Camello Bactriano

El camello bactriano salvaje de doble joroba es uno de los animales menos estudiados del mundo y está en peligro de extinción.

Los camellos de doble joroba se llaman camellos bactrianos. Dos especies deambulan por el planeta en la actualidad: los camellos bactrianos domesticados y los camellos bactrianos salvajes. Desafortunadamente, los bactrianos salvajes están al borde de la extinción y también se encuentran entre los animales menos estudiados de la Tierra. Si no se implementan pronto medidas drásticas, podrían dejar de existir en 20 años. Por el contrario, los camellos bactrianos domesticados están prosperando y cuentan con una población de millones. Los camellos dromedarios de una joroba también son abundantes.

Diez hechos fascinantes del camello bactriano

  • Estudios genéticos recientes revelaron que los camellos bactrianos domesticados son una especie diferente a los salvajes. Se cree que se separaron hace 1,1 millones de años.
  • Las personas en lo que ahora es Afganistán y Turkestán comenzaron a domesticar camellos bactrianos en 2500 a.
  • Los bactrianos salvajes son las únicas especies de camellos salvajes que quedan en el mundo.
  • En la época árabe antigua, montar camellos era un símbolo de estatus.
  • Los camellos bactrianos pueden transportar de 170 a 250 kilogramos (370 a 559 libras) durante 47 kilómetros (30 millas) al día.
  • En 1856, el ejército de los Estados Unidos inició el Camel Corps. Pero, estalló la Guerra Civil, por lo que el gobierno abandonó el proyecto.
  • Los mongoles celebran una carrera de camellos anual. Los participantes visten ropa tradicional y los coloridos comentaristas brindan actualizaciones jugada por jugada de la carrera de nueve millas con megáfonos.
  • El estiércol de camello está tan seco que se puede utilizar para alimentar el fuego sin secarlo primero.
  • Los camellos no sudan hasta que la temperatura de su cuerpo alcanza los 106 grados Fahrenheit.
  • El antiguo filósofo griego Aristóteles describió por primera vez a los camellos en su libro «Historia de los animales».

Nombre científico del camello bactriano

Camelus ferus es el nombre científico de los camellos bactrianos salvajes, y camello bactriano es el nombre científico de los camellos bactrianos domesticados.

Camelus viene del latín. Los lingüistas creen que la palabra evolucionó de la frase árabe jamala, que significa «soportar». Bactrian, y por extensión Bactrianus, se refieren a una antigua región de Asia llamada Bactria. Ferus hace referencia a «salvaje», que significa salvaje.

La palabra mongola para bactrianos salvajes es havtagai.

Apariencia y comportamiento del camello bactriano

Los cuerpos de los camellos están construidos para resistir condiciones extremas y pueden sobrevivir en temperaturas que van desde los 20 grados Fahrenheit (-29C) hasta los 120 grados Fahrenheit (49C). Aprende sobre los animales más duros del mundo aquí.

Apariencia del camello bactriano

Mucha gente piensa que las jorobas de camello son recipientes de agua, pero sus protuberancias características en realidad están llenas de grasa a la que se puede acceder en tiempos difíciles. Cuando se drena la grasa, las jorobas no mantienen su forma. En cambio, se mueven de un lado a otro.

Las cabezas de los camellos bactrianos son rectangulares, pero los cráneos bactrianos salvajes son más planos. Sus narices son hendiduras estrechas y musculosas que se pueden cerrar para bloquear la suciedad y la arena. Sin embargo, a pesar de sus pequeñas fosas nasales, los camellos tienen un excelente sentido del olfato.

Sus pequeñas orejas peludas y su doble fila de pestañas también protegen contra los elementos. Un par de párpados ocultos, con dos mitades que se cierran como ventanas, también sirven como sello adicional. Además, sus cejas pobladas actúan como parasoles naturales. Los camellos bactrianos incluso tienen pelo en los labios para protegerse de los arbustos espinosos.

Los bactrianos domesticados lucen un pelaje espeso y peludo, y lucen largas barbas en la garganta y el cuello. Sin embargo, los abrigos salvajes son más delgados. Vienen en una gama de colores, desde marrón oscuro hasta blanco cáscara de huevo. La muda ocurre naturalmente y el pelaje tiende a desprenderse en grandes mechones, lo que le da a los camellos una apariencia irregular en los meses de primavera.

