Caballa

Resumen

El jurel se refiere a varias especies de peces diferentes que se encuentran en todo el mundo. La mayoría de los jureles pertenecen a la familia Carangidae de jureles y jureles. Entre estos se encuentra el jurel del Atlántico, o jurel común, una especie popular en la industria pesquera comercial. Estos fuertes peces nadadores y sociales prosperan en aguas cálidas y templadas y viajan en cardúmenes gigantes que contienen decenas de miles de peces.

5 datos sobre la jurel

  • El nombre común del jurel deriva de la leyenda de que otros peces más pequeños cabalgaban sobre su lomo en viajes largos.
  • Los jureles son importantes para la pesca comercial gracias a su densidad de población, contenido de nutrientes y sabor fuerte.
  • Los jureles pueden vivir hasta 40 años en la naturaleza.
  • Si bien normalmente se congregan en cardúmenes con otras caballas, los jureles forman fácilmente cardúmenes con otros peces por seguridad.
  • Los jureles juveniles se esconderán en los tentáculos de las medusas para evitar a los depredadores.

Jurel Nombre científico

A pesar de su nombre, pocas especies de jureles pertenecen a la familia «verdadera» de la caballa, Scombridae. En cambio, la mayoría de los jureles son parte de la familia Carangidae. Los nombres comunes de las especies varían según la región e incluyen jureles, jureles, macarelas y saureles. Dentro de esta familia, la mayoría de las especies pertenecen a los géneros Trachurus o Caranx. Por ejemplo, el nombre científico del jurel del Atlántico es Trachurus trachurus. Su nombre deriva de las palabras griegas trachys, que significa «áspero» y oura, o «cola», en referencia a las placas espinosas ubicadas cerca de su aleta caudal.

Mientras tanto, el nombre común del jurel proviene de la leyenda de que otros peces cabalgaban sobre su espalda a lo largo de grandes distancias como un caballo. También tiene raíces en la palabra holandesa horsmakreel, que se traduce como “una caballa (makreel) que desova en un mar poco profundo (hors).

Apariencia del jurel

jurel japonés
Si bien normalmente se congregan en cardúmenes con otras caballas, los jureles forman fácilmente cardúmenes con otros peces por seguridad.

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El aspecto del jurel varía según la especie. En promedio, oscilan entre 10 y 24 pulgadas de largo, como es el caso de los jureles del Atlántico. Dicho esto, algunas especies pueden crecer hasta 50 pulgadas de largo. La mayoría de los jureles parecen bastante delgados y presentan escamas plateadas o azul grisáceas. Sin embargo, algunas especies son bastante coloridas, como el jurel japonés de color azul verdoso. Los jureles suelen tener dos aletas dorsales y una larga línea de escudos que van desde la cabeza hasta la cola. Cada una de estas protuberancias óseas presenta una espina afilada que varía en tamaño según la especie.

Comportamiento del jurel

Los jureles son peces sociales que viven en grandes grupos conocidos como cardúmenes. A menudo se congregan con otras caballas, pero socializarán fácilmente con otros peces, como el merlán. Los jureles son peces de rápido movimiento que casi siempre están en movimiento. Cuando se alimentan, a menudo nadan en grandes grupos con la boca abierta con la esperanza de atrapar algo lo suficientemente desafortunado como para cruzarse en su camino. Dicho esto, a veces se dividen en grupos más pequeños, y los especímenes más grandes incluso pueden cazar solos. Al igual que otros peces, los jureles se comunican entre sí a través del movimiento o enviando vibraciones a través del agua.

Hábitat del jurel

En términos generales, los jureles viven en aguas pelágicas (océano abierto) o poco profundas cerca de las costas. Prefieren el agua tibia a la fría, y la mayoría de las especies viven en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico. Dicho esto, algunas poblaciones particularmente del norte o del sur viven cerca de los límites de los océanos Ártico y Austral.

Por ejemplo, los jureles del Atlántico pasan la mayor parte de su tiempo a profundidades de alrededor de 330 a 600 pies, aunque ocasionalmente se sumergen a una profundidad de hasta 3440 pies. Normalmente puedes encontrar huevos y juveniles en aguas pelágicas, mientras que los adultos viajarán de regreso a profundidades menos profundas para reproducirse y desovar.

Dieta de jurel

La dieta del jurel varía según la especie. Dicho esto, todos los jureles son carnívoros que tienden a alimentarse de animales marinos más pequeños. Los jureles viven en escuelas y cazan juntos como una unidad. Moviéndose juntos como uno solo, nadarán con la boca abierta y tragarán cualquier cosa que se interponga en su camino. Los jureles juveniles tienden a depredar plancton, moluscos y larvas de crustáceos. A medida que crecen, su lista de presas crece para incluir peces pequeños como sardinas y arenques, crustáceos, cefalópodos y medusas. Sus afilados dientes les permiten desgarrar los caparazones de los crustáceos con facilidad y morder las escamas de los peces óseos.

