Buitre

“El buitre es uno de los carroñeros más comunes del mundo”

El buitre de aspecto temible a menudo es considerado por la gente como una molestia o presagio de muerte, pero las aves son en realidad una parte integral del ecosistema natural. Al alimentarse de manera oportunista de lo que queda de la matanza de otros animales, estas aves carroñeras limpian la materia animal muerta del medio ambiente que puede contener microbios y enfermedades dañinos. Sin embargo, debido a la actividad humana, muchas especies están en fuerte declive en todo el mundo, lo que puede fomentar la propagación de enfermedades.

Un pájaro increíble: ¡Tres datos sobre los buitres!

  • El buitre ha jugado un papel fundamental a lo largo de la cultura humana. Históricamente, han sido una vista común en el campo de batalla, alimentándose de soldados o civiles asesinados. En algunas tradiciones africanas, el ave tiene una especie de habilidad sobrenatural para detectar presas muertas o moribundas.
  • Algunos buitres vomitarán su comida para escapar de los depredadores. No está del todo claro por qué hacen esto. El vómito podría servir para aligerar el peso del ave antes de despegar. Otra hipótesis es que distrae al depredador momentáneamente, lo que le permite al ave escapar rápidamente.
  • Los buitres alternan entre momentos de relativa abundancia, hartándose de tanta comida como pueden comer, y largos períodos de descanso y sueño mientras digieren su comida.

Buitre Nombre Científico

A pesar de la idea errónea popular, la palabra «buitre» no describe la clasificación científica de un solo grupo. En cambio, es el nombre informal de muchos tipos de aves carroñeras con características similares. Hay más de 20 especies de buitres clasificadas actualmente por taxónomos. Se dividen en dos grandes categorías: buitres del Viejo Mundo y del Nuevo Mundo.

Estos dos grupos están unidos por muchas similitudes, pero en realidad están relacionados de manera algo lejana. Los buitres del Viejo Mundo son parte de la familia Accipitridae, que también incluye águilas, halcones, milanos y aguiluchos. Los buitres del Nuevo Mundo son parte de la familia Cathartidae, que es parte de un orden completamente separado.

El buitre es un ejemplo de evolución convergente: dos grupos que evolucionaron de forma independiente con características y comportamientos similares pero que son taxonómicamente muy diferentes. En otras palabras, a pesar de ser parte de linajes evolutivos completamente separados, evolucionaron para explotar un nicho similar. Los buitres del Nuevo Mundo incluyen el buitre pavo (Cathartes aura), el cóndor de California y el cóndor andino. Los buitres del Viejo Mundo incluyen el buitre egipcio, el buitre leonado, el buitre negro europeo, el quebrantahuesos y el buitre indio.

Buitre: la apariencia y el comportamiento del pájaro

La apariencia, la fisiología y el comportamiento del buitre son testimonio de sus notables adaptaciones evolutivas durante millones de años para adaptarse a un estilo de vida de carroñero. Una de las características más distintivas del ave buitre es la cabeza calva. Alguna vez se creyó que esta calva había evolucionado para evitar que las plumas se humedecieran con sangre al consumir un cadáver, pero otra posible explicación es que también puede ayudar en la regulación de la temperatura corporal. El gran pico afilado también evolucionó para arrancar carne y músculo del hueso. Las garras y los pies del ave están más adaptados para caminar que para matar presas.


l buitre


El buitre es un ave de aspecto más bien oscuro y tenue. Está cubierto de plumas de color negro, blanco, gris y tostado, aunque algunas especies exhiben un plumaje rojo o naranja más brillante. Las patas suelen adquirir una coloración blanca debido a la presencia de ácido úrico procedente de los excrementos del ave. Se cree que el ácido úrico ayuda a matar microbios y regular la temperatura de los pies.

