Caballo De Mar

El caballito de mar tiene una cabeza que se asemeja a un caballo, la cola de un mono y una bolsa como un canguro. Y eso es solo el comienzo de maneras en que los caballitos de mar son completamente únicos en el reino animal!”

El caballito de mar es una pequeña familia de especies de vertebrados que se encuentra en las aguas tropicales poco profundas y templadas de todo el mundo. El caballito de mar es un pez que también se encuentra comúnmente alrededor de los arrecifes de coral donde hay mucha comida y lugares para que el caballito de mar se esconda.

¡5 datos increíbles sobre caballitos de mar!

  • El caballito de mar es el pez más lento del mundo: De acuerdo con la libro guinness de los récords mundiales, el caballito de mar enano es el El pez más lento del mundo. Su velocidad máxima reportada es de solo 60 pulgadas ¡por hora!
  • son un pez: El caballito de mar tiene una forma que es identificable al instante y se parece muy poco a otras especies de peces. Sin embargo, el caballito de mar es un tipo de pez que está estrechamente relacionado con los peces pipa y los dragones de mar.
  • Los caballitos de mar no tienen estómago: ¡Los caballitos de mar son peces que tienen vías digestivas que carecen de estómago! Eso significa que tienen que comer casi continuamente para mantenerse con vida.
  • Los caballitos de mar machos dan a luz: Es cierto, los caballitos de mar machos quedan preñados y dan a luz a más de un mil descendencia a la vez! Los caballitos de mar hembras ponen su huevo en una bolsa de machos que es fertilizada. Después de unas tres semanas de desarrollo de los embriones de caballitos de mar, son expulsados ​​de la bolsa del macho a una velocidad extremadamente velocidad rápida (¡querrás ver el video sobre cómo se ve esto a continuación!)
  • Los caballitos de mar son románticos y «bailan» durante días antes de elegir a sus compañeros: Muchas especies de caballitos de mar son monógamas, lo que significa que una sola pareja de macho y hembra se aparearán durante toda su vida. Además, el cortejo de caballitos de mar a menudo implica un «baile» que puede durar por dias antes de elegir a sus compañeros!

Clasificación y nombre científico de los caballitos de mar

El nombre científico de todos los caballitos de mar incluye su género, que es Hipocampo. El origen de Hipocampo es griego, y se traduce aproximadamente como ‘monstruo marino’. Los ejemplos de especies individuales de caballitos de mar incluyen el caballito de mar enano con su nombre científico Hippocampus zosteraey el caballito de mar cebra, cebra hipocampo.

Los caballitos de mar pertenecen a la familia Syngnathidae, que a fines de 2020 incluía 322 especies identificadas, 12 de las cuales fueron descubiertas en la década anterior. El caballito de mar está más estrechamente relacionado con los peces pipa y los dragones de mar. El caballito de mar no tiene escamas como la mayoría de los peces y en cambio, el caballito de mar tiene una estructura ósea que está formada por pequeñas placas y cubiertas por una fina capa de piel.

Caballito de mar (hipocampo) - contra el fondo blanco.

Rich Carey/Shutterstock.com

Especies de caballitos de mar: tipos de caballitos de mar

Hay 46 especies reconocidas de caballitos de mar que se encuentran en todos los tipos de agua salada en todo el mundo, con la excepción de las regiones polares y las costas no templadas. Los caballitos de mar son generalmente animales pequeños con un promedio de alrededor de 10 cm de altura, aunque esto depende de la especie. Por ejemplo, el caballito de mar de barriga grande puede alcanzar los 35 cm (14 pulgadas) de largo. A continuación, detallamos los tipos seleccionados de caballitos de mar.


caballitos de mar


caballito de mar enano (Hippocampus zosterae)

El caballito de mar enano vive en el Golfo de México, las Bahamas y Florida. Alcanza una longitud máxima de solo 5 cm y ha sido nombrado el pez más lento del mundo por la Libro Guinness de los Récords Mundiales. El caballito de mar enano es popular en los acuarios, pero enfrenta amenazas relacionadas con la pérdida de hábitat.

caballito de mar pigmeo (Hippocampus bargibanti)

El caballito de mar pigmeo vive en las islas indonesias frente a la costa del Pacífico occidental y en el norte de Australia a profundidades que van de los 16 a los 40 metros. Prefiere vivir cerca de corales blandos. La especie es uno de los caballitos de mar más pequeños, midiendo un máximo de solo 2,4 cm. El caballito de mar pigmeo tiene una apariencia única, con tubérculos bulbosos rojos en todo el cuerpo que les permite mezclarse perfectamente con los arrecifes de coral y un hocico corto.