Depredadores y amenazas del jurel

Varias especies diferentes se alimentan de jureles en la naturaleza. Las orcas, los tiburones y los marlines se encuentran entre los depredadores más importantes del jurel en el mar. Mientras tanto, las gaviotas y otras aves marinas también cazan jureles desde el aire. Para evitar a los depredadores, los jóvenes jureles del Atlántico a menudo se esconden en los tentáculos de las medusas.

Las otras amenazas principales que enfrentan los jureles provienen de los humanos en forma de pesca comercial y pérdida de hábitat debido a la contaminación y el cambio climático. Los jureles son un objetivo favorito de la pesca comercial y, por lo general, se capturan mediante redes de arrastre, redes de cerco o palangres. Estos métodos permiten a los pescadores recolectar grandes cantidades de pescado a la vez, y el comportamiento de formación de cardúmenes de los jureles los convierte en objetivos fáciles. Si bien la mayoría de las poblaciones son relativamente estables, algunas, como el jurel del Atlántico y el japonés, están en declive. Las poblaciones están aún más tensas debido a los efectos de la contaminación y el calentamiento global, que pueden contaminar las zonas de desove y alimentación y dificultarles la reproducción o la búsqueda de alimento.

Ciclo de vida y reproducción del jurel

Como la mayoría de los peces, los jureles son animales ovíparos, lo que significa que las hembras ponen huevos. El ciclo reproductivo de un jurel contiene tres fases: pre-reproductiva, reproductiva y post-reproductiva. Durante la etapa reproductiva, las hembras liberan una gran cantidad de huevos en el agua, que luego los machos fertilizan con su esperma. Una hembra pequeña puede poner varios cientos de miles de huevos, mientras que una hembra más grande puede poner unos pocos millones en el transcurso de una sola temporada de desove.

El momento de la temporada de reproducción varía según la especie y la población. Los huevos de jurel flotan libremente en el agua hasta que se convierten en larvas de peces que miden solo unos pocos milímetros de largo. En promedio, el período de gestación dura un poco más de una semana.

Los jureles son longevos, con algunas especies capaces de vivir hasta 40 años en la naturaleza. Dicho esto, la esperanza de vida promedio de una caballa suele ser solo alrededor de la mitad de esa edad. Además, las poblaciones más norteñas tienden a vivir más tiempo que las poblaciones del sur en promedio. Tienden a crecer bastante rápido durante los primeros 2 a 3 años de vida y luego crecen más lentamente a partir de entonces.

Población de jureles

La mayoría de las especies de jurel se encuentran entre las especies de pesca comercial más populares del mundo. Cada año, los pescadores extraen del océano decenas de miles de toneladas de jureles, lo que representa cientos de millones, si no miles de millones, de peces. Como la mayoría de los jureles están catalogados como especies de Preocupación Menor, eso significa que quedan muchos peces en el agua para reponer su población a pesar del impacto de la pesca comercial. Dada esta realidad, es seguro decir que probablemente haya decenas de miles de millones de jureles en los océanos del mundo en cualquier momento.

Sin embargo, ciertas especies son más propensas a la sobrepesca que otras. El número de jureles del Atlántico está disminuyendo, particularmente en las aguas del norte de África. Si esta tendencia continúa, algunas poblaciones pueden desaparecer por completo en ciertas regiones a menos que se haga algo para frenar la sobrepesca y la pérdida de hábitat.

Ubicaciones de jurel

Puedes encontrar jureles en aguas costeras y zonas pelágicas de todo el mundo. En términos generales, la mayoría de las especies se encuentran en los océanos Atlántico o Índico, y algunas viven a lo largo de las fronteras del Océano Pacífico. Tienden a preferir aguas templadas o tropicales más cálidas, de ahí su ausencia de las aguas más frías de los océanos Pacífico, Ártico o Austral abiertos. Dicho esto, la mayoría de los jureles migran según las estaciones, aventurándose en aguas más templadas durante el verano y retirándose a aguas más tropicales en el invierno.

Algunas regiones donde normalmente puedes encontrar jureles incluyen las aguas de Malasia, India, Japón, Australia, el Reino Unido, Irlanda y Nueva Zelanda. Su rango puede extenderse por miles de millas y bordear varios continentes. Por ejemplo, el jurel del Atlántico se extiende desde el Atlántico oriental hasta el Océano Índico sudoriental.

Estado de conservación del jurel

La mayoría de las especies de peces conocidas como jureles son bastante comunes y tienen poblaciones estables. Estos peces comunes están catalogados como especies de menor preocupación por la UICN. Sin embargo, a varias especies no les está yendo tan bien. Por ejemplo, el jurel japonés ha disminuido en las aguas alrededor de Japón debido a la sobrepesca y se considera casi amenazado. Mientras tanto, al jurel del Atlántico le va aún peor. Aunque las poblaciones europeas no muestran signos de disminución, el jurel del Atlántico frente al norte de África ha disminuido entre un 35% y un 4 en los últimos 30 a 35 años. Como resultado, la UICN cataloga al jurel del Atlántico como una especie Vulnerable.

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