Cabra

La cabra es un tipo de ungulado (un animal con pezuñas) con grandes cuernos y una barba distinguida.

Atravesando algunos de los terrenos más accidentados y prohibidos del mundo, la cabra es una experta alpinista y escaladora. Su asombrosa capacidad para ascender acantilados empinados y otras superficies verticales tiene pocas comparaciones con el reino animal. Este artículo cubrirá en detalle tanto la cabra domesticada como todas las especies de cabras salvajes.

¡4 datos increíbles sobre las cabras!

  • Estos animales fueron domesticados originalmente hace unos 10.000 años por su carne, leche y pelo. Hay alrededor de 200 a 300 razas distintas de cabras domesticadas vivas en el mundo hoy en día con todo tipo de rasgos y adaptaciones diferentes. Sin embargo, a pesar de ser uno de los primeros animales domesticados, rápidamente volverán a ser salvajes si son liberados en la naturaleza.
  • La cabra de Damasco, una raza domesticada originaria de las cercanías de Damasco, la capital de Siria, es conocida por su cabeza deforme y de aspecto extraño. Pero, de hecho, la cabra de Damasco es una excelente productora de leche y carne.
  • En muchas culturas, estos animales son uno de los animales de sacrificio comunes para las ceremonias religiosas. La cabra también tiene un significado espiritual como espíritu animal y representación del signo de Capricornio en la astrología occidental.
  • Bien adaptados para condiciones inhóspitas, pueden sobrevivir durante mucho tiempo solo con comida escasa.

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Cabra Nombre Científico

En términos taxonómicos, estos animales se definen como una colección de aproximadamente nueve especies distintas que pertenecen al género de Capra (que es el término latino para la cabra). Estas nueve especies se originaron exclusivamente en el Viejo Mundo. La cabra montés norteamericana, con la que muchos estadounidenses pueden estar familiarizados, no se considera una «verdadera cabra» en absoluto; está más estrechamente relacionado con el antílope en un género separado. Independientemente, todas las especies pertenecen a la familia de los bóvidos, que también incluye ovejas, búfalos, antílopes y ganado doméstico.

Apariencia de cabra

Hay muchas cualidades físicas que hacen a una cabra, incluidas las pezuñas partidas, las pupilas horizontales, la barba larga y desaliñada, un cuerpo y un cráneo estrechos, glándulas odoríferas y cuernos. Estos cuernos vienen en muchas formas y tamaños diferentes, incluso rectos, en forma de sacacorchos y curvos, aunque la mayoría se dobla hacia atrás. Están compuestos por queratina, la misma sustancia que el pelo y las uñas, y crecen a lo largo de toda la vida del animal. De hecho, es posible saber la edad de la cabra simplemente contando los anillos de crecimiento. Como miembro de los ungulados de dedos pares, las cabras caminan sobre el tercer y cuarto dedo del pie. Algunos también tienen un espolón vestigial, o una uña que crece más arriba en la pierna, como un perro.

Estos animales tienen un gran parecido con las ovejas, lo que no es demasiado sorprendente dada su estrecha relación evolutiva. Algunas especies de cabras y ovejas son notoriamente difíciles de diferenciar para un no experto. Las principales diferencias con las ovejas son el pelaje más lanoso, la cola hacia abajo y, en ocasiones, tienen cuernos, cuernos en forma de bucle que se extienden en espiral hacia afuera desde la cabeza (aunque las cabras a veces también pueden tenerlos). A pesar de las similitudes físicas, la cabra y la oveja en realidad tienen diferentes cantidades de cromosomas, lo que las hace muy difíciles de criar juntas para producir un híbrido viable. También parecen buscar alimento de formas ligeramente diferentes: la cabra tiende a ramonear, mientras que la oveja pasta en busca de alimento en el suelo.


cabras


La mayoría de las especies y razas de cabras pesan entre 40 y 250 libras y miden hasta 42 pulgadas en los hombros. Esa es la diferencia entre la cabra pigmea americana y la enorme cabra Boer. Las marcas del pelaje también exhiben un amplio grado de variación, pero generalmente son una combinación de negro, blanco, marrón, tostado o rojo. Los machos se pueden distinguir de las hembras por el mayor tamaño del cuerpo y los cuernos.

