Búho

Los búhos son cazadores excepcionales que pueden detectar presas potenciales desde una distancia de hasta media milla.

Los búhos son un grupo diverso de animales que pertenecen a su propio orden separado. Hay más de 200 especies reconocidas en todo el mundo. Con su visión binocular altamente desarrollada y habilidades de vuelo precisas, tienen varias adaptaciones únicas que los ayudan a cazar presas por la noche. Este artículo cubrirá algunos datos interesantes sobre la identificación, el hábitat y las características del búho.

¡4 datos increíbles sobre los búhos!

  • Uno de los hechos más asombrosos sobre el búho es que tienen la capacidad de girar la cabeza hasta 270 grados. Normalmente, esto cortaría la circulación al cerebro y los ojos, pero sus cabezas acumularán sangre para evitar que esto suceda. La asombrosa habilidad ha evolucionado para compensar sus ojos estáticos e inmóviles.
  • Estas aves no son las voladoras más rápidas del mundo, pero se estima que algunas especies pueden alcanzar velocidades de vuelo de alrededor de 40 millas por hora en ráfagas cortas. Vuelan en un camino recto batiendo sus alas constantemente. Luego hacen un breve planeo hacia arriba para aterrizar en la percha.
  • Se sabe que los búhos tienen una colocación asimétrica o desigual de las orejas. Esto significa que una oreja está ubicada sobre la “cavidad ciega” de la cabeza y la otra debajo. Se cree que esto hace que los oídos sean lo suficientemente sensibles para capturar una gama más amplia de frecuencias diferentes.
  • Estas aves regurgitan las partes no digeribles de sus presas en forma de gránulos.

Búho Nombre Científico

El nombre científico del búho es Strigiformes. Es la combinación de dos palabras latinas: strix significa búho y formes formas. Hay dos familias principales: las lechuzas verdaderas y las lechuzas comunes. La principal diferencia entre ellos es la cara en forma de corazón y los pies más largos de este último. Estas familias se pueden dividir en muchos otros tipos de géneros.

Apariencia de búho

Físicamente, los búhos son un grupo diverso; vienen en todo tipo de formas, tamaños y colores diferentes que deberían facilitar la identificación. Sin embargo, hay algunas características comunes de estos animales que los unen. Poseen una cara relativamente plana, un pico afilado, alas largas y redondeadas, colas cortas y dos ojos inmóviles que miran hacia adelante con discos faciales alrededor de cada uno. Estos ojos orientados hacia adelante les dan la percepción de profundidad y la visión necesarias para cazar excepcionalmente bien en condiciones de poca luz. Sus pies han evolucionado con dos dedos que miran hacia adelante y dos dedos que miran hacia atrás. Son una de las pocas aves que pueden girar los dos dedos traseros hacia adelante para agarrarse y caminar.

El plumaje es otra de sus adaptaciones más importantes. Es suave, denso y cuelga libremente del cuerpo. La capa superior del plumaje hace que su vuelo sea casi perfectamente silencioso. En climas del norte, también proporciona aislamiento contra el frío extremo. Los colores más comunes son gris, marrón claro, naranja, negro o blanco, con un adorno aleatorio de rayas, barras o manchas, para ayudarlos a mezclarse con el entorno que los rodea y evitar la detección de depredadores peligrosos. A veces, estos colores los hacen casi indistinguibles de una rama ordinaria sobre la que se posan.

Algunas especies (como los búhos cornudos) también tienen largos mechones de plumas sobre los ojos. Hay varias razones convincentes por las que existen estos mechones. Una teoría es que pueden hacer que las aves parezcan más grandes de lo que realmente son para ahuyentar a los depredadores. De todos modos, la razón exacta aún no se comprende completamente.


el búho


Estas aves difieren mucho en su tamaño. La especie más pequeña del mundo, que mide entre 5 y 6 pulgadas de alto, es el búho duende. La especie más grande del mundo, que mide más de 2 pies de alto con una envergadura de unos 6 pies de largo, es el búho pescador de Blakiston. Entre estos dos extremos se encuentra el búho cornudo, una de las especies más comunes en las Américas, con una envergadura de aproximadamente 4,5 pies de largo. Las hembras tienden a ser un poco más grandes que los machos en términos de tamaño corporal y envergadura, pero por lo demás, tienen una apariencia similar, lo que puede dificultar un poco la identificación.

Lechuza llanero y su presa, la serpiente verde.
Lechuza llanero y su presa, la serpiente verde.

Rafael Goes/Shutterstock.com

Comportamiento del búho

Como muchos otros tipos de aves, los búhos se encuentran más comúnmente en parejas individuales o pequeñas unidades familiares. Juntos, la misma pareja cría crías sucesivas cada año (aunque se sabe que ocurren «divorcios» si la pareja no puede producir suficientes pollitos juntos). A veces forman bandadas más grandes fuera de la temporada de reproducción para protección y seguridad. Un grupo de búhos se llama parlamento. Este término proviene directamente de “Las Crónicas de Narnia” de CS Lewis.

