Burro

Si bien se cree que los burros son tercos, en realidad son criaturas muy inteligentes que pueden formar vínculos estrechos con los humanos.

Los burros son miembros de la familia de los caballos, aunque los burros y los caballos representan dos especies muy diferentes. Después de la domesticación en Egipto y el norte de África, donde se usaban para carne y leche, evolucionaron para convertirse en bestias de trabajo que se usaban para transportar personas o paquetes. Son más lentos que los caballos pero son más seguros. Los historiadores creen que la domesticación de los burros aumentó la movilidad de las culturas de pastores en el mundo antiguo. Dotados de un carácter social y tranquilizador, los burros se llevan bien con otros mamíferos domesticados y también pueden ser excelentes compañeros para personas con discapacidades físicas o psíquicas.

Datos de burro

  • Los burros son más fuertes que los caballos del mismo tamaño.
  • En espacios abiertos y vacíos, como un desierto, el rebuzno de los burros se puede escuchar a unas 60 millas de distancia.
  • Contrariamente a la creencia popular, los burros son criaturas inteligentes con una memoria excepcional. Incluso pueden recordar personas y otros animales que no han visto en años.
  • Los burros son sociables y pueden formar fuertes lazos con otros burros dentro de una manada e incluso convertirse en los mejores amigos. Los burros ayudan a otros burros si quedan discapacitados como ciegos o cojos.
  • Los burros a menudo se conocen como burros. En español, la palabra burrito significa ‘burrito’, que también se refiere a la comida mexicana que se asemeja a las mochilas que cargan los burros.
  • Los burros pastan durante todo el día y les gusta una dieta baja en proteínas y alta en fibra.
  • Las burras hembras se llaman jennys, los machos se llaman jacks, los machos castrados se llaman castrados y una yegua lista para reproducirse se llama yegua de cría.
  • Los burros se conocían comúnmente como asnos hasta alrededor de 1785, cuando la palabra comenzó a caer lentamente en desuso debido a su contexto peyorativo.
  • Los burros asustados se congelan o se alejan unos pasos cuando tienen miedo de evaluar su situación en lugar de huir, una característica que les da su reputación inmerecida de tercos.

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Nombre científico del burro

La clasificación de estos animales es dentro de la familia équidos y el genero Equus- que significa caballo en latín. Hay dos tipos principales de burros salvajes: los burros asiáticos, cuyo rango se extiende desde el Mar Rojo hasta el norte de la India y el Tíbet, dando como resultado varias subespecies, y la rama africana de la especie. Entre las subespecies asiáticas en la clasificación se encuentran Equus hemionus hemippus (Asno salvaje sirio) y Equus hemionus khur (asno salvaje indio).

Todos los burros domesticados modernos tienen el nombre científico Equus africanus asinus y han descendido de asnos salvajes africanos ubicados principalmente en el norte de África entre el mar Mediterráneo y el desierto del Sahara.

Apariencia y comportamiento del burro

Estos animales vienen en muchos tamaños y colores diferentes. Las especies silvestres crecen hasta aproximadamente 49 pulgadas desde el casco hasta el hombro y pesan alrededor de 551 libras. Los burros domesticados vienen en diferentes tamaños, dependiendo de cómo se críen. Por lo general, miden entre 36 y 48 pulgadas desde el casco hasta el hombro y pesan entre 400 y 500 libras. El burro siciliano es el más pequeño, alcanzando tan solo 24 centímetros mientras que el asno mallorquín mide unos 62 centímetros. El Mammoth Stock, la raza doméstica más grande, mide 56 pulgadas desde el casco hasta el hombro y pesa alrededor de 950 libras.

Las gamas de colores de estos animales van desde el blanco y el gris hasta el negro. El gris es el color más común, seguido del marrón, el negro y el roano (blanco con una mezcla de otros pelos pigmentados). La mayoría suele tener una franja oscura de pelaje en la espalda desde la melena hasta la cola y sobre los hombros. Tienen melenas cortas y erguidas con una cola más parecida a la de una vaca que a la de un caballo. Tienen orejas muy largas que son oscuras en la punta y la base. Sus grandes orejas también ayudan a enfriar a los burros al usarlos en forma de abanico.

