Cabeza De Cobre

“La cabeza de cobre es responsable de más mordeduras de serpiente que cualquier otra serpiente estadounidense”.

Agkistrodon contortrix es una serpiente retraída, pero todavía muerde a más personas que cualquier otra serpiente en Estados Unidos. ¿Cómo es esto? Es porque está tan bien camuflado que es fácil que una persona descalza o con chancletas lo pise sin darse cuenta. ¿Quién no mordería si le pisaran? Siga leyendo para conocer algunos datos sobre este hermoso reptil.

Cinco hechos sorprendentes de cabeza de cobre

Aquí hay cinco hechos asombrosos sobre Agkistrodon contortrix.

  • Se sabe que da a luz sin la ayuda de un macho. Esto se llama partenogénesis.
  • Joven A. contortrix mueven las puntas de sus colas para atraer presas como ranas o lagartijas. La cola imita a un gusano.
  • “Copperhead” fue el nombre que se le dio a los demócratas del norte que estaban en contra de la Guerra Civil estadounidense.
  • Hibernan y se les ha visto hibernando en lugares con otras serpientes como cascabel y serpientes rata.
  • Las serpientes reyas y las zarigüeyas parecen ser inmunes al veneno de la cabeza de cobre.

Dónde encontrar la cabeza de cobre

A. contortrix es nativo de los Estados Unidos. Se encuentra en el sur de Massachusetts, al sur de Georgia, al oeste de Texas y el norte de México, y tan al norte como Illinois y Ohio. Su amplio rango geográfico ha hecho que la serpiente se adapte a una variedad de hábitats, como bosques abiertos, oasis y bordes de humedales. Otros hábitats son áreas cercanas a ríos y afloramientos rocosos. También vive alrededor de viviendas humanas, incluidos los sitios de construcción. Cuando llega el momento de hibernar, la serpiente prefiere troncos, tocones, grietas, cuevas y los cimientos de edificios que tienen una exposición al sur o al oeste.

Nombre científico de cabeza de cobre

Agkistrodon contortrix puede interpretarse como una «serpiente con dientes de anzuelo y bandas retorcidas en la espalda». Agkistrodón viene del griego ancistroque significa “enganchado” y odónque significa “diente”. Contortrix viene del latín contorsionado, que puede significar «retorcido», «complejo» o «intrincado» y se refiere a los hermosos parches de reloj de arena en la espalda de la serpiente que ayudan en su identificación. Hay cuatro subespecies según el Sistema Integrado de Información Taxonómica. Están:

  • Agkistrodon contortrix contortrix
  • Agkistrodon contortrix mokasen
  • Agkistrodon contortrix faeogaster
  • Agkistrodon contortrix pictigaster

Los diferentes tipos de cabeza de cobre

Las cuatro subespecies de A. contortrix citados por ITIS son similares en apariencia y tamaño, pero difieren en su ubicación. La cabeza de cobre del sur, que es A. contortrix contortrix se encuentra en el este de Texas y el este de Oklahoma y se extiende al norte de Nebraska y al este de Illinois, Ohio, Pensilvania, Nueva York, Connecticut y Massachusetts. A pesar de su nombre de cabeza de cobre del sur, en realidad no se encuentra en Georgia o Florida.


Copperhead


Agkistrodon contortrix mokasen es la cabeza de cobre del este, y se encuentra, irónicamente, en los estados del sur y tan al norte como Massachusetts. También se encuentra en las Montañas Apalaches. La cabeza de cobre de Osage, Agkistrodon contortrix faeogaster se encuentra en Misuri, Kansas y Nebraska. La cabeza de cobre de Trans-Pecos, Agkistrodon contortrix pictigaster se encuentra en el oeste de Texas y el norte de México.

Población de cabeza de cobre y estado de conservación

A. contortrix es una serpiente común en su área de distribución, y su estado de conservación es de menor preocupación.

Cómo identificar a Copperhead: apariencia y descripción

Los patrones de color de esta serpiente facilitan la identificación. Su color de fondo es de marrón pálido a marrón rosado, y tiene bandas más oscuras en forma de reloj de arena a lo largo de su cuerpo. Aunque otras serpientes tienen colores similares, ninguna otra serpiente tiene una serie de bandas en forma de reloj de arena. Su cabeza, cuyo color le da a la serpiente su nombre común, es ancha y en forma de cuña, y su cuello es delgado. No es de gran tamaño. Su cuerpo varía de 2 a generalmente menos de 4 pies, pero es robusto. El vientre es pálido y tal vez moteado de gris, negro o marrón.

Las escamas del reptil tienen quillas y sus ojos tienen pupilas verticales que los hacen parecerse a los ojos de un gato. Los iris de los ojos pueden ser rojizos, tostados o anaranjados. Las cabezas de cobre jóvenes son más grises, pero las puntas de sus colas son de color amarillo vivo o amarillo verdoso. Esto ayuda a la pequeña serpiente a atraer a posibles presas que confunden su cola con un gusano.

