machos, especialmente en las plumas de la corona y las patas. Las hembras juveniles suelen ser las más oscuras y, por lo general, tienen una barra oscura significativa en todo su plumaje.

Los machos tienden a tener marcas que se manifiestan más como manchas que como barras, y generalmente tienen menos manchas en general. Los investigadores también han notado que los hombres adultos tienden a volverse más blancos a medida que envejecen. En algunos casos, los machos más viejos son completamente blancos.


el búho nival


En términos de tamaño, los búhos nivales son uno de los búhos más grandes del mundo. Son, con mucho, el búho más grande de América del Norte en términos de peso y envergadura, y son los segundos más pesados ​​​​y de alas más largas de Europa. Como es habitual en las aves rapaces, las hembras suelen ser más grandes que los machos.

Las hembras tienen un promedio de 21 a 28 pulgadas de largo y los machos un promedio de 20 a 25 pulgadas. La envergadura de una hembra puede medir hasta 6 pies, pero la de un macho solo puede oscilar entre 3,9 y 5,5 pies. En términos de peso, las lechuzas nevadas hembras pueden pesar hasta 6 libras y los machos pueden pesar hasta 3.5 o 4 libras.

A diferencia de muchos otros búhos con los que están relacionados, los búhos nevados no tienen mechones de orejas altos y distintivos. Tienen una pequeña cantidad de mechones de plumas vestigiales alrededor de las orejas, pero no se notan desde la distancia y, a menudo, no sobresalen en absoluto. Tienen ojos de color amarillo dorado, plumaje grueso y garras negras largas y pesadas. Estas adaptaciones, junto con densas capas de plumas en las patas, los hacen perfectamente aptos para su hábitat helado.

Búho nival (Bubo scandiacus) volando bajo y cazando sobre un campo cubierto de nieve en Ottawa, Canadá

Jim Cumming/Shutterstock.com

Comportamiento del búho nival

Por lo general, los búhos nivales son aves solitarias que no prefieren socializar. Tienden a ser monógamos y una pareja defenderá agresivamente su territorio. A diferencia de muchas otras especies de búhos, los búhos nivales son crepusculares, lo que significa que están activos durante el día, principalmente durante el amanecer y el crepúsculo. Pasan gran parte de su tiempo sentados en el suelo plano o en elevaciones leves y buscando presas. Esto les resulta más cómodo que posarse en los árboles debido a sus patas cortas y anchas.

También hacen muchos tipos diferentes de vocalizaciones. En lugar de una canción, emitirán aullidos graves, ásperos y potentes. Estos aullidos generalmente se hacen en parejas y se pueden escuchar hasta 7 millas. Cuando se sienten amenazados o angustiados, pueden ulular, silbar, silbar o hacer un sonido agudo y chasqueante con sus picos.

Hábitat del búho nival

Los búhos nevados se encuentran comúnmente en las regiones de tundra que rodean el Polo Norte, que abarcan partes de América del Norte, Europa y Asia. Sin embargo, son una de las especies de aves más nómadas porque deben seguir a sus presas, por lo que su hábitat puede cambiar dependiendo de la cantidad de comida disponible.

Durante la temporada de reproducción, los búhos nivales se adhieren mucho al clima ártico sin árboles, pero se pueden encontrar mucho más al sur durante el resto del año. Es común verlos en las regiones del sur de Canadá e incluso en las regiones más al norte de los Estados Unidos una vez que termina la temporada de reproducción.

Dieta del búho nival

Los búhos nivales son depredadores, lo que significa que sobreviven con una dieta carnívora. Prefieren cazar y comer lemmings, y se estima que un solo búho nival adulto puede comer hasta 1600 lemmings en un año.

Cuando no pueden comer hasta saciarse de lemmings, complementan su dieta con roedores, conejos, peces e incluso otras aves. De hecho, se sabe que los búhos nivales derriban aves tan grandes como los gansos canadienses.

Los búhos nivales son cazadores pacientes y hábiles, y pasan gran parte de su tiempo sentados y esperando ver u oír a sus presas. Han desarrollado adaptaciones como una vista excepcional y un oído agudo, por lo que pueden encontrar presas incluso bajo la nieve o la vegetación densa.

Estos búhos, como otras aves rapaces, se tragarán la comida entera. La comida es digerida por un fuerte ácido estomacal, y las partes que no eran digeribles, como fragmentos de huesos, dientes y pelaje, son regurgitadas como una pequeña bolita compactada.

Depredadores y amenazas del búho nival

Como muchos animales, se considera que los humanos son la mayor amenaza para el búho nival. Los búhos nivales son depredadores del ápice, lo que significa que están en la parte superior de la cadena alimentaria. Muy pocos otros animales cazan o matan a estas aves. Debido a esto, a menudo viven vidas largas. En la naturaleza, un búho nival puede vivir 10 años o más.

Los búhos nivales adultos pueden ser víctimas de otras aves rapaces, pero esto suele ser el resultado de una disputa territorial más que del hambre. En general, la mayor amenaza que enfrentan los búhos nivales es la invasión de humanos en su hábitat.

Reproducción del búho nival, bebés y esperanza de vida

En su mayor parte, los búhos nevados son monógamos. Un macho y una hembra se aparearán durante la temporada de reproducción y permanecerán juntos en un área que han labrado como su territorio para anidar y alimentarse. Hay algunos casos de reproducción de un macho con dos hembras en una temporada, pero estos son raros.

La reproducción ocurre de mayo a septiembre, y cada hembra solo produce una nidada de huevos. El número de crías suele corresponder a la abundancia de alimentos en la zona. Si hay mucha comida, se sabe que las hembras ponen hasta 12 huevos a la vez. Cuando la comida escasea, es posible que solo pongan un par de huevos, o pueden omitir la reproducción por completo durante un año o más.

Los búhos nivales anidan en el suelo en áreas secas cubiertas por musgo y rocas. Eligen lugares libres de vegetación alta para tener una mejor vista, y pasarán unos días creando un «raspado» o una depresión poco profunda en forma de cuenco en la roca con sus afiladas garras. No agregan materiales de anidamiento adicionales a estos raspados.

Las hembras suelen poner un huevo cada 2 a 5 días, y la hembra los incuba durante unos 32 días. Los búhos bebés generalmente pesan menos de 2 onzas y permanecen en el nido durante aproximadamente 21 días. A diferencia de muchas otras especies de búhos, los hermanos bebés no son agresivos entre sí, e incluso cuando son juveniles, a la mayoría no les importa estar cerca de sus familias durante las inclemencias del tiempo.

Después de 3 a 4 semanas, los mochuelos abandonan el nido y comienzan a deambular, pero aún están protegidos y alimentados por sus padres. Cuando un búho nival bebé tiene alrededor de 50 días de edad, puede cazar y volar con éxito por sí solo.

Población de búho nival

Se desconoce el número exacto de búhos nivales en la naturaleza, pero se estima que quedan menos de 30 000 adultos en América del Norte y menos de 200 000 en todo el mundo. Están clasificados como “vulnerables” según la UICN. Esta es la última designación antes de “en peligro”.

Esta dramática disminución de la población es el resultado de la pérdida de hábitat debido a los comportamientos humanos, y actualmente hay varios grupos que trabajan en esfuerzos de conservación para preservar y restaurar su hábitat natural.

Búho nival en el zoológico

Afortunadamente, hay zoológicos y aviarios en todo Estados Unidos que presentan exhibiciones de estas hermosas y magníficas aves. Muchos zoológicos y aviarios participan en programas de reproducción para ayudar a reforzar la población de búhos nivales. En cautiverio, estas aves pueden vivir hasta 30 años.

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