Cabra montés en el Monte Evans, Colorado, Estados Unidos.

Eivor Kuchta/Shutterstock.com

Comportamiento de cabra

El único comportamiento que realmente distingue a las cabras de la mayoría de los otros animales, incluidos los antílopes y el ganado estrechamente relacionados, es la capacidad de escalar montañas empinadas y superficies casi verticales. Las cabras montesas pueden vivir en altitudes de más de 13,000 pies. Aprende más sobre los animales más duros del mundo aquí. El físico delgado (que proporciona equilibrio), los cascos especializados (que pueden agarrarse a superficies irregulares) y la estructura muscular parecen desempeñar un papel vital para permitir que la cabra ascienda por áreas empinadas sin caerse. Estos animales también tienen la capacidad de saltar unos 5 pies en el aire para alcanzar áreas que de otro modo serían inaccesibles.

Las hembras, llamadas ciervas o niñeras, conviven con sus hijos en grandes grupos. Estos rebaños suelen tener una jerarquía distinta con una matriarca a la cabeza. Ella tiene la responsabilidad de liderar y proteger a todo el grupo. Los machos billy o buck, como se les llama, viven solos o en pequeños grupos de solteros y solo entran en contacto con las hembras durante la temporada de reproducción, cuando comienzan a volverse más agresivos y pelean entre ellos por el acceso a las hembras. Las glándulas odoríferas alrededor del cráneo, las patas y la cola parecen jugar un papel importante en su comunicación, particularmente en lo que respecta a la adquisición de una pareja. También emiten varios balidos para comunicar sus pensamientos o su estado de ánimo. Los compañeros de manada parecen reconocer cuando otra cabra está feliz o triste.

A menudo se ha comentado que, a diferencia de las ovejas, estos animales son criaturas curiosas e independientes por naturaleza. Deambularán para investigar su entorno y con frecuencia muerden objetos con la boca para interactuar con ellos. Los humanos han encontrado todo tipo de roles inusuales para la cabra. En Marruecos, la gente ha descubierto que las cabras se sienten atraídas por el sabor amargo de los frutos del árbol de argán. Después de comer las nueces en el interior, excretan un tipo de aceite rentable que se usa en cosméticos. También parece haber algunos beneficios terapéuticos para las personas que interactúan con las cabras. Esto ha generado la idea de negocios de yoga de cabra en algunos lugares de los Estados Unidos. Las cabras son libres de interactuar con las personas e incluso subirse a ellas mientras hacen posturas de yoga, aunque pueden distraerlas del yoga real.

Hábitat de la cabra

Estos animales habitan hábitats montañosos elevados en toda Asia, pero también en pequeñas partes de Europa y África. Por lo general, el rango se indica con el nombre de la especie: el íbice del Cáucaso occidental y el del Cáucaso oriental, el íbice siberiano, el íbice etíope o Walia, el íbice español, el íbice alpino y el íbice de Nubia (Nubia está en Egipto, pero esta especie también existe en la Península Arábiga) todos tienen su propio rango geográfico distinto. Además, la cabra markhor es endémica de Asia Central, y la cabra salvaje, de la que se crió por primera vez la cabra doméstica, habita en un tramo de territorio entre Turquía y Pakistán.

Las cabras domesticadas, que son una subespecie de la cabra salvaje, se pueden encontrar en casi cualquier ecosistema o clima donde la gente quiera criarlas. La longitud y la consistencia de su pelaje se pueden alterar mediante selección artificial para ayudarlos a adaptarse a los hábitats específicos en los que se crían.

Dieta de cabra

Estos animales son un tipo de “rumiante” que digiere material vegetal con un estómago de cuatro cámaras. Los dos primeros estómagos son como grandes cubas de fermentación. Los microbios que contienen descomponen la celulosa resistente de las plantas en carbohidratos más pequeños. Después de que la comida se digiere en el primer estómago, el animal la regurgita, la mastica con las muelas en el cráneo y luego la traga una vez más para ayudar a descomponerla aún más. Muchos de los nutrientes se absorben en los enormes intestinos de 100 pies de largo de la cabra. Como la digestión es un proceso tan largo y arduo, el estómago del animal trabaja constantemente a casi todas las horas del día. La comida tarda entre 11 y 15 horas en pasar completamente por el sistema digestivo de la cabra.

