Casuario

El casuario es un tipo de ratite, que es un ave no voladora de patas largas, generalmente grande, que es miembro de la Palaeognathae infraclase

Sus alas son casi vestigiales y solo tienen unas pocas púas. Las plumas del casuario son gruesas y algunas tienen filamentos que se asemejan a pelos. Debido a esto, el casuario fue cazado y criado por sus plumas. Las hembras son más grandes que los machos y los colores brillantes de sus cabezas y cuellos son más vivos. Aún más llamativa es la garra en forma de cuchillo en el dedo interno de cada pie. Las garras de esta ave mayormente frugívora son al menos tan formidables como las garras del ave rapaz más poderosa.

¡5 hechos asombrosos sobre el casuario!

  • El pájaro macho cría a los polluelos y es especialmente peligroso en el modo padre. No dudará en usar sus garras contra depredadores y otras amenazas.
  • La hembra se aparea con dos o tres machos en una temporada. Ella pone sus huevos en su nido después del apareamiento, luego sigue adelante.
  • Los biólogos alguna vez creyeron que los casuarios usaban los cascos duros en la parte superior de sus cabezas para empujar a través de la maleza en la selva tropical, pero ahora no están tan seguros de para qué es el casco.
  • El pájaro tiene un buen repertorio de vocalizaciones, que incluyen auges, silbidos, retumbos y rugidos.
  • ¡Recientemente se descubrió un dinosaurio muy parecido a un casuario! Las dos especies no están directamente relacionadas, ya que los parientes del casuario evolucionaron por primera vez hace 60 millones de años, ¡tienen rasgos antiguos que se encuentran en pocos animales hoy en día!

Dónde encontrar casuario

Estas aves se encuentran en Nueva Guinea, la parte noreste de Australia y las islas Aru, que se encuentran entre Nueva Guinea y Australia. Aunque son pájaros grandes, son reservados y difíciles de encontrar en las selvas tropicales. Se sabe que viven en el Parque Nacional Paluma Range, el Parque Nacional McIlwraith Range y el Parque Nacional Jardine River en Australia. Afortunadamente, hay varios zoológicos que exhiben casuarios. Entre ellos están:

  • El Zoológico de San Diego
  • El zoológico de Edimburgo
  • el zoológico de denver
  • El zoológico de Perth
  • el zoológico nacional
  • El Zoológico de Puente Natural
  • El Zoológico de Los Ángeles

Nidos de Casuario

El nido del pájaro lo construye el macho sobre hojas caídas en el suelo. Es poco profundo, pero a veces está cubierto de hojas o hierba. Después de que la hembra pone sus huevos en el nido, el macho la ahuyenta.

Casuario Nombre científico

Hay tres especies. Sus clasificaciones son:

  • El casuario sureño o de dos barbas, casuarius casuarius. casuarius proviene de la palabra malaya kasuari, que es una palabra para pájaro. la clasificación casuarius casuarius hace que el casuario del sur sea la especie tipo del ave. Todas las demás especies de casuario se comparan con él.
  • El casuario del norte o de una sola barba, Casuarius unappendiculatus. El epíteto de esta clasificación se refiere al hecho de que tiene una sola barba en comparación con las dos del casuario del sur.
  • El enano o el casuario de Bennett, casuarius bennetti. El epíteto de esta ave honra al científico George Bennett, quien examinó el ave y se dio cuenta de que era una nueva especie de casuario.

Había una cuarta especie, el casuario pigmeo, Casuarius lydekkeri, pero está extinto. No hay subespecies de las aves existentes.


el casuario


Tamaño del casuario, características físicas y comportamiento

El casuario del sur es la más grande de estas aves y la tercera ave más grande del mundo después de su primo el emú y el avestruz. Sus características físicas son un cuerpo que mide entre 40 y 72 pulgadas de largo, 75 pulgadas de alto y puede pesar 187 libras. Su cabeza está rematada con un casco córneo que crece entre 5 y 7 pulgadas de alto y crece con el ave. Es posible estimar la edad de un ave adulta por el tamaño de su casco.

El pájaro tiene una cabeza azul brillante y un cuello rojo que tiene dos barbas rojas. Cada pata larga y escamosa termina en un pie de tres dedos cuyo dedo interior lleva esa garra letal, que puede medir 4,7 pulgadas de largo. Los casuarios viven en Nueva Guinea, que incluye Papua Nueva Guinea e Indonesia y las islas Aru y Seram, una isla que forma parte de Indonesia. Su población supera las 2500 aves y está en declive.

El casuario del sur es tímido y solitario y ahuyentará a otros casuarios excepto durante la temporada de apareamiento. Come fruta que ha caído al suelo y es capaz de comer fruta que envenenará a otros animales. El pájaro también comerá hongos y otros hongos y pequeños vertebrados como lagartijas. A pesar de esa famosa garra, no se usa para agarrar presas de la forma en que las aves rapaces usan sus garras.

