Cangrejo Ermitaño

Los cangrejos ermitaños son unos conocidos crustáceos que llevan su casa consigo. Dondequiera que vaya un cangrejo ermitaño, también va su casa. Esto se debe a que llevan caparazones en la espalda para vivir dentro. Siga leyendo para conocer al cangrejo ermitaño.

Nombre científico Orden Familia Filo
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Vídeo de Cangrejo Hermitaño

Descripción del Cangrejo Ermitaño

El cangrejo ermitaño se diferencia de otros animales de la familia de los crustáceos porque parte de su cuerpo carece de caparazón duro. Su abdomen es blando y está desprotegido, lo que lo hace vulnerable a los depredadores.

Por suerte, estas criaturas pueden ocultar su blando abdomen dentro de los caparazones de otras criaturas. El extremo de su abdomen está especialmente diseñado para envolver y agarrar la columela central enrollada de las conchas de los caracoles.

Datos interesantes sobre el Cangrejo Ermitaño

Los cangrejos ermitaños no se limitan a su estilo de vida singularmente móvil. Los cangrejos ermitaños son criaturas interesantes y resistentes que presentan una gran variedad de formas y tamaños.

Las infinitas posibilidades – Cuando se imagina un cangrejo ermitaño, probablemente se imagina las pequeñas criaturas que se pueden comprar en su tienda local de mascotas en conchas pintadas de colores. Esos cangrejos ermitaños de la tienda de mascotas son sólo una de las 1.100 especies diferentes de cangrejos ermitaños.

Cangrejos ermitaños, ¡divididos! – Las numerosas especies de cangrejos ermitaños pueden dividirse en dos grupos distintos: terrestres y marinos. Algunas especies de cangrejos ermitaños llevan una vida terrestre, es decir, viven completamente en la tierra. Se encuentran sobre todo en lugares tropicales, ya que deben tener acceso al agua para poder mantener sus branquias húmedas. El otro grupo de cangrejos ermitaños lleva una vida marina, es decir, viven en agua salada. Hay una única especie de estos cangrejos que vive en agua dulce.

Intercambio de caparazones – Como los cangrejos ermitaños deben tomar prestados los caparazones de otros animales, tienen que deshacerse de sus hogares cuando se les quedan pequeños. Otras especies de crustáceos se desprenden de sus caparazones cuando crecen y dedican un par de días a cultivar un nuevo caparazón.

Los cangrejos ermitaños deben encontrar un caparazón abandonado más grande antes de que se les quede pequeño el primero, e intercambiar sus hogares.

Competencia de coleccionistas – Como los cangrejos ermitaños deben usar un caparazón para sobrevivir, la competencia por los buenos caparazones puede ser dura. Se pelean entre ellos por las conchas elegidas. Incluso se sabe que «llevan» objetos que no son conchas, como tapones de botellas y otros desechos, en un apuro.

Este hábito se debe principalmente a que el exceso de basura en la playa confunde a los cangrejos y a que los recolectores de conchas marinas agotan las disponibles.

Hábitat del Cangrejo Ermitaño

Los cangrejos ermitaños viven en ambientes tropicales. Necesitan acceder con frecuencia al agua dulce o salada para humedecer sus branquias. Sin acceso al agua, no pueden reproducirse ni sobrevivir durante largos periodos. Los cangrejos ermitaños marinos pasan su vida bajo el mar. Es habitual encontrarlos en cualquier lugar, desde los arrecifes tropicales poco profundos hasta las profundidades del océano.

Distribución del Cangrejo Ermitaño

Las 1.100 especies diferentes de cangrejos ermitaños pueden encontrarse en todo el mundo. Suelen encontrarse en sustratos arenosos o de barro, normalmente cerca de los trópicos en las especies terrestres. Los cangrejos ermitaños marinos se encuentran en los océanos de todo el mundo. Con tantas especies diferentes, ¡se pueden encontrar estos cangrejos en casi cualquier lugar!

Dieta del Cangrejo Ermitaño

Las especies terrestres de cangrejos ermitaños son omnívoras. Suelen comer carroña, frutas, verduras y, básicamente, cualquier cosa que puedan coger con sus pinzas. Los cangrejos ermitaños marinos también son omnívoros. Dependiendo de la especie, algunos comen algas, algas marinas, carroña y más. De nuevo, ¡comerán básicamente cualquier cosa que puedan encontrar!

El Cangrejo Ermitaño y la interacción humana

El ser humano afecta indirectamente a la supervivencia del cangrejo ermitaño. La degradación del hábitat y la contaminación los ponen en peligro, así como la recolección de conchas marinas. La contaminación por plásticos puede confundirlos cuando buscan conchas, dejándolos vulnerables a los depredadores. La recolección excesiva de conchas marinas les hace competir fuertemente por ellas. Los cangrejos que no lo consiguen pueden verse obligados a usar otros objetos, poniéndolos en peligro.

Domesticación

Estos cangrejos se han mantenido como mascotas durante muchos años. Podrían considerarse semidomesticados, ya que han sido criados por los humanos durante largos periodos. Sin embargo, no han sido criados de forma selectiva, ni han sido criados con un propósito. Unas pocas especies de cangrejos ermitaños terrestres se suelen tener como mascotas.

¿Es el Cangrejo Ermitaño una buena mascota?

El cuidado de estas criaturas puede ser muy fácil, pero siempre deben ser atendidas adecuadamente. Los cangrejos pueden ser manipulados, pero la manipulación debe ser mínima. Por ello, estos cangrejos pueden ser buenas mascotas, pero asegúrese de supervisar a los niños.

Cuidados del Cangrejo Ermitaño

Los hábitats de los cangrejos ermitaños deben ser lo suficientemente grandes para varios animales, ya que son criaturas sociales. El recinto debe tener una tapa, para mantener a los cangrejos en un entorno húmedo, y debe haber agua disponible en todo momento.

Proporcione a sus cangrejos unos 5 cm de arena o sustrato de corteza de reptil para que puedan escarbar y muchos lugares para esconderse.

Asegúrese también de proporcionarles caparazones más grandes para que puedan usarlos una vez que les hayan crecido los caparazones actuales. Puede alimentar a sus cangrejos con comida comercial en pellets y complementar su dieta con frutas y verduras.

Comportamiento del Cangrejo Ermitaño

Los cangrejos ermitaños son criaturas sociales y prefieren vivir cerca de otros de su especie. Agitan sus antenas y mueven sus patas para comunicarse entre sí. Es frecuente ver a estos cangrejos reunidos en grupos o alimentándose de un mismo cadáver.

Reproducción del Cangrejo Ermitaño

Las distintas especies de cangrejos ermitaños tienen diferentes estrategias de apareamiento. Algunas especies terrestres viajan al agua en grupos masivos para reproducirse. Las dos especies de estos cangrejos salen parcialmente de sus caparazones durante el proceso de reproducción. El macho pasa un paquete de esperma, llamado espermatóforo, a la hembra y ésta lo utiliza para fecundar sus huevos.

Algunas especies depositan miles de huevos en su abdomen para su desarrollo.

Los cangrejos jóvenes se desarrollan por etapas y nacen como larvas llamadas «zoea». Esta zoea mudará unas cuantas veces antes de alcanzar la fase de megalopa, que parece una versión diminuta de un cangrejo.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Cangrejo Ermitaño

Muchas personas tratan a los cangrejos ermitaños como «mascotas de usar y tirar» para dar a sus hijos durante unos meses y mantenerlos entretenidos. En realidad, requieren cuidados específicos y pueden vivir durante largos periodos. Estas criaturas suelen vivir diez años, ¡y llegan a vivir hasta 32 años!

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