Los pies de camello son una de las maravillas tecnológicas de la Madre Naturaleza. Tienen pezuñas redondas con dos dedos grandes que soportan el peso de manera uniforme. Una membrana exterior resistente protege contra el calor y el terreno rocoso, y los amortiguadores integrados alivian el dolor de las caminatas largas.

Los camellos bactrianos miden entre 225 y 350 centímetros (7,38 a 11,48 pies) de largo. Desde la parte superior de sus jorobas hasta el suelo, miden unos 213 centímetros (6,9 pies) de alto y por lo general inclinan la balanza entre 300 y 1000 kilogramos (660 a 2200 libras). Son la especie de camello más grande, el mamífero más grande en su área de distribución nativa, y los machos suelen ser más grandes que las hembras.

Las jorobas de los camellos bactrianos salvajes son más pequeñas y con forma de cono que las de los bactrianos domesticados. Además, los individuos domesticados tienen patas más cortas y un pelaje más suave. Pero ambas especies tienen músculos poderosos que ayudan a los animales a mantenerse erguidos cuando soplan fuertes vientos.

Camello bactriano - Camelus ferus - camellos bactrianos domésticos en el desierto con monturas

Comportamiento del camello bactriano

Los camellos bactrianos son diurnos, lo que significa que duermen por la noche y buscan comida durante el día. Viajan en manadas llamadas bandadas o caravanas. Hasta 30 animales pueden rodar juntos con un solo macho a la cabeza, pero es más común ver manadas de 6 a 20. Después de una lluvia, las diferentes bandadas se reúnen en ríos, manantiales y otras fuentes de agua para cargar y un un solo animal puede beber hasta 57 litros de agua de una sentada. ¡Es como beber un barril de cerveza entero de una sola vez!

Los camellos bactrianos domesticados son animales cálidos y amigables que forman lazos afectivos con los humanos. Las madres y los niños también son excepcionalmente cercanos, y cuando llega la muerte, lloran hasta por seis meses. Los bactrianos salvajes, por otro lado, son más tímidos. Por lo general, huyen cuando las personas se acercan y pueden dispersarse rápidamente. Aunque los camellos pueden parecer pesados, ¡los animales pueden correr hasta 65 kilómetros (40 millas) por hora! Sin embargo, ten cuidado si te encuentras cerca de un camello. Al igual que sus primos la alpaca y la llama, los camellos bactrianos escupen. Pero lo que sale de su boca no es saliva, ¡es vómito!

Los camellos no solo están bien preparados para las duras condiciones del terreno, sino que también son excelentes nadadores.


el camello bactriano


Hábitat del camello bactriano

Los camellos bactrianos salvajes son nativos de las regiones áridas de Asia central. Específicamente, se adhieren al desierto de Gobi del norte de China y el sur de Mongolia. Actualmente, la gran mayoría vive en reservas de conservación, que incluyen:

  • Reserva natural nacional de camellos salvajes de Lop Nur
  • Gran Gobi: un área estrictamente protegida
  • Reserva natural de camellos salvajes de Altun Shan
  • Reserva Natural Aksai Annanba
  • Reserva natural Dunhuang Wanya Idun

La reserva de Lop Nur fue una vez un sitio de pruebas nucleares, pero no ha afectado a los camellos. Sin embargo, la actividad minera reciente en el área está resultando perjudicial. Como tal, los científicos están trabajando con los funcionarios para trasladar los camellos al Parque del Pleistoceno en Siberia. Los bactrianos serían un representante de otra especie de camello que se extinguió en la región. Si el plan funciona, la medida podría ser una bendición para la especie.

En cuanto a la mudanza a Siberia, te estarás preguntando, “¿pueden los camellos vivir en regiones frías y nevadas?” ¡La respuesta es sí! Los camellos son muy adaptables. Pueden soportar temperaturas abrasadoras, condiciones gélidas y todo lo demás.

Los bactrianos domesticados viven en toda Asia en granjas y con familias.

Dieta del camello bactriano

Los camellos bactrianos son omnívoros en todos los sentidos de la palabra. Si bien prefieren cenar en los arbustos, que incluyen hierba pluma, árboles de tamarindo y árboles de saxaul, derribarán todo lo que puedan encontrar. Los camellos no matarán a otros animales terrestres, pero comerán cadáveres y chuparán la médula de los huesos. También matarán peces. Si no hay carne o vegetación disponible, los camellos tienen enzimas especiales que pueden digerir tiendas de campaña, ropa y zapatos.

