Buitre Orejudo

“El buitre orejudo es el buitre más grande de África”

También llamado buitre de Nubia, esta gran rapaz probablemente hace posible la vida de otros buitres. Eso es porque a menudo es el único buitre lo suficientemente fuerte como para abrir el cadáver de un animal grande con una piel dura. A pesar de que tiene la reputación de ser un poco acosador, puede quedarse atrás mientras otros se hartan. Esto deja al buitre orejudo con los bits de elección. Esos serían tendones duros, huesos y lo que queda de la piel.

Cuatro datos asombrosos sobre el buitre orejudo

  • Se comunica a través de gruñidos, aullidos, silbidos y gruñidos, especialmente en un sitio de alimentación.
  • Cuando el buitre alcanza un cadáver, su mismo tamaño le permite dominar a los otros carroñeros, aunque pasa la mayor parte del tiempo amenazándolos en lugar de comerlos.
  • Las “orejas” que le dan su nombre al buitre mantienen la comida fuera de sus oídos mientras se alimenta.
  • El ácido del estómago del ave es tan poderoso que puede disolver huesos y matar patógenos que enfermarían a otros animales.

Dónde encontrar el buitre orejudo

Este enorme buitre se puede encontrar en hábitats secos y semisecos con poca cobertura de suelo en gran parte de África. La especie nominada se encuentra principalmente en el este y el sur de África, incluidos Makgadikgadi Pans y el Parque Nacional Kruger, y la Reserva Natural Blouberg. Torgos tracheliotos núbico se encuentra en la Península Arábiga y al sur de Egipto y Sudán, mientras que Tt negevensis ahora solo se encuentra en cautiverio.

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Nidos de buitre orejudo

Los buitres orejudo construyen sus nidos en las copas de los árboles espinosos a una buena distancia de otros buitres. El nido puede tener 10 pies de diámetro y ambos padres ayudan a construirlo. Está hecho de palos y forrado con hierba y pieles. El nido no se usa hasta que llega el momento de poner el huevo, incluso si está completo. Hasta entonces, los padres duermen y descansan cerca de él. La pareja puede usar el nido una y otra vez.

Buitre orejudo Nombre científico

El nombre científico del buitre es Torgos tracheliotos. torgos es griego para «buitre», trakhelia es griego para «cartílago» y otus es griego para «oído». Entonces el nombre se traduce como «un buitre con orejas de cartílago». Hay tres subespecies: Son:

  • Torgos tracheliotos tracheliotos
  • Torgos tracheliotos nubicus
  • Torgos tracheliotos negevensis

Apariencia de buitre orejudo

Como la mayoría de los otros buitres, la cabeza y el cuello del buitre nubio son calvos. También tiene pliegues de piel que cuelgan sobre sus orejas y le recuerdan a alguien las orejeras que colgaban del gorro de encaje de una dama. Las orejeras y la cabeza y el cuello son de color rosado a rojizo. Esto hace que el pájaro sea feo, pero las orejeras y la cabeza y el cuello desnudos están ahí por una razón. Para hurgar, el ave tiene que meter la cabeza hasta el final en un cadáver, y las entrañas putrefactas inevitablemente lo ensucian. Debido a que no hay plumas que limpiar, el buitre solo necesita agitar la cabeza y el cuello en una masa de agua para limpiarlas. Las orejeras también mantienen los oídos despejados.


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El resto del ave es de gran tamaño, y los individuos pueden crecer hasta 45 pulgadas de largo, tener una envergadura de 9,5 pies y pesar hasta 30 libras. Como ocurre con muchos accipitridos, las hembras son más grandes que los machos.

El ave tiene un dorso negro o marrón oscuro, plumas blancas en los muslos y un vientre blanco o marrón beige parcialmente cubierto por largas plumas negras que cuelgan del cuello. Los ojos son pequeños y brillantes, pero la vista del ave es aguda y, mientras se eleva, puede detectar un cadáver a más de una milla de distancia. El proyecto de ley es enorme, enganchado y notoriamente poderoso. Las garras no son tan fuertes como las de otras aves rapaces y no son buenas para agarrar y transportar objetos pesados.