Estos animales disfrutan de la compañía de otros burros y, a menudo, se vinculan con otras personas. Cuando los de su especie no están presentes, a menudo se vinculan con caballos, mulas y otros animales pequeños. Una vez que un ser humano se ha ganado su confianza, a menudo son socios dispuestos y amigables. Debido a su capacidad para formar lazos fuertes, separar a una pareja de burros unidos puede causar estrés que conduce a hiperlipidemia, una afección sanguínea que puede provocar un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Aunque tienen fama de tercos, este rasgo es una característica de autoconservación, por lo que es difícil obligar a un burro a hacer algo que percibe como peligroso. Su lenguaje corporal también es menos expresivo que el de los caballos, por lo que pueden ser difíciles de leer. Un ligero ensanchamiento de los ojos puede malinterpretarse como curiosidad cuando significa estrés o miedo. La falta de movimiento al ver un objeto que temen es parte de su respuesta de vuelo reducida. A menudo se defienden mordiendo, golpeando con las pezuñas delanteras o pateando con las patas traseras.

Se sabe que estos animales son inteligentes, cautelosos, amigables, juguetones y ansiosos por aprender, lo que generalmente comienza desde el momento en que nacen y continúa durante toda su vida.

Los burros domesticados son más territoriales que los caballos, por lo que a veces se utilizan para proteger rebaños de ovejas y cabras contra los depredadores, a menudo pisoteando cualquier cosa que consideren una amenaza. En muchas partes del mundo donde los caballos no pueden sobrevivir fácilmente o donde hay extrema pobreza, son las principales bestias de carga y medios de transporte. Descansan durante la parte más calurosa del día y son más activos por la mañana y por la noche cuando viajan con la manada y comen.

Burro africano, Equus asinus, foto tomada en Tanzania
Burro africano, Equus asinus, foto tomada en Tanzania

Nevit Dilmen / Creative Commons


burro


Hábitat del burro

Los burros domesticados se encuentran en todo el mundo en muchas culturas diferentes, pero si se les da su preferencia, se adaptan mejor a las zonas cálidas y secas, especialmente a las zonas desérticas marginales. Esta adaptación les ha proporcionado sistemas inmunológicos y digestivos resistentes. Los burros salvajes suelen ser solitarios y no forman harenes, y cada adulto establece un área de distribución. Un gato puede dominar la reproducción en un área amplia.

Si un burro domesticado se vuelve salvaje y puede elegir su hogar, buscará un lugar cálido para vivir. Los burros salvajes viven en desiertos y sabanas en el norte de África, la Península Arábiga y el Medio Oriente. Estos animales también viven en Turquía, China y en las zonas del norte de Pakistán, India, Nepal y Bután. Sus fuertes llamadas, también conocidas como rebuznos, se escuchan a lo largo de tres kilómetros y pueden actuar como una forma para que los burros se mantengan en contacto entre sí en la naturaleza.

Dieta del burro

Estos animales son herbívoros, lo que significa que no comen carne. Disfrutan de una variedad de alimentos, que incluyen heno, avena, granos y pastos, pero también comen arbustos y plantas del desierto en ciertas áreas. Sus grandes labios les permiten agarrar plantas y llevárselas a la boca, donde las desgarran con grandes dientes frontales y las muelen antes de tragarlas. Estos comedores voraces pueden consumir hasta 6,000 libras de comida cada año. Sus inmensos apetitos pueden convertirse en un problema si se vuelven salvajes y se apoderan del suministro de alimentos de las criaturas locales.

Depredadores y amenazas de burros

Algunos estiman que la población mundial de burros podría reducirse a la mitad en los próximos cinco años para satisfacer la creciente demanda de pieles de burro utilizadas en la medicina tradicional china. En 2006, el mundo tenía una población de burros de aproximadamente 41 millones. El número mundial parece seguir disminuyendo incluso entre los burros domésticos, ya que algunos cazadores furtivos han asaltado rebaños domésticos en algunas áreas para satisfacer la necesidad de burros para crear la medicina tradicional a base de gelatina llamada ejiao.

