Canguro

El canguro es uno de los saltadores más notables del reino animal.

Cuando está en movimiento, el canguro salta completamente fuera del suelo, cubriendo hasta 30 pies en un solo movimiento rápido. Ningún otro animal grande de este tamaño tiene la misma habilidad. Como símbolo nacional de Australia, el canguro adorna un escudo de armas, monedas e incluso los logotipos de equipos y organizaciones deportivas. Se ha adaptado muy bien a la presencia de humanos.

¡5 datos increíbles sobre los canguros!

  • El nombre canguro fue adaptado al inglés del término aborigen ganguru. Esta era una palabra Guugu Yimithirr que se refería específicamente al canguro gris oriental.
  • A pesar de su importante estatus en la cultura australiana, estos animales todavía se capturan por su piel y carne. Estas partes del cuerpo se convierten en alfombras, ropa e incluso comida para mascotas.
  • Como muchos animales de pastoreo, el canguro descompone la vegetación a través de microbios en el intestino. Este proceso de fermentación normalmente libera grandes cantidades de metano a la atmósfera cuando el animal eructa, exhala o se tira pedos. En realidad, se cree que los canguros producen menos metano que otros animales de pastoreo, aunque es una pregunta abierta cuánto menos y por qué razón.
  • La evidencia sugiere que los marsupiales pueden haber desarrollado la capacidad de saltar hace unos 20 millones de años, pero no fue hasta la expansión de los pastizales en Australia hace unos 3 a 5 millones de años que los canguros realmente comenzaron a extenderse.
  • Un canguro gigante de cara corta, que pesaba unas 500 libras, una vez merodeó por el continente. Los hechos sugieren que era demasiado grande para saltar, pero probablemente se arrastraba sobre sus dos pies. Se extinguieron casi al mismo tiempo que los humanos llegaron por primera vez a Australia.

Nombre científico canguro

El canguro se define formalmente como varios marsupiales grandes y saltadores del género macropo. Este nombre científico deriva de la palabra macrópodo, que significa “pie grande” en latín. Las cuatro especies principales en esta clasificación son el canguro rojo, el canguro gris occidental, el canguro gris oriental y el canguro antilopino. El wallaroo negro y el wallaroo común a veces también se consideran un verdadero canguro. El wallaby no se considera un verdadero canguro, pero es lo suficientemente similar como para ser miembro de la misma clasificación de género. macropo. Todas estas especies son parte de la misma familia, que recibe el nombre científico de Macropodidae.

Canguro contra Wallaby

La diferencia entre un canguro, un wallaroo y un wallaby se reduce principalmente al tamaño. Los canguros son los miembros más grandes del género, mientras que los canguros son los más pequeños. Los wallaroos, como su nombre lo indica, tienen un tamaño intermedio entre el canguro y el wallaby. De lo contrario, su anatomía es bastante similar.

Apariencia de canguro

La característica anatómica más importante de este animal son las patas traseras excepcionalmente largas. Estas patas están específicamente adaptadas para saltos bípedos a distancias de hasta 30 pies y una altura de hasta 10 pies. El animal tiene una disposición única de dígitos. Cada pata trasera consta de cuatro dedos individuales, pero solo el dedo gordo soporta la mayor parte del peso del animal. El segundo y tercer dedo del pie en realidad están fusionados y muy reducidos. Las manos del canguro tienen cinco dígitos y garras afiladas. Son algo similares a los brazos humanos, pero carecen de pulgares oponibles.

Estos animales también tienen una forma corporal única que se adapta a su estilo de vida. El cuerpo está definido por la espalda grande y arqueada y una cabeza comparativamente pequeña que termina en un hocico elegante y orejas grandes y redondeadas. Otra característica importante es la cola larga y gruesa, que le sirve como una especie de tercera pata para ayudarlo a equilibrarse correctamente en el suelo. El color del pelaje del canguro puede variar entre un rojo oxidado y un gris azulado.


canguro


Estos animales se llevan la corona como el marsupial más grande del mundo. Dependiendo de la especie, mide de 3 a 7 pies de alto y pesa de 40 a 200 libras. Las hembras (también conocidas como jills o does) son un poco más pequeñas en comparación con los machos (que se llaman jacks o boomers). Las hembras también tienen una bolsa que se abre hacia adelante con cuatro pezones.

Machos canguro boxeando en la orilla de un lago

Respira/Shutterstock.com

Comportamiento canguro

El canguro es un animal muy sociable al que le gusta congregarse en grupos de entre 10 y 100 individuos a la vez, que se conocen como turbas, tropas o manadas. El arreglo social más común involucra a un grupo de hembras, sus crías y uno o más machos. Sin embargo, dado que las personas pueden moverse de forma independiente, estas turbas solo tienen una organización flexible. El principal beneficio es que los grupos ofrecen protección y seguridad para todos sus miembros. Un individuo puede señalar la presencia de peligro golpeando su cola contra el suelo.

Estos animales tienen muchas otras formas de comunicarse entre sí. Estos incluyen contacto visual, olfatear, tocar y vocalizaciones. Intentarán evitar la confrontación cuando puedan, pero tanto los machos como las hembras pueden pelear entre sí por recursos limitados. El comportamiento de boxeo familiar por el que son conocidos es una competencia solo para hombres para determinar quién tiene acceso a las mujeres. Estos partidos adoptan una forma ritualizada en la que un macho lanza un desafío y el otro macho puede aceptarlo o rechazarlo. Los machos entrelazarán los brazos, se empujarán y patearán mientras se paran en la cola.

