Caballo

Un animal con un largo proceso evolutivo de 50 millones de años

En el transcurso de 50 millones de años, los caballos evolucionaron de pequeños animales con muchos dedos a los majestuosos equinos de un solo dedo que conocemos hoy. Quedan algunos caballos salvajes, pero la mayoría son animales domésticos utilizados por humanos por una variedad de razones. El transporte y la batalla han sido usos históricamente importantes del caballo domesticado en la era moderna.

¡Increíbles datos sobre caballos!

  • Aunque solo existe una especie de caballo doméstico, existen unas 400 razas diferentes en todo el mundo.
  • Los caballos han dejado una huella indeleble en la civilización humana.
  • Los caballos tienen ojos más grandes que cualquier otro mamífero terrestre.
  • ¡Los caballos pueden dormir estando de pie! Los caballos pueden «tomar una siesta» mientras están de pie para mantenerse alerta. Para descansos más prolongados, pueden acostarse y alcanzar ciclos REM.

Caballo Nombre científico

El nombre científico de este animal es Equus caballus. Equus tiene un significado literal de caballo en latín. Caballus es otra palabra que significa caballo en latín, pero durante mucho tiempo solo fue utilizada por poetas.

Apariencia del caballo

El tamaño y el peso de estos animales varían mucho de una raza a otra. Sin embargo, todos tienen las mismas características generales. La altura se mide en manos en lugar de en pulgadas. Una mano equivale a unos 10 cm o 4 pulgadas.

Todos los caballos tienen cuellos largos que sostienen sus cabezas grandes y largas. Tienen ojos y oídos grandes, que se adaptan bien a muchos entornos. Una melena de pelo largo crece a lo largo de sus cuellos y sus colas cortas también están cubiertas de pelos gruesos. Vienen en una variedad de colores porque han sido criados durante mucho tiempo para diferentes rasgos.

Estos animales son famosos por ser mamíferos con pezuñas y un gran «dedo del pie» al final de cada pata. Sus pezuñas consisten en material de cuerno que viene en diferentes colores. El negro es el color de casco más común, pero los caballos con patas blancas a menudo tienen cascos blancos. Los cascos blancos son en realidad más frágiles que los pigmentados. Los caballos Appaloosa tienen una hermosa mezcla de múltiples colores. Estos tipos de caballos pintados a menudo tienen cascos rayados que incluyen material de casco pigmentado y blanco.

La manada de caballos corre libre en el polvo del desierto contra el cielo tormentoso
La manada de caballos corre libre en el desierto

Kwadrat/Shutterstock.com


el caballo


Comportamiento del caballo

Estos animales tienen una audición notable y casi pueden tener una audición de 360 ​​grados. Su sentido del olfato es mejor que el de un humano, pero tienden a depender más de la vista que del olfato. Su campo de visión monocular es de casi 360 grados con un campo de visión binocular más estrecho al frente y ligeramente hacia los lados. El animal tiene un punto ciego directamente delante de la nariz y directamente detrás de ella. Por esta razón, es mejor acercarse desde un lado. Si pueden ver el color no es concluyente. Tienen una visión nocturna mucho mejor que los humanos.

Estos animales tienen un sentido del gusto avanzado que les permite clasificar hierbas y granos para encontrar las cosas que más les gustaría comer. Estos animales generalmente no comerán plantas que sean venenosas, pero cuando el caballo no pueda encontrar un alimento más adecuado, comerán plantas que contengan toxinas. Su intestino está diseñado para que la comida fluya a través de él casi continuamente, y pastan la mayor parte del día si se les permite.

Hábitat del caballo

Estos animales se adaptan bien a todo tipo de ambientes y climas. Los caballos domésticos pueden vivir en casi cualquier lugar siempre que tengan refugio, comida y espacio para correr. Algunos de ellos se han vuelto salvajes, como los mustangs norteamericanos. Estos animales deambulan libre y cómodamente por las praderas y llanuras del área occidental de América del Norte.

