Cabra De Cachemira

«La cabra de cachemira lleva el nombre de las regiones de Cachemira de la India y Pakistán».

No existe tal cosa como una cabra de cachemira de «pura raza». Una cabra de cachemira no es una raza separada de cabra en absoluto, sino cualquier cabra cuyo subpelo suave y velloso de invierno se pueda cosechar para obtener fibras de cachemira. En consecuencia, estas cabras pueden verse muy diferentes entre sí. Los colores de la capa inferior incluyen negro, blanco, gris y marrón. Sus abrigos se mudan naturalmente cada primavera, que es cuando se cosecha el vellón.

Se estima que hay 700 millones de cabras productoras de cachemira en todo el mundo, incluida la cabra blanca de cachemira australiana, la cabra pashmina del sudeste asiático y las estribaciones del Himalaya, la cabra blanca de cachemira Hexi del desierto de Gobi y la cabra de Alaska (Alashanzuoqi), Arbus , Erlangshan, Hanshan y Wuzhumuqin de Mongolia. China produce el 60 por ciento de la cachemira utilizada por las industrias de la moda del mundo.

¡5 datos increíbles sobre la cabra de Cachemira!

Varias cosas distinguen a estas cabras de sus primos de corral:

  • Cualquier raza de cabra que produzca cantidades significativas de fibras cálidas, livianas y suaves en su capa inferior de invierno puede considerarse una cabra de cachemira.
  • El vellón de cachemira se puede cosechar mediante corte o peinado.
  • Estas cabras prosperan en climas fríos que pueden ser inhóspitos para otros animales porque sus capas internas de invierno las mantienen calientes.
  • Las cabras de Cachemira suelen producir alrededor de cuatro onzas de fibra de Cachemira al año.
  • Muchas de estas cabras también dan leche apta para el consumo humano.

Cabra de Cachemira Nombre científico

Todas las cabras, excepto la cabra de Angora, tienen una capa inferior con fibras más finas que su abrigo, por lo que, en teoría, cualquier cabra, excepto la de Angora, puede ser una cabra de Cachemira. El nombre científico de la cabra doméstica es Capra aegagrus hircus. Las cabras se domesticaron por primera vez hace entre 8000 y 9000 años, y «Capra» e «hircus» son palabras latinas para cabra.

Apariencia de Cachemira Cabra

Como se señaló, estas cabras no son una raza específica. Su apariencia general variará según la raza que sean, pero su característica distintiva es una capa interna larga y densa que se desarrolla en los meses más fríos y es la fuente de las fibras de cachemira. La cría selectiva ayuda a producir animales con cantidades significativas de este subpelo. Dado que estas cabras no son una raza como tal, no tienen requisitos estrictos de altura o peso.

En promedio, las cabras macho pesan alrededor de 85 libras, mientras que las cabras pesan 60 libras. Tanto los animales machos como las hembras tienen cuernos.

Las cabras australianas, también conocidas como cabras Merritt Cashmere, son animales fuertes, robustos y musculosos con batas blancas. Las cabras australianas se derivan de las cabras salvajes que se cree que descienden de los animales domésticos traídos por los colonos de las colonias penales británicas. A principios de la década de 1970, los investigadores identificaron fibras de cachemira en un rebaño de cabras salvajes y se desarrolló la industria.

Las cabras de cachemira pashmina, también conocidas como cabras Changthangi o Chagra, son nativas de las altas mesetas de las estribaciones del Himalaya, aunque ahora se pueden encontrar en otras partes del sudeste asiático. Miden entre 22 y 26 pulgadas de alto y tienen cuernos redondeados distintivos. Aunque sus capas exteriores son generalmente blancas, sus fibras de cachemira pueden ser blancas, negras o grises. En general, se cree que las cabras pashmina producen fibras de cachemira de la mejor calidad.

Las cabras Hexi Cashmere provienen de la región alrededor del desierto de Gobi, aunque ahora se pueden encontrar en las provincias chinas de Ningxia, Qinghai y Gansu. Estas cabras de tamaño mediano pueden ser blancas o negras.

Las cabras de cachemira de Mongolia vienen en una variedad de colores, que incluyen blanco, negro, marrón y gris. Por lo general, son atendidos por nómadas para quienes también son una fuente principal de leche.

Un rebaño de cabras Hexi Cashmere en un prado
Un rebaño de cabras Hexi Cashmere en un prado.