Estas aves utilizan una variedad de vocalizaciones y sonidos diferentes para comunicarse. Cuando quieren ser escuchados, chasquean el pico, baten las alas y se llaman unos a otros. Esto a menudo va acompañado de posturas corporales exageradas, como reverencias, balanceos y bailes, que se ven con mayor frecuencia en sus rituales de apareamiento. Si bien la mayoría de las especies ululan y gorjean, hay algunas excepciones. En su lugar, las lechuzas hacen un silbido. El búho chillón del este hace un ruido de relincho como un caballo. La descendencia joven del búho llanero suena como una serpiente de cascabel. Algunos de estos sonidos se clasifican técnicamente como canciones. Los duetos pueden ser importantes para reforzar los lazos de pareja entre compañeros.

Los búhos tienen adaptaciones únicas que los convierten en expertos cazadores nocturnos. Esto incluye su visión binocular y su aguda audición. Después de dejar el gallinero al anochecer, se trasladan a su área de caza principal y luego pasan un breve período de tiempo creando canciones. A esto le sigue media hora de caza activa e incluso más canciones. Si bien la mayoría de los búhos permanecen en el mismo hábitat durante todo el año, algunas especies del norte (como el búho nival) migran hacia el sur con la llegada del invierno.

Hábitat del Búho

Los búhos se encuentran en todos los continentes del mundo excepto en la Antártida. Los pastizales, las selvas tropicales, los bosques, los pantanos, la tundra y otros hábitats proporcionan hogares adecuados para estas aves. Anidan en cavidades naturales de árboles, agujeros de pájaros carpinteros o acantilados. Algunas especies anidan en el suelo, pero esto es relativamente raro.

Búho depredadores y amenazas

Además de sus depredadores naturales, estas aves enfrentan numerosas amenazas, incluida la pérdida de hábitat, el envenenamiento deliberado, la caza, las colisiones de vehículos y otros accidentes y disturbios. Esto ha puesto a más de una especie en peligro de extinción.

¿Qué come el búho?

Los búhos tienen solo unos pocos depredadores principales en la naturaleza, incluidos los humanos, los grandes felinos y otras aves rapaces. A veces incluso son presa de otras especies de búhos. El búho cornudo, por ejemplo, es uno de los depredadores más comunes del búho listado, mucho más pequeño. Su formidable tamaño y excelente velocidad de vuelo les otorgan un cierto grado de protección contra los depredadores.

¿Qué come el búho?

La dieta del búho consiste en solo unas pocas presas diferentes. Dependiendo del tamaño, la mayoría se alimenta de roedores, conejos, liebres e insectos. Pueden comer serpientes de vez en cuando si tienen el tamaño adecuado, y algunos búhos también están especializados para atrapar peces. Estas aves son conocidas por tragarse a sus presas enteras, con huesos y todo. Su excepcional visión es su principal medio de localización de presas. Una especie puede localizar un animal pequeño desde hasta media milla de distancia. Estos cazadores nocturnos se posan en una superficie alta y descienden en picado para atrapar presas. Sin embargo, se sabe que al menos una especie corre rápidamente por el suelo.

Ciclo de vida y reproducción del búho

Con algunas excepciones, se cree que los búhos establecen relaciones monógamas. Esto significa que tienden a formar vínculos a largo plazo con sus compañeros que pueden durar toda su vida. Mantienen el mismo nido cada año e incluso lo utilizan como dormidero diurno en los meses no reproductivos. El nido generalmente consiste en hojas, pasto, piel y plumas. Las especies del norte tienden a anidar en la primavera y sincronizan la puesta de huevos para que coincida con la mayor concentración de presas en los meses más cálidos.

La cantidad de huevos variará, pero algunas especies pueden poner una nidada de hasta 12 huevos a la vez. Estos huevos se ponen con unos días de diferencia para que no eclosionen al mismo tiempo. Los pollitos mayores y los más jóvenes pueden salir del cascarón fácilmente con dos o tres semanas de diferencia. Si la comida escasea, es posible que el bebé más pequeño se muera de hambre mientras los hermanos mayores reciben suficiente comida para crecer adecuadamente. Los pollitos pueden desarrollar dos capas sucesivas o un plumaje inmaduro. Obtendrán sus plumas de vuelo completas unos meses después de la eclosión y pronto obtendrán su total independencia. Algunas especies pueden vivir hasta 25 años en condiciones ideales, pero la esperanza de vida suele ser más corta en la naturaleza.

Población de búhos

Las poblaciones varían dramáticamente según la especie y la ubicación. Uno de los tipos de especies más comunes es la lechuza común. Como especie de menor preocupación, se estima que hay entre 4 y 10 millones de estos animales en todo el mundo. El búho cornudo, que vive en todo el continente americano, tiene una población estimada de 4 a 6 millones. Sin embargo, no todas las especies prosperan. Una de las especies más raras es el autillo de Seychelles. Ubicado solo en la pequeña isla del Pacífico de Seychelles, se estima que solo quedan entre 200 y 300 individuos maduros. Esto hace que se encuentre en peligro crítico de extinción. El cambio climático podría significar el fin de esta especie.

34 O