Dieta del caballo

Estos animales son herbívoros, lo que significa que comen mucha vegetación, incluyendo pasto y heno. El pasto es la parte más común de su dieta y ayuda a que su sistema digestivo funcione bien. El heno es el sustituto más popular en los meses más fríos cuando el pasto no está disponible libremente en los pastos. Estos animales también disfrutan de frutas y verduras, como manzanas y zanahorias cortadas. La sal, en forma de bloque o bloque de sal, también es un gran placer. Una dieta equina completa consistirá en una mezcla de este tipo de alimentos. Para obtener una lista completa de los alimentos que comen los caballos, consulte nuestro «¿Qué comen los caballos?» página.

Depredadores de caballos y amenazas

Los caballos domésticos están protegidos por el abrigo de sus casas. En la naturaleza, corren mayor peligro por los ataques de grandes carnívoros. Los gatos grandes o los lobos representan la mayor amenaza para los animales viejos, jóvenes o enfermos. Estos animales intentarán protegerse mordiendo y pateando.

Reproducción de caballos, bebés y esperanza de vida

En la naturaleza, estos animales tienen sistemas de apareamiento poligínicos. Un macho adulto, o semental, pastoreaba a un grupo de hembras adultas, o yeguas, durante la temporada de apareamiento. Los sementales defienden a sus yeguas de otros machos de la zona en un proceso intensivo similar al celo de las especies de ciervos. Los caballos domésticos, sin embargo, se crían de forma más selectiva. Este tipo de selección artificial ha dado lugar a las diferentes razas, tamaños, usos y colores del caballo actual.

Un potro no nacido pasa alrededor de 11 meses siendo cargado por su madre. Un bebé que aún no ha sido destetado se llama potro y, por lo general, puede pararse y correr poco tiempo después de nacer. Después de ser destetado de su madre, una hembra joven se conoce como potra y un macho joven se conoce como potro. Un mes completo después del nacimiento de un potro, una yegua puede ser apareada nuevamente. Sin embargo, los caballos castrados o esterilizados se conocen como castrados y no pueden tener descendencia.

Los caballos domésticos viven entre 25 y 30 años en promedio. Sin embargo, el animal más viejo registrado murió en 2007 a la notable edad de 56 años. Se cree que el caballo salvaje más longevo tenía 36 años antes de morir. Alguien que trabaje con estos animales puede saber su edad por el patrón de desgaste de los dientes.

Población de caballos

Se cree que hay más de 300 razas diferentes de estos animales en todo el mundo hoy en día, cada una de las cuales se cría con un propósito. Los enormes caballos de tiro, como los Clydesdales, tiran de carros pesados, los caballos de silla más livianos son para montar y las razas de ponis son adecuadas para niños y adultos pequeños. Los animales en miniatura (30″ y menos) son principalmente mascotas, aunque algunos se han utilizado para guiar a las personas ciegas. Los pura sangre son una raza que se asocia más famosamente con las actividades de carreras. Al igual que la mayoría de las razas, puedes encontrar pura sangre en casi cualquier parte del mundo.

caballos en el zoológico

Los caballos de todos los tamaños y tipos forman parte de los zoológicos interactivos y otras atracciones, pero los más famosos que viven en los zoológicos hoy en día son los caballos de Przewalski. Puedes ver a este animal en el Zoológico Nacional Smithsonian. El Przewalksi, o caballo salvaje asiático, es en realidad la última subespecie salvaje superviviente del animal doméstico. Muchos zoológicos participan en los esfuerzos de conservación. El caballo de Przewalski es famoso por su crin y cola peludas y de color oscuro.

Aún más información sobre los caballos

Si aún desea obtener información adicional sobre los caballos, como qué razas son las más pequeñas, las más rápidas y las más caras, consulte estos artículos:

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  • ¿Cuánto tiempo viven los caballos?
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