Fotos de Copperhead

Las escamas del Copperhead tienen quillas y sus ojos tienen pupilas verticales que los hacen parecerse a los ojos de un gato.
Las escamas del Copperhead tienen quillas y sus ojos tienen pupilas verticales que los hacen parecerse a los ojos de un gato.

Cosas que se arrastran/Shutterstock.com

El cuerpo del Copperhead varía de 2 a menos de 4 pies, pero es robusto.
El cuerpo del Copperhead varía de 2 a menos de 4 pies, pero es robusto.

Wildvet/Shutterstock.com

Primer plano de la serpiente venenosa de cabeza de cobre.  Su cabeza, cuyo color le da a la serpiente su nombre común, es ancha y en forma de cuña.
Primer plano de la serpiente venenosa de cabeza de cobre. Su cabeza, cuyo color le da a la serpiente su nombre común, es ancha y en forma de cuña.

iStock.com/Mark Kostich

Veneno de cabeza de cobre: ​​¿Qué tan peligrosos son?

el veneno de A. contortrix es una hemotoxina, lo que significa que destruye los glóbulos rojos. Sin embargo, las víboras de cobre no son las más peligrosas de las víboras de pozo por al menos dos razones. La primera es que no son muy agresivos y la segunda razón es que su veneno no es muy fuerte. Los científicos creen que se necesitarían alrededor de 100 miligramos de veneno para matar a una persona y pocas personas han muerto después de ser mordidas por A. contortrix.

A. contortrix también es conocido por dar mordiscos secos como advertencia. Estas mordeduras tienen poco o ningún veneno. Si se inyecta veneno, los síntomas son un dolor insoportable, náuseas terribles, hinchazón del área y hormigueo. Los músculos y los huesos pueden destruirse si la serpiente muerde a la persona en la mano o el pie.

Comportamiento de cabeza de cobre y humanos

Estas serpientes no son agresivas y pueden describirse como tímidas. Durante la primavera y el otoño, están activos durante el día, pero cuando hace calor se vuelven nocturnos. Si hay días cálidos en el invierno, es posible que dejen su hibernación para tomar el sol. Pueden hacer esto en el suelo o en una caída larga, pero se sabe que trepan hasta 16 pies en un árbol para atrapar el calor del sol.

Las cabezas de cobre son inusuales para las víboras porque se congelarán en su lugar si sienten que se acercan posibles depredadores. Otra serpiente se alejaría. Los cabezas de cobre suponen que tumbarse entre las hojas caídas o en la arcilla roja que se encuentra en un estado como Georgia los camuflará, lo que suele hacer. También harán vibrar su cola si el depredador se acerca demasiado. El ruido está destinado a parecerse al traqueteo de una serpiente de cascabel.

Estas serpientes generalmente esperan a que la presa se acerque a una distancia sorprendente. Muerden y envenenan a sus presas rápidamente. Si es pequeño, simplemente lo sostendrán en la boca, pero si es grande, esperarán a que muera, lo encontrarán y luego se lo tragarán entero. Nacidos depredadores sigilosos, los juveniles acechan a sus presas con más frecuencia que los adultos.

Las épocas de cría de A. contortrix son de febrero a mayo y luego de agosto a octubre. Los machos buscan pareja usando sus lenguas bífidas para recoger las moléculas de feromonas. Sus lenguas son más largas que las de las hembras y pueden ser una ayuda en la identificación de los sexos. Los machos a veces pelean por las hembras. No solo eso, después de que ha conquistado a su rival, tiene que cortejar a la mujer, que puede que ni siquiera esté interesada, y tratar de luchar contra él ella misma. Si está interesada, levantará la cola. Las hembras pueden aparearse con muchos machos y los bebés de una camada pueden tener diferentes padres. Es posible que la hembra no quede grávida de inmediato, pero puede almacenar esperma hasta después de la hibernación. Cuanto mayor y más grande es ella, más grandes son sus bebés. Ella también tendrá más de ellos.

A. contortrix las hembras se reproducen cada uno a tres años y pueden tener hasta 21 bebés a la vez, aunque el promedio es de seis. La gestación es de 83 a 150 días. Estas serpientes no hacen nidos. De hecho, la única serpiente en el mundo que hace un nido adecuado es la cobra real. En lugar de un nido, la cabeza de cobre da a luz en un lugar llamado sitio de parto o colonia de grajos.

Después de que la madre serpiente da a luz, los bebés se quedan con ella durante unos días y luego se van solos. Están listos para reproducirse solos cuando tienen alrededor de 3,5 años. A. contortrix Tiene una larga vida útil y puede vivir hasta 29 años.

Aunque es cierto que A. contortrix es responsable de la mayoría de las mordeduras de serpientes en Estados Unidos, sus mordeduras rara vez son fatales y, a menudo, están secas. La serpiente también es útil porque tiene alimañas como parte de su dieta.

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