Sainuddeen Alanthi/Shutterstock.com

Comportamiento de la cabra de Cachemira

Estas cabras no se comportan de manera marcadamente diferente a las cabras que no son criadas por su fibra. Son animales sociales que se reúnen en manadas que pueden oscilar entre cuatro y 100 miembros. Los machos se llaman bucks o billys y se pueden distinguir por sus barbas; Las cabras hembras se llaman hembras o niñeras, mientras que las cabras inmaduras se llaman cabritos.

Las cabras son más agresivas que sus parientes lejanos, las vacas y las ovejas. Sus rebaños suelen mostrar signos de un orden jerárquico. A pesar de los cuentos de viejas que los caracterizan como animales sucios, en realidad son bastante exigentes con la limpieza. Se acicalan lamiendo partes de su cuerpo. Son curiosos y usan la boca y la nariz para investigar; esta puede ser la fuente de ese otro cuento de viejas de que las cabras comen cualquier cosa. En realidad, las cabras son quisquillosas para comer y prefieren pastar en pasto, arbustos y árboles pequeños.

Hábitat de la cabra de Cachemira

Hoy en día, estas cabras están ampliamente distribuidas en China, el sudeste asiático, Turquía, Afganistán, Irak, Irán, Cachemira, Australia y Nueva Zelanda. Incluso hay algunas de estas cabras en los Estados Unidos.

La cosecha de cabras para fibra, sin embargo, probablemente comenzó en climas más fríos donde la densa capa interna del animal llegó a proporcionar una ventaja significativa como aislamiento incluso contra las temperaturas más frías.

Dieta de Cachemira Cabra

En los EE. UU., Australia y Nueva Zelanda, las cabras domesticadas pastan en pastos durante los meses más cálidos y comen heno en el invierno. Se ha estimado que una sola cabra comerá una paca cuadrada de heno por cabeza por semana. También necesitan acceso a agua limpia y fresca. Las cabras preñadas y lactantes pueden necesitar alimentación suplementaria de granos.

En China, estas cabras se crían en enormes granjas de estilo industrial donde se alimentan principalmente de maíz.

Depredadores y amenazas de la cabra de Cachemira

Estas cabras en los EE. UU., Australia y Nueva Zelanda se crían en rebaños al aire libre. La principal amenaza animal para estas manadas en los EE. UU. son las poblaciones de coyotes, que aunque son nativas de las praderas, ahora se han expandido a los 48 estados continentales.

Si bien pueden tolerar temperaturas de hasta -15 grados Fahrenheit, las cabras sentirán frío si se les moja la capa inferior protectora, por lo que es importante ofrecerles algún tipo de protección contra la lluvia. Sus cuernos también quedan atrapados ocasionalmente en vallas de malla pequeña o en árboles, lo que puede poner en peligro la vida. Estas cabras pueden desarrollar tétanos, por lo que es importante que se vacunen.

Estas cabras son animales domesticados y, como tales, no están en peligro de extinción.

¿Qué come las cabras de cachemira?

Coyotes.

¿Qué come la cabra de cachemira?

Estas cabras son herbívoras. Su dieta consiste principalmente en hierba, arbustos y árboles pequeños. Contrariamente a la superstición popular, no comen latas.

Reproducción y ciclo de vida de la cabra de Cachemira

El promedio de vida de estas cabras es de 10 a 12 años. Los machos alcanzan la pubertad entre los cuatro y los ocho meses, mientras que las hembras alcanzan la pubertad entre los siete y los 10 meses.

La reproducción ocurre a fines del verano o principios del otoño como culminación de la temporada de celo. Las cabras hembras exudan un fuerte olor a almizcle para atraer la atención de los machos, y los machos frecuentemente pelean por las hembras. El período de gestación suele durar cinco meses, por lo que los niños nacen entre finales de febrero y principios de mayo.

Población de cabras de Cachemira

Se ha estimado que hay 700 millones de estas cabras en el mundo. China tiene aproximadamente 120 millones de ellos. Otras áreas donde se encuentran estos animales incluyen Mongolia, el sudeste asiático, Australia, Turquía, Afganistán, Irak, Irán y Cachemira. Sin embargo, la demanda de cachemira está disminuyendo en todo el mundo, por lo que la población de cabras de cachemira puede estar disminuyendo.

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