El canguro es un animal muy rápido y ágil que puede alcanzar una velocidad máxima de alrededor de 40 mph y una velocidad constante de alrededor de 20 a 25 mph. Debido a los poderosos músculos de sus piernas y su gran cola, el canguro en realidad gasta menos energía a esta velocidad de crucero moderada que a velocidades más lentas. Esto le permite sobrevivir a los depredadores que pueden cansarse de la persecución.

Los canguros tienen la capacidad de alimentarse a cualquier hora del día. Sin embargo, son más activos durante la noche o en otros períodos de poca luz. La mayoría de las personas se mantienen dentro de un rango de hogar bien definido y no se mueven demasiado, excepto cuando son perseguidos.

Hábitat del canguro

El canguro se encuentra exclusivamente en Australia, Tasmania y las islas circundantes. Cada especie tiene un rango geográfico diferente. El canguro rojo, que tiene el rango más amplio, se puede encontrar en todas las llanuras abiertas del interior de Australia. Las especies de canguro gris oriental y occidental se encuentran en el este y el oeste, respectivamente. El canguro antilopino ocupa la parte norte del país.

Los canguros pueden vivir en una amplia variedad de hábitats diferentes, incluidos pastizales, sabanas y matorrales con bosques escasos o sin árboles. Están bien adaptados para la vida en condiciones cálidas y secas y pueden sobrevivir durante largos períodos de tiempo sin agua.

Dieta canguro

El canguro tiene una dieta herbívora, lo que se refleja en su anatomía altamente especializada. Al igual que una vaca, tiene un estómago con múltiples cámaras que le permite digerir material vegetal resistente y extraer los nutrientes. El canguro también tiene la capacidad de regurgitar la comida y volver a masticarla para descomponer completamente el material. Los incisivos afilados del canguro están especializados para cortar la vegetación cerca del suelo, mientras que los molares más planos están especializados para triturar la vegetación.

¿Qué come el canguro?

La dieta del canguro consiste principalmente en hierba, arbustos y muchos tipos diferentes de plantas con flores.

Depredadores y amenazas del canguro

Estos animales son cazados tanto por personas como por otros animales. Se han utilizado como alimento y recursos desde que la gente llegó por primera vez a la isla hace unas decenas de miles de años. Incluso hoy en día, muchos miles de canguros son cazados y sacrificados cada año. A pesar de la gran cantidad de canguros muertos, esto ha tenido un efecto mínimo en su estado de conservación. De hecho, al igual que los ciervos en los Estados Unidos, la caza del canguro está regulada e incluso fomentada como una forma de controlar la población salvaje.

¿Qué come el canguro?

Un canguro adulto completamente desarrollado tiene pocos depredadores naturales en la naturaleza. Sin embargo, los dingos, los gatos salvajes, los zorros y las rapaces, muchos de los cuales han sido introducidos por los humanos durante milenios, a veces se alimentan de crías o canguros muertos.

Reproducción de canguros, bebés y esperanza de vida

El canguro no se limita a una sola temporada de cría establecida. En cambio, puede optar por aparearse en cualquier momento del año según lo dicten las circunstancias. Esto significa que es más probable que se reproduzca cuando los recursos son particularmente abundantes. Los canguros participan en un breve período de cortejo pero no forman vínculos de pareja a largo plazo después de la cópula. Dado que la reproducción es un poco gratuita para todos, los machos compiten entre sí para monopolizar el acceso a las hembras. El macho no juega ningún otro papel en el desarrollo de las crías.

Después de un período de gestación de un mes, el joven Joey nace sin pelo, indefenso y completamente ciego, midiendo no más de una pulgada de tamaño. Lo primero que hace es meterse en la bolsa de la madre y pegarla a su tetina. Permanece allí de 120 a 400 días. Incluso después de salir de la bolsa, el joven canguro permanecerá con su madre durante otro año y medio, hasta alcanzar su tamaño adulto.

Si los recursos son particularmente abundantes, entonces la madre tiene la capacidad de cuidar de tres crías al mismo tiempo: el embrión no desarrollado, el joey dentro de la bolsa y un joey fuera de la bolsa. El embrión puede entrar en un estado latente, conocido como diapausa, durante el tiempo que sea necesario hasta que el otro bebé haya salido de la bolsa. La anatomía de la madre está específicamente adaptada para lidiar con esto. Tiene la capacidad de producir dos tipos diferentes de leche, una para el joey recién nacido y otra para el juvenil más grande. Esto le permite maximizar la cantidad de crías que puede criar a la vez. Puede ayudar al canguro a recuperarse rápidamente de largos períodos de sequía, durante los cuales se suspende la reproducción para conservar recursos para la madre.

Si el desarrollo de Joey transcurre sin problemas, entonces puede esperar alcanzar la madurez sexual dentro de los primeros dos años de edad. La esperanza de vida del canguro típico es de alrededor de 20 años en la naturaleza, aunque se sabe que algunos individuos viven más tiempo.

Población de canguros

De acuerdo con la Lista Roja de la UICN, la clasificación actual de las cuatro especies de canguro, más el wallaroo común, es de menor preocupación. Solo el wallaroo negro se considera casi amenazado. Las mejores estimaciones de población sugieren que decenas de millones de canguros deambulan por Australia.

Canguros en el zoológico

El zoológico de San Diego es uno de los principales destinos en los Estados Unidos para los canguros rojos y grises y varias especies de wallaby. Su sección Walkabout Australia, que se inauguró en Safari Park en 2018, permite a los visitantes caminar por los senderos entre el hábitat cubierto de hierba y ver de cerca a los animales. Otros destinos importantes incluyen el Zoológico de Denver, el Zoológico de Saint Louis, el Zoológico de Detroit, el Zoológico y Jardín Botánico de Cincinnati, el Zoológico de Filadelfia, el Zoológico de Dallas, el Zoológico de San Francisco, el Zoológico y Acuario de Columbus, y mucho más.

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