Caribú

Los caribúes, a los que a veces se les llama renos, son notables por sus astas, que vuelven a crecer cada año. Tienen una composición estomacal única que les permite comer muchos tipos diferentes de alimentos, gracias a las bacterias en su estómago. Abarca varias especies diferentes, aunque la caza ha llevado a la extinción de dos especies. Además, el pelaje de la subespecie en particular se volverá más oscuro o más claro para adaptarse al clima natural en el que vive.

¡5 datos increíbles sobre el caribú!

Aquí hay algunos datos divertidos sobre el caribú.

  • Mientras que los machos se diferencian típicamente por la presencia de astas, tanto los machos como las hembras tienen astas.
  • El estómago de un caribú tiene cuatro cámaras.
  • El pelaje del caribú depende en gran medida del lugar donde viva. Los colores más claros están asociados con las regiones del norte, mientras que el caribú con pelaje oscuro vive en las áreas del sur.
  • El nombre científico del caribú se traduce como «reno reno».
  • El caribú a menudo se caza por su carne.

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Nombre científico del caribú

El caribú, que lleva el nombre científico “Rangifer tarandus,” es parte de la clase Mamífero. Tienen varios nombres, incluidos reno, qalipu y tuktu. Son parte de la familia Cervidae.

El nombre «Rangifer tarandus” fue elegido por Carl Linnaeus, describiendo el género de los renos como “rangifer.” Es latín, y literalmente significa “reno”.

Tarandussin embargo, proviene de una nueva traducción latina de la antigua palabra “táranos”, que también significa reno.


el caribú


Apariencia del caribú

El caribú, mejor conocido como reno, es conocido por las enormes astas que comienzan justo en la frente. Tanto las hembras como los machos tienen astas, y son las únicas especies de cérvidos que las tienen. Las astas comienzan a crecer en marzo o abril para los machos, aunque las hembras comenzarán a crecer en mayo y junio. Las astas presentan una textura aterciopelada que es profunda para mezclarse con el resto de su cuerpo. El estante finalmente puede alcanzar una altura de 3 pies de alto.

Las pezuñas hendidas ayudan al animal caribú a caminar fácilmente sobre muchas superficies, incluidos pantanos y nieve. Sus pezuñas parecen tener cuatro dedos y se adaptan a la estación en la que se encuentran.

El pelaje de este mamífero depende en gran medida de la temporada, la subespecie y el animal caribú individual. En el norte, el pelaje tiende a ser blanco para mezclarse con la nieve, lo cual es típico del caribú de Peary. El pelaje más oscuro se ve en las áreas del sur, y el caribú más oscuro de todos tiende a ser el caribú del bosque boreal.

La especie también determinará qué tan grande es el animal. Las hembras suelen ser más pequeñas que los machos, a partir de 64 pulgadas de largo, 33 pulgadas de alto y alrededor de 180 libras de peso. El reno más pequeño proviene de Svalbard y tiene una altura de solo 31 pulgadas. Los machos variarán más entre las especies, a partir de 350 libras. Sin embargo, las especies más grandes tienen machos que pueden pesar más de 700 libras. Eso es un poco menos que el peso de un caballo árabe.

Caribú macho pastando en la cuenca del río Toklat.
Caribú macho pastando en la cuenca del río Toklat.

Jeff McGraw/Shutterstock.com

Comportamiento del caribú

El comportamiento social del caribú depende en gran medida de los lugares y especies. Prefieren vivir en grupos llamados manadas, y la mayoría de los caribúes recorrerán unas 3.000 millas al año con una velocidad impresionante en su búsqueda de alimento. Durante la migración, existe la posibilidad de que el animal caribú se vuelva susceptible a los parásitos, haciéndolos increíblemente débiles. Los parásitos pueden variar de una especie a otra, pero la migración puede hacer que pierdan su caribú más débil durante el viaje.

Caribou puede alcanzar una velocidad impresionante durante la migración, corriendo hasta 50 mph. Incluso el bebé caribú puede correr más rápido que un corredor olímpico cuando apenas tiene 24 horas. Las manadas que migran durante la primavera pueden tener hasta 500.000 animales de caribú, aunque las migraciones de otoño son mucho menores.