Buitre orejudo caminando sobre el agua en el Parque Nacional de Etosha en Namibia.  El ave tiene un dorso negro o marrón oscuro, plumas blancas en los muslos y un vientre blanco o marrón beige parcialmente cubierto por largas plumas negras que cuelgan del cuello.
Buitre orejudo caminando sobre el agua en el Parque Nacional de Etosha en Namibia. El ave tiene un dorso negro o marrón oscuro, plumas blancas en los muslos y un vientre blanco o marrón beige parcialmente cubierto por largas plumas negras que cuelgan del cuello.

Henk Bogaard/Shutterstock.com

Comportamiento del buitre orejudo

Estos buitres son solitarios y generalmente solo se encuentran en grupos cerca de una fuente de agua o en un cadáver, donde se les conoce como “estela”. Son agresivos en los sitios de comida y amenazarán a otros buitres e incluso a los chacales, incluso cuando esos animales parezcan rendirse. Por otro lado, el buitre orejudo a veces espera hasta que otros animales terminen con el cadáver para poder comer lo que queda, incluida la piel, los huesos y los tendones.

Patrón y tiempo de migración del buitre orejudo

La mayoría de las poblaciones de buitre orejudo no migran, salvo las que se encuentran en la parte occidental de su área de distribución. Estas aves tienden a volar hacia el norte durante la temporada de lluvias entre abril y julio y luego regresan durante la temporada seca, entre agosto y marzo.

Dieta del buitre orejudo

Como otros buitres, el orejudo es un carroñero. Prefiere la caza mayor, como los elefantes, cuya piel su fuerte pico desgarra sin problemas. También parece preferir las partes del cadáver que otros animales no comen. El pájaro también mata y come animales más pequeños. Esto incluye otras aves como los flamencos, e incluso comerá insectos, pequeños mamíferos como liebres y reptiles. También roba comida recién sacrificada de otras aves rapaces. El buche de un buitre orejudo bien alimentado puede contener hasta 3,3 libras de carne.

Depredadores y amenazas del buitre orejudo

La mayor amenaza del buitre proviene de los seres humanos. Esto se debe a que los humanos envenenan los cadáveres que come el buitre, aunque este veneno a menudo está destinado a los chacales. Los cazadores furtivos también envenenan los cadáveres de los elefantes que matan para obtener marfil, ya que las bandadas de carroñeros informan a los guardabosques que los cazadores furtivos han estado en la zona. La destrucción del hábitat hace que las presas sean más difíciles de encontrar y los nidos más difíciles de construir. Aparte de esto, el tamaño y la agresión de un buitre orejudo adulto aseguran que los depredadores naturales no molesten al ave.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del buitre orejudo

Estas aves son monógamas y se aparean de por vida. Tienen una temporada de reproducción por año, pero el momento depende de dónde viva el ave. Las aves del este de África pueden reproducirse durante todo el año, pero las aves del sur se reproducen desde mediados de la primavera hasta mediados del verano, y las aves del norte probablemente se reproducen desde noviembre hasta finales del verano. Construyen su nido lejos de los nidos de otros buitres, y la hembra pone un huevo que incuban ambos padres. El huevo eclosiona después de alrededor de siete a ocho semanas, y el polluelo emerge cubierto de plumón blanco, aunque su cabeza y cuello desnudos son grises. Sus padres lo alimentan con comida regurgitada. Aunque está listo para volar después de unos cuatro meses y medio, los padres del pollito lo cuidan durante mucho más tiempo.

Los buitres orejudos no comienzan a reproducirse hasta los seis años, y su esperanza de vida puede ser de hasta 50 años.

Población de buitres orejudo

Según la Lista Roja de la UICN, el estado de conservación del buitre orejudo está en peligro y su población está disminuyendo. La población se estima entre 6500 y 8500 individuos. Hay incluso menos miembros de Torgos tracheliotos nubicus. Torgos tracheliotos negevensis, una vez encontrado en el desierto de Negev, está básicamente extinto en estado salvaje. Se encuentra en zoológicos en la península arábiga y en Israel.

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