Los bactrianos salvajes pueden manejar el agua salada mejor que cualquier otro animal; sin embargo, los domesticados no son tan resistentes. Sin embargo, ambos pueden extraer nutrientes de la nieve y el hielo, lo cual es una habilidad natural que muchos animales no tienen. Los camellos bactrianos también pueden extraer agua de las plantas y cortezas.

Hablando de agua, ¡los camellos pueden beber más de 100 litros (22 galones) en menos de 10 minutos! ¡Eso es el equivalente a beber 300 vasos de agua en 10 minutos! Debido a su capacidad de consumir tanto a la vez, los camellos pueden pasar semanas entre comidas.

Depredadores y amenazas del camello bactriano

Los lobos grises son los únicos depredadores naturales de los camellos salvajes. Los tigres del Caspio alguna vez se aprovecharon de ellos, pero desde entonces se han extinguido a nivel regional. Hoy en día, los humanos son la peor amenaza de la especie.

Los humanos comenzaron a cazar camellos bactrianos por su carne y pieles en el siglo XIX. En la década de 1920, la población había disminuido significativamente. Los funcionarios establecieron restricciones a la caza furtiva; sin embargo, la caza ilegal sigue siendo un problema. Además, a medida que los humanos invaden el territorio de los camellos, la situación ha empeorado. Los granjeros disparan a los camellos que se acercan demasiado al ganado, y algunos incluso usan minas terrestres para proteger sus propiedades.

La rezonificación también es devastadora para los camellos bactrianos en la naturaleza. En China, la toxicidad de la minería está resultando especialmente dañina.

Los camellos bactrianos domesticados no corren el mismo peligro que los salvajes. Sin embargo, a algunos científicos les preocupa que las tasas elevadas de hibridación entre bactrianos domésticos y salvajes puedan conducir a la degradación genética y dañar aún más a la población salvaje.

Reproducción, bebés y esperanza de vida del camello bactriano

Dado que los bactrianos salvajes están en peligro de extinción, se están llevando a cabo varios programas de apareamiento de conservación.

Reproducción del camello bactriano

El invierno es la temporada de apareamiento de los camellos bactrianos. Para atraer a las hembras, los machos vocalizan y adoptan poses incómodas.

Las hembras de camello alcanzan la madurez sexual alrededor de los cinco años y son ovuladoras inducidas, lo que significa que no liberan óvulos hasta que han sido inseminadas.

La gestación dura 13 meses y, por lo general, dan a luz cada dos años. Las madres suelen dar a luz a un bebé a la vez, pero los gemelos ocurren en raras ocasiones.

Si ves un camello solitario rezagado, es probable que haya llegado a la pubertad y esté buscando un rebaño al que unirse.

Bebés camellos bactrianos

Un camello bactriano bebé se llama ternero, y los machos a veces se denominan terneros toros. No tienen joroba al nacer y pesan alrededor de 36 kilogramos (79 libras) al nacer. Los camellos, que aprenden rápido como un rayo, son precoces, lo que significa que pueden caminar a las pocas horas de ingresar al mundo.

Los terneros se quedan con sus madres durante tres o cuatro años, y amamantan durante aproximadamente uno y medio de esos. Hermanos serviciales e involucrados, a menudo ayudan a criar a los nuevos bebés que nacen durante ese tiempo.

Las mamás y sus hijos forman fuertes lazos y lloran la muerte del otro hasta por seis meses.

Esperanza de vida

Los camellos suelen vivir entre 40 y 50 años.

Aunque no se puede confirmar, en 2014, el zoológico de Nogeyama en Japón informó que uno de sus camellos vivió hasta los 120 años, lo que lo convierte en el camello más viejo de la historia.

Población de camellos bactrianos

La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica a los camellos bactrianos salvajes como En Peligro Crítico. Los investigadores estiman que solo quedan 1.400. La Sociedad Zoológica de Londres enumera a los animales como el octavo mamífero grande en mayor peligro de extinción en el mundo.

Sin embargo, los camellos bactrianos domesticados están en mucho mejor estado. Alrededor de dos millones de ellos viven en toda Asia, y los esfuerzos de hibridación son un gran negocio en lugares como Kazajstán.

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