Si bien no tienden a atacar a los humanos, las manadas con machos y hembras tienden a causar agresión entre individuos del mismo género.

Hábitat del caribú

Anteriormente, el caribú solo se encontraba en ciertos lugares de Escandinavia, Mongolia, Europa del Este, Groenlandia, Rusia y algunas partes de China. Sin embargo, también se puede encontrar en América del Norte tan bajo como Maine y tan alto como Alaska. Los animales que viven más al norte tienden a tener una bata blanca que los oculta en la nieve, mientras que los del sur tienen un color marrón oscuro que los protege en el bosque.

Estos mamíferos pueden vivir en la tundra o en el bosque, aunque la migración y el cambio climático pueden ser acreditados por su menor número en grandes áreas. Usan líquenes como una forma de estimular sus niveles de glucosa durante el invierno, pero su dieta es herbívora.

Depredadores y amenazas del caribú

El caribú pertenece a una categoría única de rumiantes, lo que significa que su estómago tiene un total de cuatro cámaras. Son el único animal grande que puede usar líquenes para producir glucosa. Sin embargo, su dieta principal consiste en sauces, abedules, pastos y otras plantas. Incluso comerán las astas de otros caribúes antes de que se desprendan para obtener nutrientes complementarios. Algunos incluso comerán hongos.

Cuando no pueden obtener los nutrientes que necesitan en primavera, el caribú también come pequeños roedores, peces y huevos de aves.

¿Qué come Caribú?

Aunque el caribú es un animal bastante grande, todavía tiene muchos depredadores. En algunas áreas, los humanos cazan al caribú por su carne. De hecho, esta es parte de la razón por la que el caribú tiende a extinguirse en algunos lugares.

Los terneros corren el mayor riesgo de depredadores ya que las águilas reales y los glotones tienden a perseguirlos. Sin embargo, los osos polares y los osos pardos tienden a perseguir renos de todos los tamaños. También corren un riesgo extremo de insectos chupadores de sangre como mosquitos, moscas negras y moscas de la nariz del reno.

¿Qué come el caribú?

Los caribúes no son realmente carnívoros a menos que tengan que serlo. Sin embargo, si su alimento de primavera no es tan abundante como les gustaría, buscarán lo que esté disponible (como roedores, peces y huevos).

Reproducción del caribú, bebés y esperanza de vida

Durante el otoño (desde finales de septiembre hasta principios de noviembre), los renos se aparearán. Los machos lucharán entre sí para ganar a las hembras, bloqueando sus astas mientras se empujan entre sí. Los machos victoriosos probablemente obtendrán hasta 20 hembras para aparearse, perdiendo mucho peso en el proceso. Tienen un período de gestación de 228-234 días (alrededor de 7-8 meses).

Las hembras generalmente solo tienen una pareja en este momento, poniéndose del lado de los machos más dominantes. Son increíblemente cuidadosas al elegir dónde darán a luz, buscando un área que generalmente no tenga muchos depredadores. La manada sigue a la cierva mientras busca el lugar adecuado para dar a luz a un solo ternero, que normalmente pesa alrededor de 13 libras. Cada bebé viene al mundo con un nacimiento vivo y aprenderá a buscar comida a los 45 días. Se amamantarán de su madre hasta el otoño cuando tengan unos 3-4 meses de edad.

Los caribúes bebés se llaman terneros y corren en menos de dos horas después del nacimiento con una velocidad que supera la de un corredor olímpico. Las hembras tienen una esperanza de vida más larga que los machos, unos 17 años, aunque los machos vivirán unos 4 años menos.

Población de caribúes

Dado que el caribú consta de muchas especies diferentes, hay algunas subespecies que ya se han extinguido. Recientemente, en 2015, los renos están en la lista Vulnerable de la UICN, ya que han experimentado una disminución del 40 % en las últimas dos décadas y media. Sin embargo, la población masiva del caribú asegura específicamente que la especie principal no corre ningún riesgo en este momento.
El Rangifer tarandus dawsoni ya se extinguió, y el Rangifer tarandus pearyi es una de las especies en peligro de extinción.

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