Si bien es cierto que estas aves atacarán a los humanos, parece que solo lo hacen cuando son provocadas, asustadas, cuando defienden huevos o polluelos, o cuando son atacadas. Algunos casuarios asocian a los humanos con la comida y simplemente saltan sobre un humano esperando una comida.

El casuario del norte es conocido por su cuello anaranjado dorado o rojo y su zarzo único. Está construido de la misma manera que el casuario del sur, pero es un poco más pequeño en altura y más liviano, las hembras pesan alrededor de 128 libras. Solo se encuentra en los pantanos costeros y las selvas tropicales de las tierras bajas del norte de Nueva Guinea. También se encuentran poblaciones en las islas de Waigeo, Batanta, Yapen y Salawati. Se estima que hay entre 10 000 y 20 000 de estas aves, pero al igual que el casuario del sur, su población está disminuyendo.

Al igual que el casuario del sur, el casuario del norte come frutas y pequeños animales que puede manejar. También comerá carroña, y los bebés comerán las heces de su padre y hermanos. De hecho, se sabe que las aves adultas comen sus propias heces si aún tienen frutos sin digerir.

Como su nombre indica, el casuario enano es la especie más pequeña, pero no es pequeña. Las características físicas incluyen un cuerpo de 3 a 5 pies de largo y de 39 a 53 pulgadas de alto. Pesa entre 39 y 57 libras. Su casco triangular es más pequeño que el de los casuarios del norte y del sur en proporción a su cuerpo. Tiene un cuello azul y rojo brillante y mejillas rosadas. Este casuario se encuentra en Nueva Guinea, la isla de Yapen y Nueva Bretaña en elevaciones más altas que los casuarios del norte o del sur. Se desconoce la población del ave, pero al igual que los casuarios del norte y del sur, su estado de conservación es de menor preocupación.

Casuario del Sur caminando por la playa.
Casuario del Sur caminando por la playa.

Dieta del casuario

Estas aves comen frutas, bayas, hongos y otros materiales vegetales. Pueden comer plantas tóxicas porque la comida pasa por su sistema digestivo muy rápidamente. También comerán pequeños reptiles y anfibios, ratas y ratones, caracoles e insectos.

Depredadores y amenazas del casuario

La mayor amenaza para estas aves es el ser humano. Los humanos los matan por su carne y sus plumas y sin darse cuenta los matan en las carreteras. Sus polluelos, que caen ante una señal de peligro, son devorados por perros y cerdos. Los cerdos también comen sus huevos, y el hábitat del casuario ha sido fragmentado y destruido por la tala y el desarrollo. Otras cosas que amenazan a los casuarios son las enfermedades y los desastres naturales como los tifones.

Reproducción del casuario, bebés y esperanza de vida

La temporada de reproducción de los casuarios ocurre en invierno y primavera. Los machos reclamarán un territorio, construirán un nido y cortejarán a una hembra vocalizando e inflando su garganta y bailando mientras ella observa. Si ella lo acepta y no lo ahuyenta, se sentará en el suelo y se aparearán. Luego pondrá de cuatro a seis huevos verdes en su nido. Cuando haya terminado, él la ahuyentará e incubará los huevos él mismo durante unos 47 a 56 días. Mientras tanto, la hembra encontrará otro macho. Pondrá hasta 20 huevos antes de terminar.

Los casuarios bebés permanecen con sus padres durante nueve meses o hasta su primera muda, aunque tendrán tres años antes de tener el plumaje adulto. Algunos polluelos se quedan con sus padres hasta 18 meses. Los casuarios bebés están cubiertos de plumón marrón con rayas negras. El padre se vuelve muy agresivo si siente que los polluelos están bajo la amenaza de los depredadores.

Las hembras casuarias son sexualmente maduras cuando tienen dos años, y los machos son maduros cuando tienen tres años. Después de eso, son capaces de reproducirse durante décadas. Las hembras pueden reproducirse hasta los 40 años y los machos hasta los 35. El casuario más viejo que se conoce vivió hasta los 61 años.

Población de casuarios

Los científicos no están completamente seguros de cuántos casuarios hay en la naturaleza, pero el estado de todas las especies es de menor preocupación. Se estima que hay entre 20.000 y 50.000 casuarios del sur y hasta 20.000 casuarios del norte. Las poblaciones de las tres especies están disminuyendo.

Ataques de casuario

Los casuarios han sido llamados “las aves más peligrosas del mundo” por publicaciones como El Libro Guinness de los Récords Mundiales. Esa afirmación se debe en parte a que se han registrado dos muertes humanas y más de 200 incidentes con casuarios.

En general, los ataques de casuario son raros. La mayoría ha venido porque la gente trató de alimentar a los casuarios, y la mayoría de los incidentes involucran a las aves que atacan. Sin embargo, en el caso de que una persona caiga al suelo, los casuarios pueden ser bastante peligrosos. Sus garras en forma de daga pueden crecer hasta 5 pulgadas y causar heridas graves o incluso la muerte.

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