Carpincho

Clasificación y Evolución de los Carpinchos

El carpincho es un roedor grande y semiacuático que se encuentra habitando las regiones inundadas de América Central y del Sur. Estrechamente relacionado con otros roedores sudamericanos como las chinchillas y los conejillos de Indias, el carpincho es el roedor más grande del mundo, pesa hasta 75 kg y mide casi 1,4 metros de largo.

Sin embargo, a pesar de su enorme tamaño, los carpinchos son animales que se han adaptado bien a la vida en el agua y tienen una serie de características distintivas que ayudan a su estilo de vida anfibio, incluida la piel palmeada entre los dedos de los pies, que es particularmente útil al nadar.

Curiosamente, se cree que el nombre común del carpincho significa «maestro de las hierbas», mientras que su nombre científico proviene de la palabra griega para cerdo de agua.

Carpincho Anatomía y apariencia

El carpincho es un animal pesado y de aspecto fornido con una cabeza y un hocico cortos en comparación con su cuerpo y casi sin cola. Tienen extremidades cortas pero robustas y garras en forma de pezuña en los dedos de los pies que, junto con las correas, ayudan al capibara tanto a sortear las orillas resbaladizas como a nadar y también evitan que el carpincho se hunda demasiado en el lodo circundante. Su pelaje grueso y corto es de color marrón pálido a oscuro con diferentes matices de amarillo, rojo y gris y está perfectamente diseñado para secarse rápidamente una vez que el carpincho regresa a tierra.

Una de las características más distintivas del Carpincho es el hecho de que sus ojos, oídos y fosas nasales están ubicados en la parte superior de su cabeza, lo que significa que todavía tienen una excelente vista, oído y olfato mientras están en el agua. La ubicación de estas características también significa que cuando se ve amenazado, el carpincho puede retirarse al agua dejando solo estas partes de su cuerpo expuestas para esconderse de posibles depredadores.

Descripción de capibara

El carpincho tiene un cuerpo muy pesado, parecido a un barril, con una cabeza corta. Por lo general, son de un color marrón rojizo en la parte superior de sus cuerpos. También puede ser de color marrón amarillento por debajo. El carpincho tiene glándulas swat que se encuentran en la superficie de las partes peludas de su piel. Este es un rasgo interesante e inusual entre los roedores. Este animal carece de pelo plumoso y su pelo protector es muy similar al de su pelo superior.


Carpincho


Los capibaras adultos pueden crecer hasta 4,5 pies de largo y medir aproximadamente 2 pies de alto. A veces pueden pesar el tamaño de una mujer adulta promedio. Además, las capibaras hembras pesan un poco más que los machos. Tienen patas palmeadas y colas vestigiales. Sus patas traseras son más largas que las delanteras y solo tienen tres dedos en las patas traseras y cuatro en las delanteras. Sus hocicos son romos con dos fosas nasales y sus orejas están sobre sus cabezas.

carpincho
Carpincho

Henner Damke/Shutterstock.com

Carpincho Distribución y Hábitat

El carpincho es un animal que se encuentra en una variedad de hábitats en América Central y del Sur siempre que haya una fuente constante de agua dulce estancada. Se encuentran en Panamá, Colombia, Venezuela y Perú, a través de Brasil y Paraguay y en el norte de Argentina y Uruguay, donde se encuentran más comúnmente en pantanos, marismas, ríos y lagos.

El carpincho se puede encontrar habitando llanuras cubiertas de hierba e incluso en selvas tropicales donde ocupan territorios en manadas, y se informa que estas áreas son territorios adecuados durante todo el año, incluso con las diferentes estaciones. Durante la estación seca, el Carpincho debe tener agua y áreas donde puedan alimentarse (a menudo pequeños bancos de arena en el agua), pero en la estación húmeda, cuando el área se inunda, aún deben poder pastar, lo que a menudo hacen en los bancos de hierba. .

Comportamiento y estilo de vida de los carpinchos

El Carpincho es un animal muy sociable que suele habitar zonas densamente vegetadas cercanas al agua en manadas de unos 20 individuos, que suelen estar formadas por un macho dominante con varias hembras y sus crías. Las manadas de carpinchos ocupan áreas de distribución muy estables que se sabe que varían en tamaño según el tamaño de la manada para garantizar que haya suficiente comida, y aunque pequeñas partes de su territorio pueden superponerse con las de otra manada, tenderán a ahuyentar a los intrusos de sus parche.

El capibara en realidad duerme muy poco, prefiriendo en cambio dormitar mientras descansa durante la mañana en los matorrales de las orillas, o revolcarse en el barro y el agua cuando se refresca con el calor del sol del mediodía. Empiezan a emerger a la tierra a primera hora de la tarde cuando pastan pastos y plantas acuáticas, lo que el carpincho seguirá haciendo durante la mayor parte de la noche.