Varían en tamaño, aunque la mayoría de las especies son grandes y formidables como las aves rapaces. La especie más grande de ave buitre del Viejo Mundo es el buitre cinéreo o negro. Mide más de 3 pies de largo con una envergadura de alrededor de 9 pies y pesa casi 30 libras. El ave buitre más grande del Nuevo Mundo es el cóndor con una envergadura de más de 10 pies. En comparación, el albatros gigante tiene una envergadura de casi 11 pies. Las adaptaciones de plumas únicas de estas aves le han permitido convertirse en un experto en volar millas sobre el suelo en busca de animales muertos o moribundos. Siempre que hace frío, el ave a veces extiende sus alas al sol para calentarse.

Debido a sus distintos linajes evolutivos, tanto los buitres del Nuevo Mundo como los del Viejo Mundo difieren bastante en varios aspectos clave. Una de las diferencias más importantes es su comportamiento de anidación. Los buitres del Viejo Mundo prefieren construir nidos con palos. Los buitres del Nuevo Mundo, por otro lado, no construyen nidos de ningún tipo y tienden a poner sus huevos en superficies descubiertas. Estas áreas de anidación a veces están habitadas por grandes colonias de aves. Un grupo de buitres se conoce como un lugar o comité.

Otra diferencia importante entre los dos grupos radica en sus sentidos. Algunos buitres del Nuevo Mundo tienen un agudo sentido del olfato que les permite detectar cadáveres desde largas distancias. Este es un rasgo poco común entre muchas especies de aves. Los buitres del Viejo Mundo tradicionalmente confían más en su vista para localizar comida como un pájaro típico.

Los buitres del Nuevo Mundo también carecen de la estructura de la garganta, que se conoce como siringe, que da voz a muchas aves. Todavía son capaces de silbidos y gruñidos, pero no pueden hacer los tipos de sonidos y llamadas complejos por los que las aves son ampliamente conocidas. Esto también limita su capacidad para comunicarse entre sí.

La mayoría de las especies de aves buitres tienden a pasar la mayor parte de su tiempo dentro de un rango geográfico estrecho, pero las especies del norte, como el buitre de pavo generalizado, son migratorias durante los meses de invierno. El buitre de pavo pasa la mayor parte del verano en el norte de los Estados Unidos y luego viaja al sur cuando el clima comienza a ser frío.

Se cree que los buitres son uno de los animales más feos del mundo.

Primer plano de buitre

Werner Lehmann/Shutterstock.com

Buitre: el hábitat de las aves

Como su nombre lo indica, los buitres del Viejo Mundo habitan una gran franja de territorio en Europa, Asia y África, a excepción de Australia y las islas del Pacífico. Los buitres del Nuevo Mundo habitan un tramo de territorio mayormente ininterrumpido en las Américas al sur de Canadá. Ambos tipos prefieren climas cálidos o tropicales, pero también habitan en climas templados. Se les puede ver cazando en lugares relativamente remotos, generalmente cerca de grandes extensiones abiertas, y se posan en acantilados, árboles y, a veces, en el suelo. Los buitres tienden a evitar los asentamientos humanos, pero a veces pueden intentar comer animales atropellados o basura que dejan las personas.

Dieta del buitre: ¿Qué come el pájaro?

Los buitres pertenecen a una clase especial de carnívoros conocidos como carroñeros. Esto significa que se alimentan casi exclusivamente de carroña, los restos de cadáveres, pero no son particularmente exigentes sobre qué tipo de animal comen. Aunque no son expertos en la caza, se sabe que matan animales heridos de manera oportunista y aceleran su muerte. A veces también seguirán a un animal moribundo, esperando pacientemente a que muera. Si la piel del animal es demasiado dura para perforarla, permitirá que otros depredadores o carroñeros se alimenten de ella primero. A veces se los puede ver al lado de otros carroñeros en un solo cadáver.

Los buitres tienen enzimas altamente especializadas (esencialmente un tipo de proteína) en sus estómagos para neutralizar microbios peligrosos que de otro modo representarían un peligro para la mayoría de los animales. De esta manera, limpian los cadáveres en descomposición del medio ambiente que han dejado otros depredadores. Son comedores voraces, a veces consumen hasta el 20 por ciento de su propio peso corporal en una sola sesión. Son extremadamente minuciosos en su consumo, a menudo dejando muy poco de la canal. El quebrantahuesos incluso consume los huesos.