Caballito de mar de barriga grande (hipocampo abdominal)

El caballito de mar de barriga grande se encuentra en el sur de Australia y Nueva Zelanda. La especie puede alcanzar los 35 cm (14 pulgadas) de largo, lo que la convierte en una de las especies de caballitos de mar más grandes. Los caballitos de mar Belly-Belly son nocturnos y viven en profundidades que van de 0 a 104 metros de profundidad.

caballito de mar cebra (cebra hipocampo)

El caballito de mar cebra recibe su nombre de sus rayas alternas en blanco y negro que se parecen mucho a las cebras. La especie se describió por primera vez en 1964 y se sabe relativamente poco sobre la especie. Se encuentra frente a la costa del estado australiano de Queensland a lo largo de los arrecifes y alcanza una longitud máxima de 8 cm.

caballito de mar gigante (Hippocampus ingens)

El caballito de mar gigante alcanza hasta 30 cm (12 pulgadas), lo que lo hace un poco más pequeño que el caballito de mar de barriga grande. La especie vive en arrecifes a lo largo del Pacífico Oriental. Su rango se extiende desde el límite norte de San Diego hasta las Islas Galápagos. La especie fue evaluada por la UICN como Amenazada a finales de 2016.

Caballito de mar de Barbour (Hippocampus barbouri)

El caballito de mar de Barbour crece hasta 15 cm (6 pulgadas) y vive a lo largo de islas y arrecifes cerca de Indonesia y Filipinas. La especie prefiere los arrecifes de coral duro. Fue evaluado en 2017 como Vulnerable por la UICN.

caballito de mar jirafa (Hippocampus camelopardalis)

Encontrado desde Tanzania hasta Sudáfrica, el caballito de mar jirafa vive en la costa de África en aguas que van hasta los 45 metros de profundidad. La especie prefiere pastos marinos y lechos de algas.

Caballito de mar cola de tigre (viene el hipocampo)

El caballito de mar de cola de tigre se encuentra en las aguas del sudeste asiático y puede crecer hasta casi 20 cm (8 pulgadas). La especie es monógama y vive a lo largo de arrecifes y vegetación acuática como jardines de esponjas. Con rayas «similares a las de un tigre» en todo su cuerpo, la especie es una opción popular para los acuarios. Sin embargo, desde 2013 la especie ha sido evaluada como Vulnerable por la UICN.

caballito de mar espinoso (histrix del hipocampo)

El caballito de mar espinoso recibe su nombre de los objetos «espinosos» que cubren su cuerpo. La especie tiene un hocico largo y uno de los rangos más distribuidos de todos los caballitos de mar. Se han identificado caballitos de mar espinosos en gran parte del Océano Pacífico y también en el Océano Índico. La especie ha sido evaluada como Vulnerable por la UICN y enfrenta amenazas por la destrucción del hábitat.

Apariencia de caballito de mar

Los caballitos de mar son uno de los animales de aspecto más singular del mundo. Su cabeza se asemeja a un caballo, tienen una bolsa como un canguro y su cola es prensil para agarrar objetos, como un mono. Además, su cuerpo está cubierto por una serie de placas óseas y tienen unas diminutas “alas” (que son las aletas dorsales) para guiarse lenta y torpemente por el agua.

Los caballitos de mar son maestros del camuflaje, con el color e incluso las texturas de diferentes especies que se asemejan mucho a sus entornos, lo que les ayuda a esconderse de los depredadores. Una especie, el caballito de mar pigmeo (Hippocampus bargibanti), tiene un camuflaje tan extremo que la especie se descubrió por primera vez en 1970 después de que la colonia de coral se recolectara para un acuario y más tarde se supo que había una nueva especie de caballito de mar en el coral. En el otro lado del espectro de tamaño, el caballito de mar de barriga grande es la especie de caballito de mar más grande del mundo y puede alcanzar casi 14 pulgadas de largo.

Los caballitos de mar se mueven a través de sus aletas dorsales, que se asemejan a pequeñas «alas» en la espalda. Sin embargo, su movimiento es extremadamente lento y el Libro Guinness de los Récords Mundiales ha clasificado al caballito de mar enano como el el más lento pescado en el mundo. Durante las tormentas y el clima adverso, los caballitos de mar usarán su cola prensil para agarrar objetos y evitar que las aguas turbulentas los sacudan.

El hocico del caballito de mar normalmente es largo y delgado, lo que les permite sondear el coral y otra vegetación marina para succionar pequeños invertebrados y otros alimentos. Sus mandíbulas están fusionadas y no mastican la comida.

Distribución y hábitat de caballitos de mar

Los caballitos de mar se encuentran en todos los océanos del mundo, pero la mayoría de las especies residen en aguas tropicales o cálidas y templadas. La concentración más densa de especies en el sudeste de Asia y el Pacífico occidental, donde varias especies viven en diferentes hábitats.