En la naturaleza, los depredadores de burros incluyen zorros, lobos y leones.

Reproducción de burros, bebés y esperanza de vida

Una burra, llamada burra, está preñada durante unos 12 meses; sin embargo, la gestación varía entre las diferentes especies de 11 a 14 meses. Las jennies suelen dar a luz a un solo potro, y los gemelos son raros. Aunque las burras entran en celo aproximadamente a los 10 días de dar a luz, su tracto reproductivo no es normal en ese momento y, por lo general, no vuelven a reproducirse hasta que han pasado uno o dos ciclos. Algunas razas no entran en estro (también conocido como celo) cuando tienen un potro a su lado. La tasa de reproducción promedio de los burros domesticados es de tres potros durante cuatro años.

Los potros pesan entre 19 y 30 libras (casi tanto como un perro pequeño) y pueden pararse y mamar 30 minutos después del nacimiento. Las jennies son muy protectoras con sus potros, que son destetados alrededor de los cinco meses. Un burro puede aparearse cuando alcanza los dos años de edad.

Los burros son exigentes con respecto a quién está en su manada, pero no les importa con quién se aparean y, a menudo, se reproducen con otros miembros de la familia Equus. La descendencia entre un burro y una yegua se llama mula, que también se valora como animales de trabajo y de montar. Menos común es la descendencia entre un semental y una jenny, conocida como shinny. Ambos tipos de cruces suelen ser estériles. Los burros también pueden reproducirse con cebras y la descendencia suele llamarse zonkey.

El promedio de vida de un burro es de 27 a 40 años, sin embargo, pueden vivir mucho más tiempo. El burro más viejo registrado fue una burra domesticada en los EE. UU. que vivió hasta los 54 años.

Población de burros

Más de 50 millones de burros habitan el mundo, la mayoría de ellos domesticados, viviendo principalmente en países subdesarrollados donde trabajan o transportan carga. A pesar de su gran número, pocos animales dentro de cada raza son de raza pura.

Varias especies de burros salvajes están al borde de la extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), indica que el asno salvaje africano está en peligro crítico, con solo 23 a 200 adultos restantes. Los asnos salvajes asiáticos (también conocidos como asnos salvajes asiáticos) están clasificados como casi amenazados, con una población de alrededor de 28.000. La mayoría de las amenazas provienen de los humanos, ya sea directamente o indirectamente por la pérdida de hábitat.

Burro y Mestizaje

Los burros son uno de los animales de tiro más utilizados, la historia muestra que se remontan al antiguo Egipto alrededor de 6000 años, cuando se usaban para producir leche y carne. Sin embargo, el primer burro híbrido aparece en la historia en el tercer milenio antes de Cristo. El primer híbrido se llamó Kunga y se cree que se crió durante la época de la dinastía siria y mesopotémica.

Kunga era una raza cruzada entre una hembra domesticada y un asno sirio salvaje. En ese momento, supuestamente se consideraban un símbolo de riqueza e incluso se usaban para tirar de los carros de guerra e incluso los carros montados por los reyes. Incluso fueron obsequiados y enterrados con sus dueños. Sin embargo, con la domesticación de los caballos salvajes y su posterior cría con burros, los kungas fueron desapareciendo lentamente de la historia.

Del mismo modo, hay muchos híbridos de burros que se utilizan como animales de tiro:

  1. Mulas: Cruce entre burro macho (gato) y yegua.
  2. Hinny: Cruce entre caballo macho y burro hembra (jenny).
  3. Zonkey: Cuando se cruza una cebra macho con una burra.

Es importante tener en cuenta que estas especies cruzadas son estériles y no producen descendencia. Son muy útiles como animales de tiro porque la mayoría de las veces las mulas y los zonkeys heredan su fuerza de los caballos machos.

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