Buitre: los depredadores y amenazas de las aves

Debido a su tamaño y fuerza, tienen pocos depredadores naturales en la naturaleza, aunque los polluelos jóvenes suelen ser vulnerables a la depredación de las águilas y otras aves carnívoras, así como a los grandes felinos como el jaguar. También se sabe que los pequeños mamíferos roban y consumen los huevos. Por lo tanto, el nido requiere una protección vigilante de los depredadores peligrosos.

La actividad humana representa la mayor amenaza para los buitres. Algunos de los peligros más apremiantes incluyen la caza ilegal y la electrocución de las líneas eléctricas. También están amenazados por la pérdida de hábitat en algunas partes de su área de distribución natural. Quizás la mayor amenaza humana para ellos es el envenenamiento accidental. En India y Pakistán, poblaciones enteras han sido diezmadas por toxinas que se filtran en el ecosistema. Pueden morir fácilmente cuando se alimentan de los cadáveres de animales de granja llenos de medicamentos.

Buitre: la reproducción, los bebés y la esperanza de vida del ave

Los buitres exhiben bastante variabilidad en su comportamiento reproductivo. Cada especie puede tener su propia temporada de reproducción específica y un ritual de cortejo único para atraer a una pareja. Estas aves son en su mayoría especies monógamas y tienden a tener solo una pareja a la vez.

Después de copular, la hembra pondrá de uno a tres huevos en una sola nidada. Se tarda aproximadamente uno o dos meses en incubar completamente los huevos. En algunas especies, ambos padres criarán y protegerán a los polluelos jóvenes. A diferencia de las aves rapaces, no llevan comida en sus garras, sino que regurgitan comida de una bolsa especializada para alimentar a las crías.

Después de varios meses de cuidados diligentes, los polluelos de buitre comenzarán a emplumar por completo, lo que significa que obtendrán sus plumas voladoras. Pero incluso después de lograr cierto grado de independencia, es posible que los polluelos no abandonen el nido de inmediato. Pueden optar por quedarse con la familia para alimentar y proteger a la próxima generación.

Para las especies típicas, las aves jóvenes finalmente alcanzarán la madurez sexual completa en cualquier lugar hasta los ocho años de vida. Estas aves suelen vivir al menos 11 años en la naturaleza, aunque algunas especies pueden vivir hasta casi los 50.

Población de buitres

La población parece estar cayendo en todo el mundo, dejando al buitre, como grupo, en un estado peligroso. Según la Lista Roja de la UICN, las especies en peligro crítico incluyen el buitre de cabeza roja (que tiene menos de 10 000), el buitre de rabadilla blanca (también menos de 10 000), el buitre indio (alrededor de 30 000), el buitre de cabeza blanca , y algunas otras especies, muchas de las cuales son buitres del Viejo Mundo. Sin embargo, esto no es uniformemente cierto para todas las especies. El buitre pavo figura como una especie de menor preocupación con una amplia gama en América del Sur, América Central y los Estados Unidos. Esta especie actualmente recibe protección legal en los EE. UU. bajo la Ley de Aves Migratorias.

En respuesta a la disminución del número, algunos gobiernos se han esforzado por restaurar el hábitat natural, eliminar la caza furtiva y reducir las toxinas dañinas en el medio ambiente. Las conservaciones también están criando, alimentando y cuidando aves cautivas en un esfuerzo por rehabilitar su número y reintroducirlas en sus hábitats anteriores.

Aves en el zoológico: dónde encontrar al buitre

Los buitres son una característica importante en muchos zoológicos estadounidenses, incluidos el zoológico de San Diego, el zoológico de Saint Louis, el zoológico de Oregón y el zoológico de Maryland. El zoológico de Oregón crió a una hembra de buitre de pavo llamada Clyde (nacida en 1985) como parte de su programa Wild Life Live! mostrar.

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