Ciclos de vida y reproducción del carpincho

En una manada de capibaras, solo el macho dominante tiene los derechos de reproducción de las hembras, y aunque puede ocurrir durante todo el año dependiendo de las condiciones, la temporada de reproducción suele ser durante las lluvias de abril y mayo. Después de un período de gestación que dura alrededor de cinco meses, la carpincho hembra da a luz entre 1 y 8 crías en tierra. Las crías de capibara están muy bien desarrolladas al nacer y no solo tienen todo su pelaje y pueden ver, sino que también pueden correr, nadar y bucear a las pocas horas de nacer.

La hembra se reincorpora al grupo principal a las pocas horas con sus crías recién nacidas, que empiezan a comer hierba al cabo de una semana aproximadamente (aunque seguirán mamando leche de su madre hasta los cuatro meses). El carpincho tiende a vivir hasta 10 años en la naturaleza y un poco más cuando se mantiene en cautiverio.

El roedor vivo más grande del mundo: Carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris)
El roedor vivo más grande del mundo: Carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris)

Horus2017/Shutterstock.com

Dieta y presa del carpincho

El carpincho es un animal herbívoro que solo come materia vegetal para adquirir todos los nutrientes que necesita. La dieta del Carpincho se compone principalmente de pastos y plantas acuáticas, junto con frutas y bayas y el picoteo ocasional de la corteza blanda de los árboles. A pesar de pasar varias horas durante la noche pastando, el Carpincho es bastante quisquilloso y alrededor del 75% de su dieta incluye entre tres y seis especies diferentes de plantas.

Como todas las demás especies de roedores, sus dos dientes frontales crecen continuamente a lo largo de su vida, lo que significa que deben roer y masticar su comida para triturarla, lo que hacen con un movimiento de ida y vuelta en lugar de de un lado a otro. También se sabe que regurgitan su comida para masticarla nuevamente (como una vaca) y también comen sus propios excrementos que ayudan a descomponer la celulosa en la hierba, además de ayudar a su sistema digestivo en general.

Carpincho depredadores y amenazas

A pesar del gran tamaño y la naturaleza acuática reservada de este gran roedor, su disposición lenta y gentil los convierte en una comida gratificante para numerosos depredadores hambrientos en toda su área de distribución natural. Los gatos monteses, incluidos los jaguares, los pumas y los ocelotes, son los principales depredadores de los carpinchos, junto con los caimanes y las águilas, que pueden cazar a los más jóvenes desde el cielo. El Carpincho es también una de las mejores fuentes de alimento para la serpiente más pesada del mundo, la Anaconda, junto con otras especies de serpientes grandes.

El carpincho también es cazado por humanos en partes de su área de distribución natural tanto por su carne como por la piel, que es apreciada entre algunos. Aunque no se considera que la población mundial de capibara esté amenazada, el número en estas áreas ha disminuido. La pérdida de hábitat también afecta a las poblaciones de capibara en América Central y del Sur, ya que están específicamente adaptadas a la vida en su naturaleza acuática única.

Datos y características interesantes de Carpincho

El capibara nunca se aleja del agua, ya que cuando uno siente peligro, emite un ladrido corto que anima a la manada a escabullirse rápidamente en el agua para esconderse. Están tan bien adaptados para pasar desapercibidos en el agua que el capibara es capaz de contener la respiración hasta cinco minutos después de sumergirse. hasta 100 miembros en áreas de distribución generalmente más grandes que las de grupos más pequeños.

Se sabe que los carpinchos se comunican entre sí usando tanto el olor (que es secretado por sus glándulas) como el sonido, y tienen una serie de vocalizaciones diferentes que incluyen silbidos, ladridos, gruñidos y chillidos.

Dientes de Carpincho - Incisivo
Dientes de carpincho

Ian Peter Morton/Shutterstock.com

Carpincho Relación con los humanos

Debido a su naturaleza lenta y generalmente gentil, los humanos han vivido pacíficamente junto a los carpinchos durante cientos de años. Aprende sobre los animales salvajes más amistosos del mundo aquí. Sin embargo, es posible que no sean animales agresivos, pero a menudo son asesinados en ciertas áreas por su carne y piel, lo que ha llevado a la disminución de la población en estas regiones.

El carpincho también se ha visto afectado por la actividad humana en sus regiones nativas en general, incluidos los crecientes asentamientos humanos y la limpieza de tierras para la agricultura. Es en estas áreas en particular donde cuando no hay un suministro adecuado de alimentos disponibles, se sabe que algunos carpinchos ingresan a los campos de cultivo donde pueden causar un gran daño y pueden verse como plagas.

Estado de conservación y vida actual de los carpinchos

Hoy en día, la población de Carpincho en América Central y del Sur permanece bastante estable y es porque todavía son comunes en gran parte de su área de distribución natural, que el Carpincho está catalogado como de Preocupación Menor por extinguirse en sus entornos naturales en un futuro próximo por la Lista Roja de la UICN. Sin embargo, la población en ciertas áreas ha disminuido debido a la caza y otras se ven afectadas por la pérdida de su hábitat natural tanto por la deforestación como por el aumento de los niveles de contaminación en el agua.

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