Cerdo Hormiguero

Los cerdos hormigueros son mamíferos africanos relativamente grandes que vagan por gran parte del continente al sur del Sahara. Son animales de aspecto extraño, con largos hocicos utilizados para encontrar insectos. Una vez que utiliza su hocico sensible para localizar comida, el cerdo hormiguero lo saca con sus afiladas garras.

Nombre científico Orden Familia Filo
Orycteropus afer

Vídeo de Cerdo Hormiguero

Descripción del Cerdo Hormiguero

Los cerdos hormigueros parecen una mezcla entre un gran armadillo sin armadura y un cerdo. Tienen un hocico alargado, largas orejas puntiagudas, un lomo redondeado y una larga cola. Tienen una piel dura cubierta de pelo escaso, y el pelo de sus patas es mucho más largo que el del resto de su cuerpo. También tienen pelo denso alrededor de cada fosa nasal para proteger su nariz mientras cavan.

Hechos interesantes sobre el Cerdo Hormiguero

Estos animales de aspecto gracioso están llenos de sorpresas.

Además de su apariencia única, los osos hormigueros tienen otros rasgos que tal vez no conozcas.

Especie clave – Los cerdos hormigueros son considerados una especie clave, lo que significa que son un animal que equilibra el ecosistema a su alrededor. Otros buenos ejemplos de especies clave son las nutrias marinas y las tortugas. Los cerdos hormigueros cavan madrigueras que albergan otras especies, como el perro salvaje africano, que está en peligro de extinción. También son un importante polinizador para algunas especies de plantas, como el pepino de los cerdos.

¿Cuál es el origen de su nombre? – El nombre de oso hormiguero viene de la lengua afrikaans de Sudáfrica. El nombre se traduce vagamente como cerdo de tierra o cerdo molido, y proviene de su gran parecido con los cerdos. Otros apodos para los osos hormigueros son oso del cabo, oso hormiguero y marmota.

Estilo de vida subterráneo – Los osos hormigueros son animales nocturnos, y pasan mucho tiempo en madrigueras subterráneas. Para escapar del calor, pueden cavar extensos sistemas de madrigueras, especialmente durante la temporada de cría. Son expertos excavadores, y los sistemas de túneles pueden superar los 10 metros de longitud.

Menos como un cerdo, más como un… – Aunque los cerdos hormigueros se parecen a los cerdos, ahí es donde terminan las similitudes. La mayor parte de la dieta de un cerdo hormiguero consiste en hormigas y termitas, lo que hace que los cerdos hormigueros se parezcan más a los osos hormigueros que a los cerdos. ¡Un solo cerdo hormiguero puede comer 50.000 hormigas o termitas en una sola noche!

Hábitat del Cerdo Hormiguero

Los cerdos hormigueros se pueden encontrar en casi cualquier hábitat al sur del desierto del Sahara que tenga insectos adecuados para comer. Comúnmente viven en matorrales, pastizales, bosques y sabanas. No se encuentran en bosques pantanosos ni en ningún hábitat excesivamente húmedo, porque la humedad hace que sea imposible excavar. De manera similar, evitan los hábitats extremadamente rocosos que pueden impedir la excavación.

La distribución del Cerdo Hormiguero en el mundo

Los cerdos hormigueros se encuentran en la gran mayoría de África, al sur del desierto del Sahara. Se pueden encontrar desde el África subsahariana hasta Sudáfrica, pero hay algunos países que evitan. Los verracos están mayormente ausentes en Namibia, Ghana, Madagascar y la Costa de Marfil.

Dieta del Cerdo Hormiguero

Estos mamíferos son mirmecófagos, lo que significa que las hormigas y las termitas constituyen la gran mayoría de su dieta. La única vegetación que comen es el pepino de oso hormiguero. El cerdo hormiguero y el pepino tienen una relación simbiótica, lo que significa que ambos seres vivos se benefician de la interacción.

El cerdo hormiguero obtiene la humedad del pepino, y las semillas del pepino son fertilizadas y esparcidas. Pueden vagar entre seis y dieciocho millas de su madriguera en una noche, buscando comida. Una vez que el vencejo encuentra un nido de termitas u hormigas, utiliza sus poderosas garras para cavar o abrir el nido para su consumo.

Interacción entre el Cerdo Hormiguero y los humanos

Los humanos no suelen cruzarse con los cerdos hormigueros porque estos animales son nocturnos, y pueden ser bastante reservados. Sus niveles de población son estables, pero están en una posición algo precaria.

Debido a que tienen una dieta tan especializada, el colapso de una fuente de alimento podría diezmar efectivamente las poblaciones en una zona determinada, o en todo el país. Si la contaminación o el cambio climático mundial afecta a las hormigas o termitas que los cerdos hormigueros cazan, su número podría disminuir muy rápidamente.

Domesticación del Cerdo Hormiguero

Los cerdos hormigueros no han sido domesticados de ninguna manera.

¿Los Cerdos Hormigueros son una buena mascota?

Los cerdos hormigueros no serían una buena mascota. Son nocturnos, así que te mantendrían despierto toda la noche. Su hábito de madriguera también sería muy difícil de mantener en un patio trasero. En la mayoría de los lugares, es ilegal tener un vencejo como mascota.

Cuidado de los Cerdos Hormigueros

En los zoológicos, los cerdos hormigueros disponen de mucho espacio para moverse, sustratos para cavar y túneles artificiales para esconderse durante el día. Pueden ser alimentados con una dieta comercial de insectívoros, comida mezclada para gatos con alto contenido de proteínas, vitaminas suplementarias para reemplazar la quitina que se encuentra en los exoesqueletos de las hormigas, y golosinas de frutas y verduras.

Comportamiento de los Cerdos Hormigueros

Estas criaturas solitarias pasan sus días dentro de sus madrigueras, y sus noches buscando comida. Antes de salir de la madriguera, los cerdos hormigueros esperan en la entrada y escuchan a los depredadores potenciales. No necesitan perseguir a sus presas, así que pueden moverse con tranquilidad por su territorio. A pesar de su ritmo normalmente lento, los cerdos hormigueros pueden cavar una madriguera de un metro de largo en sólo cinco minutos.

La reproducción del Cerdo Hormiguero

Las hembras de los cerdos hormigueros tienen un período de gestación de siete meses. Dan a luz a un solo bebé, llamado «cachorro», dentro de su madriguera. El cachorro de cerdo hormiguero es muy arrugado, con orejas caídas cuando nace. Después de tres semanas crecerá en los pliegues y será capaz de mantener sus orejas en posición vertical.

A la temprana edad de dos semanas comenzará a salir de la madriguera con su madre, y es destetado a los tres meses. El cachorro se quedará con su madre hasta que dé a luz a su siguiente cachorro, y es capaz de tener sus propios cachorros a los dos años.

Creencias, supersticiones y fobias sobre el Cerdo Hormiguero

Los cerdos hormigueros son frecuentes en el folclore africano, en particular por su valentía. Cualquier cosa que no se estremezca ante cientos de hormigas puede ser visto como bastante valiente. Los magos Hausa usan el corazón y la piel de los cerdos hormigueros para crear un amuleto, y algunas tribus usan los dientes de los osos hormigueros como brazaletes de buena suerte.

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