¿Qué come la cabra?

Estos animales comerán casi cualquier tipo de heno, granos, malas hierbas, corteza de árbol y, a veces, incluso pastos. Se complementa con sales de yacimientos minerales. Tienden a ser navegadores, lo que significa que consumen vegetación de arbustos, árboles y otras plantas sobre el suelo.

Depredadores y amenazas de cabras

Las cabras salvajes parecen estar amenazadas sobre todo por la caza furtiva (sus cuernos todavía son apreciados como trofeos) y la pérdida de hábitat. Si bien algunos de ellos están protegidos de la destrucción del hábitat por sus elevaciones extremas, la pérdida de algunas tierras naturales para la agricultura y la ganadería humana es un problema persistente que amenaza a algunas especies.

¿Qué come la cabra?

Tanto las cabras adultas como las juveniles son presa de grandes carnívoros como lobos, leopardos, linces y osos pardos. La protección de la manada y la gran elevación ofrece algunas defensas naturales contra los depredadores. Las pupilas horizontales también les dan un amplio campo de visión para detectar depredadores cercanos.

Reproducción de cabras, bebés y esperanza de vida

Cuando llega la temporada de reproducción, los machos se vuelven más agresivos entre sí y comienzan a emitir un olor acre. El macho más grande y más fuerte que prevalece sobre los demás en una pelea generalmente tendrá derechos de reproducción casi exclusivos para las hembras cercanas en una sola manada. Esto asegura que las mejores características tiendan a transmitirse de una generación a la siguiente.

Muchas especies se reproducen en el otoño y producen una sola descendencia (ya veces mellizos o trillizos) en la primavera. Las cabras están embarazadas durante unos 5 meses en promedio. Cuando está lista para dar a luz al bebé, la hembra se aparta brevemente del grupo y encuentra un lugar seguro y aislado donde nadie la molestará. La nueva cría se llama cabrito, y una vez que tenga la edad suficiente para caminar (casi siempre poco después de su nacimiento), el bebé se reincorporará al grupo y disfrutará de la protección que ofrece.

El bebé se desteta entre los cuatro y los seis meses de edad, pero puede permanecer con su madre durante el primer año de vida. Las hembras tienden a quedarse con el grupo, mientras que los machos se van y buscan su propia fortuna. Una cabra tarda algunos años en alcanzar la madurez sexual y, según la especie o la raza, suele tener una esperanza de vida de entre seis y 24 años.

Población de cabras

Tanto el estado de conservación como los números de población varían bastante según la especie. La cabra montés siberiano está clasificada como casi amenazada por la Lista Roja de la UICN con quizás hasta 150,000 individuos maduros que quedan en la naturaleza, mientras que la cabra salvaje casi amenazada tiene unos 70,000 adultos restantes. En el otro extremo del espectro de población, el tur del Cáucaso occidental está en peligro de extinción; solo tiene alrededor de 3.000 o 4.000 adultos que quedan en la naturaleza. Por el contrario, el número de cabras salvajes en el mundo es absolutamente eclipsado por el número de cabras domésticas, que puede llegar a mil millones.

Cabras en el zoológico

La cabra es una exhibición muy popular en muchos de los zoológicos de Estados Unidos. El zoológico de San Diego tiene una cabra montés nubia en su exhibición Africa Rocks, mientras que el zoológico de Columbus tiene una cabra markhor en su área Asia Quest. El Zoológico de Atlanta, el Zoológico de Oregón y el Zoológico Nacional del Smithsonian en Washington, DC mantienen cabras domésticas en sus respectivas secciones de la granja, incluidas la cabra pigmea estadounidense y la cabra enana nigeriana. Algunos de estos zoológicos pueden permitir que los visitantes se acerquen e incluso alimenten a sus cabras domesticadas. La cabra pigmea ofrece un paquete pequeño, accesible y amigable.

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