En general, los caballitos de mar prefieren ambientes de corales blandos y viven en arrecifes en alta mar que rara vez superan los 100 metros de profundidad. Sin embargo, los hábitats en los que también se puede encontrar la especie incluyen algas marinas, hierba marina, aguas abiertas, lechos de hierba y muchos otros entornos que cuentan con vegetación acuática a la que el caballito de mar puede adherirse o mezclarse.

Los caballitos de mar tienen una serie de características distintivas que les ayudan a sobrevivir en sus entornos marinos. El caballito de mar tiene un hocico largo para chupar la comida y una cola larga que el caballito de mar usa tanto para moverse por el agua como para aferrarse a los corales y las plantas acuáticas, lo que el caballito de mar hace enroscando esta larga cola alrededor de las cosas para anclarse. abajo.

Depredadores y presas de caballitos de mar

El caballito de mar es principalmente un animal carnívoro. Succiona la comida en su cuerpo a través de su hocico alargado que carece de dientes o la capacidad de masticar. El caballito de mar se alimenta principalmente de camarones en salmuera. plancton, diminutas especies de peces. Aunque son principalmente carnívoros, los caballitos de mar ocasionalmente se alimentan de plantas como algas y algas. Debido a que el caballito de mar carece de estómago, tiene que alimentarse casi continuamente, ¡a veces consumiendo una cuarta parte de su peso corporal en un solo día!

Debido al pequeño tamaño y la vulnerabilidad del caballito de mar, el caballito de mar tiene numerosos depredadores dentro de su entorno natural. Los crustáceos como los cangrejos, los peces y las rayas son depredadores comunes del caballito de mar. También se han descubierto especies de peces depredadores como el atún rojo con caballitos de mar en el estómago. Sin embargo, los humanos que recolectan caballitos de mar para usarlos en medicina son su principal amenaza (ver más en nuestra sección de población y estado de conservación).

El caballito de mar también es vulnerable al mal tiempo, ya que en las tormentas, los caballitos de mar a menudo son arrojados desde el lugar donde estaban aferrados a la orilla.

Para un análisis completo de la dieta del caballito de mar, asegúrese de leer ‘¿Qué comen los caballitos de mar? Más de 15 alimentos que anhelan.

Reproducción y esperanza de vida del caballito de mar

El caballito de mar es mejor conocido por el hecho notable de que el caballito de mar macho es el que realmente lleva los huevos antes de que eclosionen. En la mayoría de las otras especies animales, la hembra es la que protege a la descendencia hasta el nacimiento. En cambio, el caballito de mar hembra pone sus huevos (entre 5 y más de 1,000 huevos dependiendo de la especie de caballito de mar), en la bolsa de cría del macho donde permanecen hasta que eclosionan alrededor de 3 a 6 semanas más tarde.

El proceso de parto se ilustra mejor en un breve video, que puede ver a continuación:

Un caballito de mar macho dando a luz. Vía giphy.

Después del nacimiento, las crías de los caballitos de mar se aferrarán a los objetos, pero son extremadamente susceptibles a los depredadores. En general, un porcentaje muy bajo de crías de caballitos de mar (llamados “alevines”) sobrevivirá. Esto depende de la especie, pero para algunos puede ser inferior al 1%.

Muchas especies de caballitos de mar son monógamas, lo que significa que los machos y las hembras se aparearán de por vida. Las especies de caballitos de mar también son famosas por sus rituales deliberados de cortejo que pueden durar desde horas hasta días.

El cortejo se basa en un «baile» sincronizado. Los machos y las hembras bloquearán sus colas prensiles y realizarán movimientos sincronizados, a menudo cambiando de color. Este “baile” puede durar varios días donde los machos y las hembras siguen un patrón de nado similar.

Caballo de mar Población y estado de conservación

A fines de 2020, dos especies de caballitos de mar están catalogadas como En Peligro y 12 están identificadas como Vulnerables por la UICN. Las principales amenazas para la especie incluyen la pérdida de hábitat y su uso en la medicina tradicional china.

La pérdida de arrecifes de coral y también de fondos marinos que albergan caballitos de mar ha acelerado el declive de muchas especies en las últimas décadas. Un estudio sobre el caballito de mar blanco encontró que la pérdida significativa de hábitat fue el principal factor que contribuyó a la disminución de la población.

Además, la medicina oriental tradicional (que abarca varios países) valora los caballitos de mar secos por sus supuestos beneficios para la impotencia y otros trastornos médicos. No existe una base científica conocida para estas afirmaciones, pero el caballito de mar seco se vende al por menor por casi el precio del oro en muchos mercados asiáticos. La sobrepesca de la medicina tradicional ha ejercido presión sobre muchas especies, incluidos los caballitos de mar pigmeos.

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