Cangrejo Violinista

El cangrejo violinista es una de las más de 100 especies de cangrejos que viven tanto en la tierra como en el mar. Se encuentran con mayor frecuencia a lo largo de áreas intermareales de lagunas y marismas, también se pueden encontrar en playas de arena. Mientras que algunos toleran el agua salada, la mayoría prefiere el agua salobre a lo largo de las áreas intercosteras.

¡4 datos increíbles sobre el cangrejo violinista!

  • El cangrejo violinista recibe su nombre del movimiento de «violinismo» que hace el macho para atraer a una pareja.
  • La mayoría de las especies de cangrejo violinista tienen una división de 50-50 sobre si su garra derecha o izquierda está agrandada. Sin embargo, en una especie, Uca vocans vomeris, la mayoría de las marcas dominan la garra derecha.
  • La hembra elige a su pareja según el tamaño de la garra agrandada y la forma en que se comporta con ella.
  • El cangrejo violinista puede sellar temporalmente su madriguera de las mareas altas y los depredadores, respirando el aire atrapado en la madriguera.

Cangrejo violinista Clasificación y nombre científico

El cangrejo violinista está en el filo Arthropoda, subfilo, Crustacea, clase, Malacostraca, orden, Decapoda, Infraorder, Brachyura, familia, Ocypodidae y género Uca. Hay 106 especies reconocidas de cangrejos violinistas. También conocidos como cangrejos llamadores, están más estrechamente relacionados con los cangrejos fantasma.

Una de las adaptaciones que comparten todas las especies de cangrejo violinista es la garra agrandada del macho. Si bien esta garra es útil para atraer a una pareja, lo hace menos eficiente que las hembras cuando busca comida en la arena.

Especies de cangrejo violinista

De las 106 especies del cangrejo violinista, algunas de las más comunes son el violinista de agua dulce, el violinista con espinas y el violinista de arena panacea. El violinista de agua dulce, también conocido como el rango del violinista articulado rojo, se extiende desde Massachusetts hasta la parte central del este de Florida. También se extiende desde la costa central occidental de Florida hasta Luisiana. Su cuerpo, o caparazón, puede alcanzar los 33 mm de ancho. Prefiere pantanos de agua dulce y áreas de baja salinidad y se encuentra más comúnmente cerca de las desembocaduras de los ríos.

El cangrejo violinista vive a lo largo del Golfo de México, desde Tabasco, México, hasta los Estados Unidos, hasta Alabama, al este. Su caparazón puede alcanzar un ancho de 23 mm. Prefieren agua dulce a salobre y prefieren áreas con sustratos de arcilla, lodo o una mezcla de arcilla y arena. Se encuentran más comúnmente en marismas y bancos intermareales.

El violinista de arena Panacea vive a lo largo del Golfo de México, desde Panacea, en la península de Florida, hasta la frontera entre Tabasco y Campeche en México. Su caparazón puede alcanzar hasta 18 mm de ancho. Se encuentran en marismas saladas intermareales y planicies de arena.


el cangrejo violinista


Apariencia del cangrejo violinista

La característica más distintiva del cangrejo violinista es la gran diferencia de tamaño entre las dos pinzas del macho. El macho mueve la garra agrandada de un lado a otro rápidamente cuando intenta impresionar a una hembra. La hembra selecciona a su pareja basándose no solo en el tamaño de la garra, sino también en su exhibición de «toque».

El macho de la especie tiene un cuerpo o caparazón más brillante que la hembra. Por lo general, es de color azul a gris púrpura, con manchas marrones o negras. Las hembras tienen caparazones marrones o negros más tenues.

Los cangrejos tienen un cuerpo de forma cuadrada, un caparazón liso y tallos oculares largos y delgados. Las diferentes especies de cangrejos violinistas varían de una a dos pulgadas de largo.

Cangrejo violinista de Panamá sentado en la arena.
Cangrejo violinista de Panamá sentado en la arena.

iStock.com/craykeeper

Distribución, población y hábitat del cangrejo violinista

El cangrejo violinista vive en muchas áreas del mundo. En América del Norte, viven a lo largo de la costa este (el Atlántico occidental), el Golfo de México y la costa oeste (Pacífico oriental). También viven en el Indo-Pacífico, partes de la costa de Portugal y África Occidental.

Los cangrejos violinistas viven en áreas con suelo arenoso o una combinación de arena y arcilla. No pueden vivir en áreas con suelo arcilloso denso, ya que necesitan filtrarse a través del suelo para alimentarse. La mayoría prefiere el agua salobre, que es una combinación de agua dulce y salada, aunque algunas especies viven en áreas de agua dulce o salada pura. Son más frecuentes a lo largo de las áreas intermareales en marismas y llanuras que brindan protección y una abundante fuente de alimento.

Depredadores y presas del cangrejo violinista

Aunque los mapaches atrapan y comen cangrejos violinistas, la mayor amenaza para estos animales proviene del cielo. Las garcetas, garzas, charranes y otras aves acuáticas consideran al cangrejo violinista una excelente fuente de alimento. Una de las adaptaciones que tiene el cangrejo violinista es su capacidad para cerrar su madriguera con una pequeña bola de barro o arena. Esto permite que el cangrejo se esconda de los depredadores hasta que pase la amenaza. Si bien los cangrejos violinistas son generalmente territoriales, cuando se esconden del peligro, aprovecharán la madriguera más cercana.

Otros animales no necesitan preocuparse por ser devorados por el cangrejo violinista. Su dieta se compone de bacterias, plantas en descomposición y algas. Usan sus garras y boca para tamizar el barro y la arena en busca de comida.

Reproducción y esperanza de vida del cangrejo violinista

En preparación para el apareamiento, el cangrejo violinista macho construye una madriguera. Luego se para junto a la abertura, agitando su garra agrandada para atraer la atención de las hembras. Si la hembra muestra interés, el macho correrá entre ella y la madriguera varias veces hasta que ella lo siga o abandone el área.

Después del apareamiento, la hembra permanece en la madriguera durante dos semanas, incubando huevos. Al final de este período, sale de la madriguera y suelta los huevos en el agua. Allí nacen y maduran.

Durante el verano, los cangrejos violinistas se aparean cada dos semanas. El promedio de vida del cangrejo violinista es de entre 1 1/2 y 2 años.

Cangrejos violinistas: macho vs hembra

Solo el macho tiene una garra agrandada en un lado. El macho también tiene un color más brillante que la hembra.

Cangrejo violinista en la pesca y la cocina

Si bien este cangrejo es comestible, es tan pequeño que no proporciona mucha carne. Preparar el cangrejo para comer es más problemático de lo que vale. Son una buena opción de cebo cuando se pescan peces de bajura, como gallineta nórdica y corvina negra.

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