Cangrejo Yeti

El cangrejo yeti es una familia de crustáceos decápodos de aguas profundas (esencialmente, langostas y cangrejos) con brazos peludos y una concha blanca.

La primera especie (Kiwa hirsuta) solo fue descubierto en 2005 en un respiradero hidrotermal cerca de la Isla de Pascua. A pesar de sus ojos reducidos y su vista ciega, el cangrejo yeti tiene varias adaptaciones únicas para sobrevivir en el duro bioma del frío y desolado lecho marino profundo. Sin embargo, debido a que solo se puede llegar a él en un submarino de aguas profundas, todavía hay muchas cosas que no entendemos al respecto.

¡3 datos increíbles sobre el cangrejo yeti!

  • Uno de los hechos más interesantes es que los cangrejos yeti se amontonan unos encima de otros para mantenerse calientes cerca de los respiraderos hidrotermales. Un científico contó unos 700 cangrejos por metro cuadrado.
  • Un análisis genético sugiere que la familia de cangrejos yeti evolucionó por primera vez hace unos 30 millones de años, cuando sus ancestros colonizaron por primera vez biomas de fuentes hidrotermales.
  • Debido a que vive en las profundidades del agua, el cangrejo yeti no necesita pigmentos de color, por lo que parece blanco o gris.

Clasificación y nombre científico del cangrejo yeti

El nombre científico de la familia de los cangrejos yeti es Kiwa. Lleva el nombre de la diosa de los mariscos en la mitología polinesia. El yeti no se considera un miembro de los «verdaderos cangrejos», sino un grupo estrechamente relacionado llamado langostas achaparradas, que incluye a los cangrejos ermitaños. Más ampliamente, pertenecen al orden de los decápodos.

Especies de cangrejo yeti

Actualmente hay cinco especies reconocidas de cangrejos yeti.

  • Kiwa hirsuta: Esta es la primera especie descubierta en 2005 por un grupo de investigadores del Acuario de la Bahía de Monterey. El cangrejo era tan diferente de cualquier otro decápodo que justificaba una familia completamente separada. El nombre hirsuto es en realidad una palabra latina que significa «peludo».
  • Kiwa pura vida: Una segunda especie fue descubierta en 2006 cerca de las aguas de Costa Rica. Tiene las mismas garras peludas que Kiwa hirsuto.
  • kiwa: Descubierta por primera vez en 2010, esta especie reside en East Scotia Ridge, justo al norte de la Antártida. Fue llamado en broma el cangrejo Hoff, porque su pecho peludo se parecía al del actor David Hasselhoff. Las condiciones de su entorno son tan extremas que la temperatura puede descender unos 400 grados centígrados en tan solo unos metros.
  • Especies sin nombre: una cuarta especie sin nombre se encontró por primera vez en 2011 en un lugar llamado Longqi, o Dragon’s Breath, en medio del Océano Índico. Las garras de esta especie son comparativamente bastante cortas y el pelo está ubicado en el pecho como el cangrejo Hoff. Según un análisis genético, parecen estar estrechamente relacionados con Kiwa tyleri. La última vez que compartieron un ancestro común fue hace unos 1,5 millones de años.
  • Kiwa araonae: Esta especie fue descubierta por primera vez en 2013 cerca de la dorsal antártica australiana. Si bien tiene garras largas, también carece del pelo largo y erizado.

Apariencia del Cangrejo Yeti

El cangrejo yeti se caracteriza por una forma generalmente similar a la de un cangrejo (el caparazón duro, los apéndices largos y las garras grandes), pero también se parece mucho al mítico muñeco de nieve que le da nombre. Las características definitorias son el cuerpo compacto, completamente blanco, que mide aproximadamente 6 pulgadas de largo, y las garras largas y erizadas que les permiten recolectar bacterias. Como se mencionó anteriormente, algunos tienen cofres peludos además o en lugar de las garras peludas. Debido a sus ojos muy reducidos, se cree que es total o casi completamente ciego.

Una vista lateral del cangrejo Yeti, una nueva especie de cangrejo que se encuentra a mil pies de profundidad en el Océano Pacífico frente a Costa Rica.  (La Universidad Estatal de Oregon)
Una vista lateral del cangrejo Yeti, una nueva especie de cangrejo que se encuentra a mil pies de profundidad en el Océano Pacífico frente a Costa Rica. (La Universidad Estatal de Oregon)

Distribución, población y hábitat del cangrejo yeti

El cangrejo yeti es en gran parte endémico de los hábitats fríos de la región sur del Océano Pacífico, junto a las aguas de la Antártida. Los respiraderos hidrotermales cerca de los cuales viven son esencialmente grietas en el fondo del mar profundo donde el agua hirviendo rica en minerales escapa de la superficie de la tierra. Si bien están muy adaptados a este hábitat, la supervivencia aquí requiere un equilibrio muy cuidadoso. Si se alejan demasiado de los respiraderos, pueden morir congelados en el mar gélido. Pero si se acercan demasiado, pueden sobrecalentarse y morir.

El cangrejo yeti más conocido, Kiwa hirsutase presume que es bastante común cerca de los respiraderos hidrotermales del Pacífico sur, pero debido a que no hay suficientes datos disponibles sobre ellos, la Lista Roja de la UICN nunca ha evaluado el estado de conservación de ninguna de las cinco especies conocidas.

Depredadores y presas del cangrejo Yeti

La vida cerca de la fuente hidrotermal es diferente de casi cualquier otro lugar del planeta. Los organismos no pueden depender de la luz solar para capturar energía, por lo que convierten la energía directamente del químico que fluye por los conductos de ventilación. El papel del cangrejo yeti en este complejo ecosistema aún no se comprende completamente, pero sabemos que se alimenta de las bacterias que fluyen desde la superficie.

¿Qué come el cangrejo yeti?

El cangrejo yeti no parece tener muchos depredadores en su entorno natural; se cree que algunos pulpos y peces de aguas profundas pueden encontrarlos bastante comestibles.

¿Qué come el cangrejo yeti?

Toda la dieta de estos cangrejos gira en torno a las bacterias. Al agitar sus garras peludas a través de las columnas de oxígeno, metano y sulfuro de hidrógeno que emanan de las rejillas de ventilación, básicamente cosechan las bacterias para alimentarse. Para el ojo humano, este extraño movimiento parece una especie de danza rítmica.

Reproducción y esperanza de vida del cangrejo yeti

El comportamiento reproductivo y la vida útil de estos cangrejos siguen siendo un completo misterio. Se cree que los respiraderos hidrotermales son demasiado cálidos para que se desarrollen las larvas, por lo que la hembra probablemente pone huevos en las aguas más frías. Se conocen muy pocos otros hechos.

Cangrejo yeti en la pesca y la cocina

Debido a su entorno remoto, estos cangrejos no se utilizan para cocinar o pescar. Como nadie ha intentado probarlo, no sabemos qué tan comestible es.

22 Y